НА ГЛАВНУЮТЕКСТЫ КНИГ БКАУДИОКНИГИ БКПОЛИТ-ИНФОСОВЕТСКИЕ УЧЕБНИКИЗА СТРАНИЦАМИ УЧЕБНИКАФОТО-ПИТЕРНАСТРОИ СЫТИНАРАДИОСПЕКТАКЛИКНИЖНАЯ ИЛЛЮСТРАЦИЯ

Библиотека советских детских книг

Фомина М. Летопись нашего двора. Илл.— В. Каневский. — 1963 г.

Марта Петровна Фомина

Летопись нашего двора

Иллюстрации — В. Каневский

*** 1963 ***



DjVu


 

PEKЛAMA

Услада для слуха, пища для ума, радость для души. Надёжный запас в офф-лайне, который не помешает. Заказать 500 советских радиоспектаклей на 9-ти DVD. Ознакомьтесь подробнее >>>>


Сделал и прислал Кайдалов Анатолий.
_____________________

 


 

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ КНИГИ

 

Случалось ли вам, ребята, провести лето в городе? Наверно, многие в ответ на это удивлённо спросят: а что интересного летом в городе? Жарко, пыльно, скучно...
      Вот так же думали сначала и герои этой повести — четверо мальчишек с одного двора. Целыми днями они сидели на лавочке и ждали, не случится ли с ними само собой что-нибудь необыкновенное. А потом им надоело ждать, и они решили навести порядок на своём дворе. И сколько забавных приключений с ними случилось! Сколько интересных дел они переделали!
      Прочтите «Летопись нашего двора», которую, по поручению своих друзей, вёл Алик Корнилов, и. может быть, вам тоже захочется стать настоящими хозяевами своего двора.


      ОГЛАВЛЕНИЕ
     
      Глава 1. Волшебные очки и мыльные пузыри.. 3
      Глава 2. Четверо за бортом 7
      Глава 3. Моё мнение об управдоме и вообще об именах и фамилиях 9
      Глава 4. Наш двор и наш сад 12
      Глава 5. Зелёный домик 22
      Глава 6. Что мы будем делать? 27
      Глава 7. Как я стал летописцем 31
      Глава 8. Без девчонок не обойтись! 35
      Глава 9. Дуся завоёвывает симпатии 40
      Глава 10. Наши неудачи 46
      Глава 11. Ссора разгорается в пожар 54
      Глава 12. Нашего полку прибыло 58
      Глава 13. О том, как трудно в детском возрасте быть жизнерадостным 62
      Глава 14. Мы готовимся к полёту в космос 69
      Глава 15. История с ужом 77
      Глава 16. Петька попал в осаду 83
      Глава 17. Петька исчез! 91
      Глава 18. Шпионы 95
      Глава 19. Я чуть-чуть не прославился! 99
      Глава 20. «Бармалей» 105
      Глава 21. Что такое «ДОСО» 112
      Глава 22. Как можно себя увековечить 116
      Глава 23. Что такое сильный человек 119
      Глава 24. Воюют не только на войне 122
      Глава 25. Есть ещё белые пятна! 127
      Глава 26. Мы уничтожаем Димкино белое пятно. 130
      Глава 27. Как я стал «козлом отпущения» 134
      Глава 28. О зелёном концерте, зелёной речи и о всякой всячине зелёного цвета 143
      Глава 29. Какую кашу заварил Василёк 151
      Глава 30. Как я предугадывал события 156
      Глава 31. Я смотрю в будущее 163

     
     

      Глава 1. Волшебные очки и мыльные пузыри
     
      —  Не путайся ты под ногами!  — прикрикнула на меня мать.
      —  Дай денег на мороженое, тогда не буду путаться!
      Странные эти взрослые! Им кажется, что мы путаемся у них под ногами. А попросись куда-нибудь — не пустят.
      —  Я вот тебе дам!  — пригрозила мне мать,  — Вынеси лучше ведро.
      От мыла и соды руки у матери белые-белые. На кухонном столе целая гора мокрого белья. В корыте пухлая пена. Пузырей надулось очень много. Они постепенно лопаются.
      В углу окна давно гудит большая синяя муха.
      Скучно!
      Мать медленно распрямляет спину и рукавом вытирает мокрый лоб.
      Жарко.
      Мать наклонила корыто, и поток мутной воды побежал в ведро. Пена вздулась высокой шапкой. В каждом пузырьке — разноцветные огоньки. Я потащил ведро на веранду, окна которой выходят во двор. Со второго этажа наш двор как на ладони. Сверху он очень похож на школьную доску: такой же чёрный и весь исчерчен на квадраты — это девчонки в классы играют.
      У крыльца на лавочке сидят мои приятели: Санька Звягинцев, Петька Ежов и Димка Тимошенко. Я им свистнул, и они подняли головы.
      На Димкином носу — красивые тёмные очки. Это очки от солнца. Сначала их носила Димкина мать, но потом у них расшатались дужки, и она отдала очки сыну. Теперь это Димкина собственность, и он то и дело нацепляет их на свой нос, а другим не даёт. Вот и сейчас: фасонит, а Санька и Петька сидят по бокам — ждут, когда же он даст им поносить очки. Но Димка не торопится их осчастливить. Даром он никогда ничего не даёт, только в обмен. Мне он тоже пока не давал.
      —  Вот пейзаж так пейзаж! Красота!  — щёлкает он языком.  — Как на курорте! Небо — просто море… А волны на нём какие гуляют! С наш дом! Вот-вот захлестнут корабль!
      Любит заливать этот Димка! На курорте никогда не был, море и вполглаза не видел, а хвастается. Я взглянул на небо. На горизонте, будто клочья пены, белели маленькие облачка, да и те под лучами солнца постепенно таяли. А о корабле и подавно говорить нечего! Димка просто всё выдумал! Но мне почему-то нестерпимо захотелось хоть разок посмотреть в его очки.
      —  Дай поносить!  — попросил я из окна.
      —  А что дашь?
      Так я и знал, что он это скажет. Вот жадина!
      —  Оплеуху!  — ответил я со злостью, но тут случайно заглянул в ведро и обрадовался: осевшая пена искрилась в лучах солнца тысячами крошечных разноцветных пузырьков.
      Я схватил валявшийся на ступеньках тетрадный листок, свернул его в трубку и, опустив один конец в воду, подул в другой. Пузырьки выросли, заиграли красками. Я выдул один большой мыльный пузырь и пустил из окна. Ветром его чуть отнесло в сторону. Он медленно плыл в воздухе, играя на солнце мокрыми переливчатыми боками, и лопнул почти у крыльца, перед самым носом Димки.
      Моих приятелей будто ветром сдуло со скамейки.
      Димку я подпустил к ведру не сразу, только когда в моих руках оказались его очки, Я поскорее нацепил их на свой нос. Природа сразу изменилась, как будто наступил вечер. Зелёные деревья в соседнем саду посветлели, будто их припорошили снежком, а ясное небо, наоборот, потемнело и стало совсем как море. Но волн и корабля не было. Вместо них посреди зелёного неба плавало маленькое, сразу присмиревшее солнце, похожее на яичный желток.
      Всё-таки смотреть в Димкины очки было приятно. Рыжая, утрамбованная ногами земля стала тёмно-зелёной, будто на ней вырос мох. Так и потянуло на нём поваляться! Даже кирпичная дорожка и та позеленела, словно между кирпичами вдруг выросла трава.
      Не зря Димка то и дело нацепляет на нос свои очки. Они будто волшебные! Я предложил поменять очки на полное ведро мыльной пены. Но Димка отказался. Я со вздохом отдал ему очки и начал пускать мыльные пузыри.
      Мы стали соревноваться, чей пузырь продержится дольше в воздухе. Мне повезло. Мой долетел до самой земли и лопнул, оставив мокрое пятно на сухой, потрескавшейся дорожке. Малыши бросили песочницу и столпились внизу под окном. Среди них тоже началось соревнование: кто скорее поймает пузырь и прихлопнет его ладошкой. Братишка Саньки Звягинцева, Василёк, который этой осенью пойдёт в школу, вытягивал губы трубочкой, подставлял лицо под пузырь или бодал его лбом, как футбольный мяч. Но потом мыльные брызги попали ему в глаза. Он завыл и затопал ногами. Прибежала тётя Катя, мать Звягинцевых, и, увидев грязное лицо Василька, всплеснула руками.
      —  Ах ты, оболтус!  — напустилась она на Саньку.  — Тебе мать ребёнка доверила, а ты как поступаешь? Ты что, хочешь его без глаз оставить?
      Что тут шуму было — не описать! Первым делом тётя Катя поднялась на второй этаж и дала Саньке подзатыльник. Голос у тёти Кати зычный. Моя мать сразу его услышала, выбежала из кухни, посмотрела на ведро и, ни слова не говоря, выбила мокрой тряпкой у меня из пальцев трубку.
      Петьке и Димке удалось бежать. А нас с Санькой целый час ругали! Особенно Саньку. Он вроде воспитатель Василька и отвечает за него. А Василёк пользуется этим и ни на шаг от него не отходит — прямо как пришитый!
     
      Глава 2. Четверо «за бортом»
     
      Мы долго оправдывались — напрасные усилия! Из тёти Кати сыпалось столько обвинений, что словечка некуда было вставить. В конце концов мы поняли, что защищаться бесполезно, и поплелись во двор. Петька, Василёк и Димка уже сидели на лавке и, увидев нас, молча потеснились. Настроение у нас было прескверное, и не потому, что попало. Просто обидно, что нам не повезло и мы вчетвером оказались «за бортом». Ведь все ребята с нашего двора на лето разъехались в разные концы света — кто в деревню, кто в пионерские лагеря,  — только мы остались и теперь места себе не находим от скуки. Я, например, пострадал больше всех. Мой отец геолог и этим летом собирался вместе с мамой и со мной поехать в отпуск на Чёрное море. Мы мечтали нырять там в подводной маске и охотиться на рыбу. Но вдруг отца послали в срочную командировку на острова Северного Ледовитого океана, и взять меня с собой он категорически отказался. «Задание очень ответственное,  — сказал он,  — ты мне только помешаешь. Да и холод там собачий, ещё замёрзнешь!» Как будто взрослые не замерзают!
      Я давно решил стать героем, но пока это моя тайна. Если бы отец взял меня в экспедицию, я бы себя показал! Я бы что-нибудь открыл, нашёл или, по крайней мере, кого-нибудь спас. Придёт время — отец и все его геологи будут кусать локти, когда я стану героем без них. Скажут потом:
      «Знали бы мы, что он такой, взяли бы его обязательно. Смелые и умные люди просто необходимы в экспедиции!»
      Ну ничего, всё впереди! У героев всегда так бывает: сначала им не везёт, а потом вдруг неожиданно повезёт.
      Санька не поехал в лагерь потому, что у Звягинцевых большая семья: кроме дяди Стёпы и тёти Кати, шестеро детей, и на всех путёвок не хватает. В это лето была Санькина очередь ехать в лагерь, но ему пришлось уступить место младшей сестре Лиде, которая зимой долго болела. Конечно, это справедливо, но всё же обидно: Санька не виноват, что такой здоровый! Он говорит, что ему иногда тоже хочется заболеть.
      У Пети получилось наоборот: он остался в городе как раз из-за болезни. Недавно ему вырезали «аппендикс», и родители никуда его не отпускают: боятся, что он будет в лагере поднимать тяжёлое и у него разойдётся шов.
      А Димку мать оставила в городе за то, что он учился кое-как. У Димки отца нет, а мать артистка. Она уехала на гастроли в Крым, а Димке строго-настрого велела заниматься. Но он не занимается, заниматься ему мешают мечты, которые просто не дают Димке покоя. Посмотрит Димка кинофильм про полярников — мечтает завоевать Антарктиду, посмотрит про сталеваров — мечтает варить сталь. А недавно Димка побывал в цирке и теперь мечтает стать дрессировщиком.
      Но пока что животные его не любят, даже самые ласковые кошки обходят за несколько шагов. А Димка говорит, что животные бывают одарённые от природы и бездарные. Одарённые сами радуются, когда их дрессируют. Например, знаменитый дрессировщик Дуров из сотни собак выбирал одну и уж с ней только и работал. Так вот, Димке ещё не посчастливилось найти такую собаку или кошку, потому что выбор у него небольшой. Все кошки и собаки, которые попадали в его руки, оказывались бездарными. Но Димка надеется, что ему ещё встретится одарённая собака или кошка, и на улице не дает им проходу: все определяет их способности.
      В общем-то, никто из нас четверых не падает духом, хотя мы и оказались «за бортом».
      Это морское выражение мы не сами придумали. Так сказал про нас сам управдом дядя Лев, а такой человек зря говорить не будет.
     
      Глава 3. Мое мнение об управдоме и вообще об именах и фамилиях
     
      Дядя Лев человек замечательный. Он моряк. Во время войны его ранило в ногу, и с тех пор он хромает.
      Дядя Лев — душа-человек, на нём весь дом держится. Наш дом старый, деревянный и чем-то похож на корабль. Антенны на крыше торчат, как мачты. Дядя Лев нужен нашему дому, как кораблю капитан. Без него квартиры зимой не топились бы, водопровод не работал и всё вокруг заросло бы грязью. Правда, жильцы часто жалуются на дядю Льва, но он говорит, что это закон природы и ничего тут не поделаешь.
      Мы ещё этого закона природы в школе не проходили.
      Вообще-то дядя Лев разговаривает с нами мало, но мы понимаем друг друга с полуслова. Иной раз, когда у нас на душе кошки скребут, он только мигнёт глазом: мол, ничего, браток, выше голову! всё уладится!  — и сразу устыдишься своей слабости.
      Вот это какой человек!
      У него даже фамилия необыкновенная — Штык. Везёт же людям! Такой фамилии любой позавидует. Она к нему очень подходит: управдом длинный и худой. И имя у него сильное: Лев! Мы его так и зовём: дядя Лев.
      Вот мне явно не повезло: фамилия у меня самая обыкновенная — Корнилов.
      А с именем у меня дело дрянь! У всех имена как имена. У Звягинцева — Александр, сразу подумаешь о великих русских полководцах Александре Суворове и Александре Невском; у Ежова — Пётр, сразу вспоминается основатель русского флота Пётр Первый; у Тимошенко — Дмитрий, сразу встаёт перед глазами Дмитрий Донской. А меня назвали Алькой, и ещё не установлено, мужское это имя или женское!
      У нас в классе есть одна девчонка, Алька Дешеулина. Иной раз девочки кричат: «Аля, Аля!» Я обернусь, а они гогочут: «У тебя коса расплелась, заплети!» Оказывается, они кричали мне нарочно, а потом смеялись и не смотрели в мою сторону, будто звали не меня, а Дешеулину. И угораздило же этой девчонке попасть в наш класс! А главное, у меня с ней никакого сходства! Она маленькая и белобрысая, а я высокий и ещё вырасту, как мой отец. Волосы у меня чёрные, даже летом ни капельки не рыжеют. Кожа смуглая, а брови густые и на переносице сурово срослись. Это счастливая примета. У многих великих людей брови именно так срастались.
      У одного знакомого десятиклассника я выпросил «Историю СССР» и прочитал её от корки до корки. Но ни одного лётчика, полярника, физкультурника, тракториста или вообще кого-нибудь с именем Альберт не нашёл. И угораздило же маму назвать меня так! Я говорю «маму» потому, что отец, когда я родился, позволил ей выбрать имя. Бабушка, которая живёт в Свердловске, сказала мне по секрету, что папа был тогда влюблён в маму по уши. Ну и пусть бы влюблялся, это его личное дело! Но как он мог позволить одному человеку решать такой важный вопрос? Вот и получилось, что меня назвали женским именем.
      Я, конечно, сейчас отцу этого не говорю, он, наверно, сам уже давно осознал свою ошибку. Да и что зря человека расстраивать — всё равно тут уж ничего не изменишь!
      Но я не падаю духом. В конце концов, это очень здорово — прославить самое обыкновенное имя.
      А я постараюсь его прославить!
     
      Глава 4. Наш двор и наш сад
     
      Вдруг кухонное окно над нами распахнулось, и тётя Катя выплеснула нам на голову тёплую воду из детской ванночки.
      Нет чтобы извиниться, так она ещё нас и выругала:
      —  Вечно вы вертитесь под ногами! Кто вас просил сидеть под окном? Ну, да ладно, вода чистая, я в ней Васюткино бельё сполоснула.
      Ничего себе утешение!
      —  Сразу легче стало дышать!  — сказал Петька и притворился, что доволен, хотя ему досталось больше всех: волосы у него на голове слиплись и напоминали ежовые иголки.
      —  Айда, ребята, на улицу!  — сказал Димка, и мы вышли за ворота.
      Наш дом стоит на углу. Одной стороной он выходит в тихий переулок, который ведёт к реке и огородам, а другой — на улицу, широкую, солнечную.
      Нам очень нравится наша улица. Она вся заасфальтирована, только кое-где около тротуаров зачем-то оставлены голые квадраты земли. Нагретый солнцем асфальт блестит так, что невольно жмуришься. Но лучи проникают даже сквозь веки. Перед глазами плавают алые круги, а чуть разомкнёшь ресницы — кажется, от них разбегаются золотистые лучи.
      Посреди улицы поблёскивают на солнце трамвайные рельсы. Они такие ровные, будто их вычертили по линеечке. На улице, как всегда, весело и шумно. Звонко тренькают трамваи, с тихим шуршанием проносятся легковые автомобили. Здесь никогда не бывает скучно: кругом все суетятся, куда-то спешат, так что поневоле начинает казаться, будто и ты очень занят. К тому же прохожим не до мальчишек, у них своих дел хоть отбавляй, и они редко обращают на нас внимание. А нам только это и нужно!
      Санька на минуту куда-то исчез, но скоро вылетел из ворот и пронзительно закричал:
      —  Чур, первый!
      В руках у Саньки его заветное сокровище — чугунное колёсико и железный прут с крюком.
      —  Чур, второй!  — торопливо сказал я.
      —  Чур, третий!  — взвизгнул Петька.
      —  Четвёртый,  — недовольным голосом протянул Димка.
      Санька подтолкнул колёсико, ловко подхватил его прутом и покатил вперёд. Со стороны может показаться, что это легко. Но это только со стороны. Если бы тротуар был пустой, тогда другое дело. А тут приходится всё время лавировать между прохожими. Мы шли рядом с Санькой и глаз не сводили с колесика.
      —  Раз, два, три… десять… пятнадцать…  — считал Петька.
      На тридцатом шаге колёсико накатилось на какую-то собачку, отлетело в сторону и упало. Раздосадованный Санька в сердцах ткнул собачонку ногой, и она с визгом кинулась прочь.
      Наступила моя очередь. Я покатил колёсико обратно к воротам. Мимо проскрипели чьи-то новые ботинки, промелькнули белые босоножки, простучали тоненькие каблучки.
      —  …двадцать… двадцать восемь…  — считал за моей спиной Петька.
      Я с замиранием сердца следил за колесом: еще два-три шага, и я побью Санькин рекорд! Вдруг передо мной, как из-под земли, выросла нога в коричневой сандалии. Колёсико, ткнувшись в большой палец этой ноги, со звоном упало на тротуар.
      —  Чтоб тебе пусто стало! Любимую мозоль отдавил!  — простонал кто-то надо мной.  — Бездельник, мало тебе своего двора!
      Я поднял голову — сверкают тёмно-карие глаза. Веером топорщится борода, ходуном ходят усы, такие длинные, что совсем закрывают рот. Кажется, будто старик говорит бородой и усами.
      —  А вы бы не лезли под ноги!  — сгоряча сказал я и на всякий случай отступил во двор.
      —  Что-о-о?  — Мохнатые брови старика подпрыгнули вверх.  — Кто это научил тебя дерзить взрослым?
      Он хотел схватить меня за плечо, но я увернулся и со всех ног бросился в сарай: ещё поведёт к матери! Ребята тоже разбежались. Василёк споткнулся, растянулся во весь рост и заревел.
      —  Ладно, вставай,  — сказал старик,  — не надо было от меня убегать. Уж не такой я страшный.
      —  Нет, страшный!  — всхлипывал Василёк.  — Вы, наверно, Бармалей.
      —  И как это ты догадался?  — удивился старик.
      —  Я про вас в книжке читал.
      —  А тебя как зовут?
      —  Василёк.
      —  Так вот, Василёк, передай своим приятелям, чтоб они свой двор привели в порядок. Сколько земли зря пропадает! Срамота!
      Старик с негодованием топнул и побрёл к воротам, чуть припадая на ушибленную ногу.
      —  Хорошо, дядя Бармалей, передам!
      Из парадного выбежал Петька и лихо свистнул:
      —  Отбой, ребята!
      Мы вышли из укрытия.
      —  Чудной старик!  — сказал я.
      —  Да, странный,  — подтвердил Димка.  — А в общем, ничего старикан. Не ябеда.
      —  Чур, моя очередь!  — закричал Петька.
      И мы опять стали катать колёсико.
      Весь день у меня не выходил из головы этот старик и его странные слова. И чем ему у нас не понравилось?
      Наш двор не хуже других: просторный и очень интересный. Тут много сараев, на их крышах можно загорать. Правда, Димка раз загорал, загорал да и провалился: старая фанера не выдержала.
      Или можно взять толстое полено из поленницы тёти Кати, положить на него тёти Машину доску, а потом скакать с кем-нибудь на пару так высоко, что дух замирает в груди. Мать увидит — будет кричать:
      «Ногу сломаешь!»
      А мы будем кричать:
      «Не сломаем!»
      Или можно спуститься в подвал, наловить жирных пауков-косилапок и пугать ими девчонок. Девчонки будут дико визжать и просить пощады.
      Можно играть в мяч — кидать его в стену меж двух окон.
      Да мало ли ещё что можно придумать! Но взрослые не любят выдумок. Они любят, чтоб вокруг было тихо.
      Дядя Лев как-то раз проговорился, что в детстве загорал на крыше. После этого мы стали уважать его ещё больше. Видно, раньше он был весёлым парнем. А теперь стал сердитым, оттого что все наши жильцы без конца что-нибудь требуют от него, и часто такое, чего он не может дать. Как-то раз пришла к нему какая-то строгая женщина. Вдвоём они долго о чём-то говорили, ходили по двору, смотрели. Потом дядя Лев созвал жильцов и сказал:
      —  Вы все, товарищи жильцы, знаете, что город наш отстраивается. Дома растут как грибы. По улице пройдёшь — смотреть любо-дорого, а во двор заглянешь — хоть слёзы лей: ни детской площадки, ни деревца.
      —  Правильно!  — сказала тётя Катя.  — Никакой заботы о детях. И что только домоуправление думает!
      Тут все жильцы зашумели и начали ругать домоуправление. Дядя Лев всех выслушал, а потом и говорит:
      —  Один в поле не воин. Надо вместе за дело браться, тогда будет толк. Начнём хотя бы с детской площадки. Для неё нужны доски, а досок нет. Давайте искать выход…
      Разговор этот происходил во дворе, а мы рядом играли в классы и делали вид, что ничего не слышим. При слове «выход» дядя Лев покосился на доски тёти Маши. А доски эти очень красивые: ровненькие, гладкие, белые, с разводами от сучьев. Очень жалко, если осенью их распилят и сожгут в печке.
      Дядя Лев только посмотрел на эти доски, а тётя Маша, которая сидела на лавочке и вязала чулок (она всё время что-нибудь вяжет!), почему-то стала жаловаться:
      —  Я женщина одинокая, некому позаботиться обо мне. Детишки мне стёкла мячом разбили — небось никто не помог вставить. А доски зимой мне самой сгодятся.
      Выяснилось, что эти доски ей подарили за хорошую работу. Мы-то думали, что тётя Маша только и умеет, что вязать чулки, а оказалось, что она всю жизнь проработала на лесопильной фабрике и чуть ли не половина мебели в нашем городе сделана из досок, которые она на машине обстругала. Наверно, и наши парты сколочены тоже из её досок. А мы и не знали!
      Нам сразу же стало не по себе. Но что мы могли сделать? Выбивать стёкла мы умеем, а вставлять — нет! Мы притворились, что ничего не видим и не слышим.
      Наши родители долго успокаивали тётю Машу, а о нас опять забыли. Тётя Маша здесь, конечно, ни при чём. На её досках свет клином не сошёлся, как говорит моя мать. Но надо было собирать деньги со всех жильцов, а половина из них сейчас разъехалась в отпуск. Потом надо было где-то занимать очередь за этими досками. В общем, наши родители поговорили, поговорили и разошлись.
      А управдом пожал плечами и сказал:
      —  Ну вот, отвели душу, и по домам! Эх, люди! Совесть свою успокоили, и ладно!
      Я прекрасно его понял, потому что сам пробовал успокаивать свою совесть. Помню, когда мне не хотелось учить уроки, чего я только не придумывал, чтобы вырваться на улицу! Я говорил матери, что слушал уроки внимательно и повторять их дома для меня совсем даже лишнее; что до вечера уйма времени и сесть за стол я ещё успею; что у меня болит голова; что память ослабела и пора сделать передышку; что надо выпустить кошку; что я обещал одолжить учебник товарищу, который живёт на другом конце улицы,  — в общем, чего только не придумывал!
      Мать сердилась и строго говорила, что обмануть её мне не удастся. Очень может быть. Но себя мне всегда удавалось обмануть. Потому что мне действительно казалось, что у меня болит голова, или я вспоминал об обещанном учебнике, а кошка вдруг начинала жалобно мяукать и царапаться в дверь.
      Я рассказал о нашем дворе, а о саде позабыл. Наш сад — это только одно название, или, как говорят жильцы, «остатки былой роскоши». Ведь трудно представить себе сад без деревьев. А наш сад теперь превратился в огород. Зимой он покрыт снегом, весной чернеет свежевскопанными грядками, а летом на нём жёлтыми к фиолетовыми глазками цветёт картошка. Границей между огородом и соседним двором, который как две капли воды похож на наш, служит канава. Зимой под снегом её почти не видно, но с первыми тёплыми деньками она превращается в настоящую речку, и мы пускаем по этой речке бумажные кораблики и катаемся на половинке бывших садовых ворот, как на настоящем плоту «Кон-Тики».
      Когда-то росли тут липы, тополя, фруктовые деревья, но теперь остались от них только пни. Мама мне рассказывала, что во время войны немцы вырубили наши сады и сожгли их вместе с заборами. Многие дома сгорели. А когда немцев прогнали, бывшие сады разделили на участки и засадили картошкой.
      Когда мама рассказывает о том, каким наш сад был до войны, у неё в глазах будто зажигаются огоньки. Осенью собирали богатый урожай. Белый налив был с отцовский кулак величиной. А райские яблочки, из которых варили особое, вкусное варенье, так и таяли во рту. Все жильцы нашего дома справляли праздник урожая: варили варенье, приглашали друг друга в гости.
      «Если бы я тогда жил,  — как-то сказал я,  — то ни за что не позволил бы рубить такой чудесный сад!»
      Но мать рассердилась, назвала меня хвастунишкой и сказала, что надо благодарить судьбу за то, что я не родился в войну, когда людям пришлось столько пережить, голодать и холодать.
     
      Глава 5. Зелёный домик
     
      Утром Петька ворвался ко мне в комнату и закричал:
      —  Ура-а-а! Дядя Егор уехал!
      У меня даже в ушах зазвенело.
      —  Чего ты кукарекаешь?  — говорю.  — Уехал и уехал, а нам-то что?
      —  Ну и глупый ты, Алик!  — возмутился Петька.  — А зелёный домик? Он же теперь пустой!
      —  Ура-а!  — закричал я и вслед за Петькой кубарем скатился с лестницы.
      В одну минуту мы подняли с постелей Саньку и Димку и все вместе помчались на улицу. В воротах мы столкнулись с управдомом и посторонились. Но, видно, наши лица были какие-то особенные, потому что дядя Лев собрал лоб в гармошку и подозрительно спросил:
      —  Здорово, хлопцы! Что это вы задумали? Куда курс держите?
      Мы пожали плечами и прошли мимо — мы умеем хранить свои тайны.
      Зелёный домик — это старый ларёк, который сбоку прилепился к нашему дому. Он напоминает избушку на курьих ножках. Над домиком — облупившаяся вывеска:
     
      РЕМОНТ МЕТАЛЛОИЗДЕЛИЙ
     
      Прилавок закрыт ставнями. А ещё вчера они были распахнуты. За прилавком сидел дядя Егор и чинил кастрюли и вёдра. Дядя Егор сердитый, на ребят кричит: «Пошёл вон! Не лезь под горячую руку!»
      Рука у него не горячая, но тяжёлая и сильная, пальцы будто железные. Схватит за плечо — синяк останется. В его ларьке с утра до вечера раздаётся стук. Кажется, будто дядя Егор так и родился на свет с молотком в руке. Стучит и стучит, как дятел. Если целый день простоять рядом — оглохнуть можно. Но зато увидишь, как кусок жести на глазах превращается сначала в короткую толстую трубу, потом — в ведро. Кастрюли, чайники, примусы так и летают в корявых руках дяди Егора. Самое трудное для него — отыскать в посудине все дырочки до одной. Сощурив глаза и повернув какой-нибудь бидон днищем к солнцу, дядя Егор долго вертит его так и сяк, будто небо в телескоп разглядывает.
      Мы все чуточку побаиваемся дядю Егора. Но раз он уехал, чего же бояться?
      Димка отодвинул одну доску в заборе и пролез в образовавшуюся щель. За ним последовал я. Санька, самый рослый из нас, протиснулся с трудом. А Петька нырнул в щель, как в норку,  — такой он щуплый.
      Дворик у ларька крохотный, всего в несколько шагов, и половину его занимают две сосны. Они такие высокие, что снизу кажется, будто облака цепляются за них: залезь на макушку, ухватись за край облака и плыви на нем, как на перине, в далёкие незнакомые страны.
      На двери ларька висит большой замок, но мы знаем: это только так, для отвода глаз.
      Димка дёрнул за дужку, и замок послушно открылся. Дверь протяжно и жалобно пискнула, будто боялась нас впускать. Внутри было тихо, сумрачно. Солнечные лучи пробивались сквозь щели, светлыми полосами решетили полумрак. Но скоро глаза привыкли к темноте. Мы увидели грязные бутылки и пустые ящики. Оказывается, дядя Егор забрал с собой все железки — видно, насовсем переехал отсюда. На полу, на ящиках, по углам лежал слой серой бархатистой пыли. В кружевной паутине сидели в засаде жирные пузатые пауки — подстерегали мух. Настоящее паучье царство!
      Теперь это был наш дом!
      Вне себя от радости мы запрыгали, распахнули ставни и наполнили наш дом светом и криками «ура». Мы бесновались, словно дикари: никто на свете сейчас не мог сказать, что мы путаемся под ногами!
      Петька смотрел, смотрел на нас да как гаркнет:
      —  Хватит вам прыгать! Не маленькие. Пора за дело взяться!
      Мы с удивлением взглянули на Петьку. Уж очень решительный у него был вид. С таким видом человек на что угодно способен!
      Петьку мы все уважаем и иногда зовём Ёжиком. И не потому, что у него фамилия Ежов, а главным образом потому, что он весь будто из колючек состоит: волосы у него щёточкой и торчат, как иголки. Кулаки не сильные, зато острые. Дерётся он ещё локтями и коленками: они у него тоже острые.
      Но главное — у Петьки острый математический ум. Любая задачка для него пустяк. Наверно, он будет математиком и откроет какие-нибудь еще неизвестные законы. С таким твёрдым характером обязательно откроет!
      Так вот, когда Петька сказал о каком-то деле, за которое нам пора взяться, мы сразу поняли, что это не пустые слова.
      —  Пора за ум взяться!  — проворчал Петька, точь-в-точь как говорил его отец, когда отчитывал Петьку за что-нибудь.  — Сколько можно баклуши бить? Болтаемся по двору без дела! В конце концов, мы уже не дети!
      —  А что ты предлагаешь?  — спросил Димка.
      —  Давайте организуем тайное общество Справедливых!  — Петька вдруг перешёл на шёпот и осмотрелся.
      Мы тоже осмотрелись и понизили голос: ведь заговорщики всегда разговаривают шёпотом и оглядываются. Петькина мысль всем понравилась.
      Обсудили ещё несколько названий для тайного общества — «Отряд Мстителей», «Отряд Завоевателей», «Отряд Героев»,  — но всё забраковали: в мирное время мстить некому, завоёвывать нечего, а героями мы ещё не стали.
      —  Что же мы будем делать?  — спросил Димка.
      —  Вот недотёпа!  — зашипел на него Петька.  — Неужели не ясно? Будем бороться за справедливость!
      —  А как?  — поинтересовался Санька.
      —  «Как, как»! Надо подумать — как!  — Петька уставился в потолок и стал думать.
      Мы тоже стали смотреть в потолок. В зелёном домике стало тихо-тихо. Лишь в углу в паутине билась большая сизая муха.
     
      Глава 6. Что мы будем делать!
     
      Наконец Петька вскарабкался на самый высокий ящик и покашлял. Через несколько минут ему, видно, пришла в голову какая-то интересная мысль, он перестал кашлять и сказал:
      —  Ну, давайте высказываться.
      Я высказался за геологическую разведку нашего двора и огорода. Вполне возможно, что здесь есть редкие ископаемые, а в подвале закопан клад контрреволюционеров. На добытые сокровища мы воздвигнем памятник героям Отечественной войны. Потом я предложил вставить окно тёте Маше и совершить другие справедливые дела. Какие — я не мог сразу придумать, и мне пришлось замолчать.
      Когда я говорил, то Петька всё время насмешливо поджимал губы. Я сразу понял, что сейчас он начнёт перечислять свои «во-первых, во-вторых, в-третьих…» Ничего не поделаешь, он прирождённый математик, и даже свои «за» и «против» всегда подсчитывает.
      Так оно и вышло!
      —  Пустое дело!  — сказал Петька.  — Во-первых, тебе не позволят копать во дворе ямы. А во-вторых, тётя Катя такой крик поднимет, когда ты её грядки будешь перекапывать!
      Конечно, он был прав: из-за этих взрослых никогда ничего не сделаешь! Что лучше — изрытый ямами двор и сокровища или двор без ям, но и без сокровищ? Любой мальчишка скажет: «Сокровища и ямы!» Но взрослые этого не понимают.
      Меня Петька критиковал, а сам тоже не мог придумать ничего дельного.
      —  Значит, так,  — сказал он,  — проведём шахматный турнир с соседним двором и защитим нашу честь. Или математический турнир,  — тут Петькины глаза разгорелись,  — а когда одержим победу, нас пригласят участвовать во взрослом городском шахматном турнире, который состоится осенью, потом в областном… И так постепенно мы станем чемпионами мира.
      Когда я говорю чепуху, мама уверяет, что у неё вянут уши. По правде сказать, снаружи это совсем не заметно. Но теперь я сам почувствовал, как у меня вянут уши.
      —  Конечно, шахматы и математика — твой конёк,  — сказал я,  — но учти, не все умеют скакать на этом коньке. А один, как говорит дядя Лев, в поле не воин!
      Я говорил очень красиво. Василёк, который и на этот раз увязался за нами, смотрел на меня, засунув палец в рот.
      Тогда Петька предложил закалять наши организмы. Стали думать: как закалять?
      Речка от нашего дома далеко. Решили купаться по утрам в бочке с ледяной водой, а ледяной её делать с помощью искусственного льда, а искусственный лёд брать у тётеньки, которая продаёт мороженое на углу нашей улицы.
      Санька посоветовал разбить окно в квартире Михея из соседнего двора за то, что тот прищемил хвост кошке из нашего двора. Но и тут Ёжик разгромил его с математической точностью.
      —  Во-первых,  — сказал он,  — ещё неизвестно, может, он прищемил ей хвост нечаянно. Во-вторых, кулаками ничего не докажешь, а в-третьих, Михей четырехклассник и намылит тебе шею так, что не рад будешь.
      А Димка предложил ставить спектакли.
      —  Вот увидите, как здорово получится! Я стану режиссёром. А в антрактах буду показывать фокусы и дрессированных зверей. Ну, и главную роль мне придётся сыграть. Для главной роли талант нужен.
      Удивительное самомнение у этого Димки! Думает, стоит ему открыть на сцене рот, и зрители оглушат его аплодисментами. Правда, у Димки мать — артистка драматического театра, но это ещё ничего не значит. Если бы все профессии передавались по наследству, тогда бы не надо было и учиться.
      Пока Димка рассказывал о том, какой необыкновенный спектакль у нас может получиться, Петька сидел и думал какую-то тяжёлую думу. Потом глубоко вздохнул и сказал:
      —  Знаете что, ребята? По-моему, пора нам уже готовиться к межпланетным путешествиям.
      От неожиданности мы чуть языка не лишились: вечно этот Ёжик что-нибудь придумает!
      Димке стало обидно, и он ехидно сказал:
      —  Не понимаю, при чём здесь межпланетные путешествия? Я буду артистом, а для кого в космосе спектакли ставить? Для метеоритов, что ли?  — И он засмеялся: так ему понравились собственные слова.
      Но Петька стоял на своём:
      —  Не для метеоритов, а для людей…
      Тут Димка не дал ему договорить и дико захохотал:
      —  Нет, вы только послушайте этого математика: «для людей»! Да где же ты людей найдёшь в космосе? Там не только людей — даже насекомых не водится, чудак-человек!
      Но на лице Петьки ни один мускул не дрогнул.
      —  Я говорю о планетах,  — спокойно сказал он,  — ведь некоторые учёные предполагают, что на Марсе живут марсиане. И на других планетах, может быть, какие-нибудь люди обитают. Вот им и нужно будет показать, какой на Земле театр. Пусть посмотрят.
      Димка хотел что-то сказать, но потом раздумал.
      —  А чтобы показать, надо сначала долететь до них. А чтобы долететь, надо тренироваться. Ясно?
      Петька так раскричался, будто ему возражали, а ему никто и не думал возражать. У меня, например, сразу появилась мысль: вот где я буду делать открытия — на неизвестных планетах! И уж тогда-то я наверняка прославлюсь!
      Санька сидел раскрыв рот — тоже, наверно, размечтался.
      Итак, решено: мы будем готовиться к межпланетным путешествиям! Пете Ёжику мы дали важное поручение: порыться в библиотеке и перечитать всё, что написано о космосе и о подготовке будущих космонавтов.
     
      Глава 7. Как я стал летописцем
     
      Меня избрали летописцем. Петька так и сказал:
      —  Пусть Алик будет у нас летописцем. Он всегда самые лучшие изложения пишет.
      —  Вот ещё!  — возмутился я.  — Вы будете совершать подвиги, а я — писать изложения?
      —  Чудак-человек!  — ухмыльнулся Димка.  — Тебя же просят писать героическую историю нашего двора за одно лето. Это же будет летопись… понимаешь?
      Я стал объяснять Димке, что летопись — это запись всех главных событий не за одно лето, а за многие годы. Но он тут же вывернулся.
      —  Что же, дневник вести прикажешь?  — закричал он.  — Дневник — это запись вовсе не выдающихся событий, а самых обыкновенных дел. А мы будем записывать только самые выдающиеся. Дневник нам не подходит. А летопись — это да! Её будут читать многие годы, а может, и века.
      —  Чем же я буду писать?  — спросил я.  — Ведь древние люди писали летопись на пергаменте и гусиными перьями, а не авторучкой.
      —  Подумаешь, нашёл над чем голову ломать!  — завопил Димка.  — Перьев я тебе сколько угодно из куриных хвостов надёргаю, а пергамент в любом магазине можно достать — в него масло заворачивают.
      Горе с этим Димкой: пергаментную бумагу с пергаментом перепутал! Когда я ему это втолковал, он только рукой махнул:
      —  А кто тебя знает, какой тебе пергамент нужен! Уж очень ты капризный! То такой тебе подавай, то этакий! Ну ладно, пошли ко мне домой. У нас в кладовке много старой кожаной обуви, можно из неё лоскутьев нарезать для летописи.
      И мы отправились к Димке. Он сейчас в своём доме полный хозяин. Раза два в день к нему приходит какая-то «приходящая женщина» — так называет её тётя Катя,  — готовит Димке еду и стирает ему бельё. Тётя Катя почему-то жалеет Димку и называет его «сиротой при живой матери». А мы ему завидуем, потому что «приходящая женщина» не обращает на него никакого внимания и он живёт в полное своё удовольствие.
      Сегодня «приходящая женщина» вообще не приходила, и поэтому мы свободно разгуливали по Димкиной квартире. В ней очень много вещей и ковров, в серванте за стеклом сверкает хрустальная посуда. Но ещё больше мы удивились, когда Димка привёл нас в кладовку. Это была не кладовка, а настоящий музей! По стенам висели удивительные костюмы из бархата, кружев и каких-то незнакомых шуршащих тканей. От ярких красок у меня даже в глазах зарябило. Но всего страшнее показались мне головы, которые тоже висели на стене. У них были размалёванные лица, а вместо глаз и ртов чернели отверстия. Василёк испугался и спрятался за Санькину спину.
      —  Не бойся!  — засмеялся Димка.  — Это театральные маски. Вот смотри, кем я сейчас буду.
      Димка надел на голову маску с бородой, усами и грозными бровями — маска сразу ожила. В пустых глазницах засверкали хитрые Димкины глаза.
      —  Это Синяя Борода!
      Потом Димка ткнул ногой в кучу старой обуви и сказал мне:
      —  А вот тебе, Алик, и пергамент.
      Мы стали рассматривать старую обувь — кожа на ней ссохлась, сморщилась и потрескалась.
      —  Не годится!  — сказал Петька.  — Давай кожу поновее. Вон у тебя сколько богатства.
      —  Ишь ты, какой прыткий на чужое добро!  — разозлился Димка.
      —  Ну и оставайся со своим добром, буржуй!  — сказал Санька.  — Пошли, ребята, к моему отцу, у него скорее раздобудем!
      Димка даже не обиделся на его слова. Ему всё как с гуся вода. Запер на замок свой склад и побежал за нами, будто и не его буржуем назвали.
      У Саньки дома совсем иначе. Вещей мало, зато свету много, а по стенам развешаны картины. А на картинах — то лес, то поле, то речка. Эти картины рисовал Санькин отец, дядя Степан. Но дядя Степан не художник. Он работает закройщиком на обувной фабрике. Сейчас дядя Степан сидит у окна на скамеечке и натирает воском толстую нитку — дратву. Солнце светит во всё окошко, и от солнца затылок у Санькиного отца будто вспыхивает искорками. У всех Звягинцевых головы рыжие и круглые, как подсолнухи. И у Саньки тоже.
      —  Здорово, хлопцы!  — сказал дядя Степан.  — А ну, Василёк, примерь валенок, не жмёт ли.
      Василёк, сопя, обулся, постучал ногой об ногу:
      —  Не жмут. Только жарко.
      —  Ничего. Летом не вспотеешь — зимой не согреешься.
      Рядом с дядей Степаном стоит ящик, а в нём много разноцветных лоскутков, только не матерчатых, а кожаных.
      Санька начал рыться в ящике и показывать мне эти лоскутки.
      —  Не балуй!  — прикрикнул на него отец.
      —  А нам для дела, дядя Степан,  — сказал Димка,  — нам для летописи. Знаете, что такое летопись?
      И пошёл расписывать. С его слов получилось, что нам без летописи нельзя и дня прожить! Дядя Степан слушал Димкины россказни, а сам натирал воском дратву,  — вскоре она заблестела, как лакированная.
      —  Лоскутков мне не жалко,  — сказал дядя Степан,  — только вот вас жалко! Живёте в век космоса, коммунизм собираетесь строить, а писать об этом хотите гусиными перьями, да ещё на телячьей коже. Совсем как дикари! А я бы иначе сделал. Взял бы самую наилучшую бумагу и писал бы на ней самым наиновейшим пером. Вот это была бы настоящая летопись! Ну-ка, Василёк, принеси альбом, который я тебе подарил.
      Василёк ушёл в другую комнату и принёс альбом. Это и правда был всем альбомам альбом: бумага гладкая, блестящая, а обложка голубая, с тиснёным спутником на уголке.
      —  Вот это была бы летопись! Как ты думаешь, Василёк?
      Василёк засопел и жалобно заморгал глазами.
      —  Ну конечно, мы этот альбом не имеем права брать,  — добавил дядя Степан,  — но для летописи он очень подошёл бы. А Василёк нарисовал бы на первой странице, каким будет наш двор при коммунизме.
      —  Ладно, я нарисую!  — пообещал Василёк.
      —  Ну, вот и договорились. А теперь тащи, Санька, краски. Надо, чтобы всем было ясно, что это не просто альбом, а документ. Летопись!
      Дядя Степан обмакнул кисточку в синюю краску и крупными буквами написал:
     
      ЛЕТОПИСЬ НАШЕГО ДВОРА
     
      А потом спросил:
      —  Кто же из вас летописец?
      —  Алик!  — в один голос сказали ребята.
      И дядя Степан протянул альбом мне.
      Значит, с сегодняшнего дня я уже летописец!
     
      Глава 8. Без девчонок не обойтись
     
      Сегодня у нас санитарный день.
      Санька вызвался раздобыть всё для уборки. Он притащил метлу, совок и старую рубаху, которую мы тут же превратили в тряпку.
      Работа закипела.
      Паукам пришёл конец. Срываясь с паутины, они падали на пол и уползали в щели. В лучах солнца искрящимися столбами поднялась пыль. От неё даже мои чёрные волосы сделались пепельными. Правда, в этот момент нас ещё можно было узнать. Но, когда мы принялись за уборку нашего штаба, мы потеряли всякое сходство с самими собой. Мы трудились часа два, но лишь разукрасили себя, стены и пол грязными подтёками. Жалким выглядел наш штаб. Димка не умел обращаться с тряпкой, он долго тёр пол, но, убедившись, что от этого нет никакого толку, швырнул тряпку в угол и заявил:
      —  Нам нужна женщина.
      Мы ушам своим не поверили! Но Димка по-прежнему твердил:
      —  Без девчонок не обойтись. Великий драматург Шекспир говорил, что женское влияние облагораживает.
      Скажи он это двумя часами раньше, мы подняли бы его на смех, но теперь нам было не до того.
      Упорствовал только Санька Звягинцев. У него были две сестрёнки, которые уехали на лето в лагерь. За зиму они ему надоели. И он не видел в них ничего облагораживающего. Им всегда доставалось больше конфет, потому что они принадлежали к слабому полу (будто сильному полу сласти вредны!).
      Но мы его переубедили. Тётя Катя часто заставляла Саньку присматривать за младшим братом Васильком. Если бы в нашем отряде была девчонка, Василёк мог бы находиться под её облагораживающим влиянием, а Санька занялся бы более важными делами. Услышав это, Санька сразу перестал возражать.
      Итак, мы решили взять в нашу компанию девчонку. Но какую? Из нашего двора все девчонки разъехались. В соседних дворах девочек было больше, но мы враждовали с их мальчишками, и, по правде сказать, они часто одерживали победы над нами. У меня была на примете Дуся Коробейникова из соседнего двора. Она приехала из деревни к бабушке в гости. Эта девчонка дралась не хуже мальчишки, целыми днями бегала, прыгала. То мчалась в магазин за хлебом, то тащила воду в двух вёдрах для своей бабки, то пасла козу. Смеялась она так, что невольно и мне хотелось смеяться. Я был уверен, что Дуся всем понравится.
      Димка подошёл к забору и посмотрел в щель на соседний двор. Там девочки как раз скакали через верёвку, и Дуся Коробейникова была среди них. Я тоже с интересом стал следить, как она скачет, выделывая ногами невообразимые кренделя. Когда её очередь скакать прошла, она побежала с Михеем наперегонки и в два счёта обогнала его: Михей подставил свой лоб, и она ловко отщёлкала ему дюжину щелчков. Здоровенный Михей стоял, как глупый телок, и терпеливо сносил унижения. Я позвал ребят, чтоб показать им эту удивительную девчонку, как вдруг вижу: Димка и Петька с интересом следят, как прыгает через верёвку Иза Тобольская! Вот уж никогда не стал бы на неё смотреть! Правда, в школе она считается первой красавицей. У неё и прозвище особенное: Изабелла де Крува, красавица мирова. Лицо у неё как у куклы. Глаза будто фарфоровые, на голове бант, а вокруг лба волосы колечками. Как-то девчонки обвинили Изу в том, что она завивает кудри. Тогда она при всех намочила волосы водой, и они у неё не развились, а закрутились штопором. После этого она ещё выше задрала нос, будто её колечки всё равно что медаль за храбрость. Но я-то хорошо знаю, что Иза трусиха! При виде обыкновенного паука визжит, как ржавая пила. Знаю и то, что половину заданий по труду за неё выполняет её мать, портниха.
      Но, когда я увидел, что Димка и Петька её разглядывают, я понял, что мой замысел может провалиться, и позвал Саньку в штаб. Его было нетрудно склонить на мою сторону: Саньку ни одна девчонка не интересует, ему нужна только нянька для Василька.
      —  Слушай, Санёк,  — прямо заявил я,  — хочешь от Василька избавиться?
      —  Как? Насовсем?  — испугался он.
      Я увидел, что чуточку переборщил, и поправился:
      —  Да нет, на время. Чтоб кто-нибудь другой с ним нянчился.
      —  Спрашиваешь!  — оживился Санька.
      —  Тогда выбирай Дусю.
      —  Почему не Изу?
      —  Изка не умеет с детьми обходиться. Они у неё знаешь как ревут! А Дуся на своём веку уже сколько детей вынянчила!
      Так ли это на самом деле, я не знал, но для пользы дела нужно было хвалить Дусю, а Изу Тобольскую наоборот — выставить в невыгодном свете.
      Санька продолжал молчать, и я, чтобы окончательно убедить его, воскликнул:
      —  Он всё-таки тебе родной брат, а Изка его уморит!
      Санька перепугался и тут же дал клятву, что будет за Дусю Коробейникову. Не успели мы закончить этот разговор, как в штаб вошли Петька и Димка.
      —  Ну, так вы за кого?  — спросил Петька и притворно зевнул.
      Мы с Санькой в один голос назвали Дусю. Тут Петька сразу перестал зевать.
      —  Нашли кого предложить!  — фыркнул Димка.  — Голова — что грачиное гнездо, а нос — будто ворона обкапала. Смехота!
      —  Настоящий гадкий утёнок!  — поддержал его Петька.
      Это меня здорово вывело из себя. Я напомнил им, что гадкий утёнок в конце сказки превратился в лебедя, и ядовито заметил:
      —  Или вы хотите эту Изабеллу де Крува повесить на стену вместо украшения?
      Они оба покраснели, а Димка возразил:
      —  Зачем же на стену? Она будет играть главные роли в пьесах, которые мы поставим. И потом, будет аккомпанировать, когда я стану дрессировать животных.
      —  Нашёл пианистку!  — закричал я.  — Если хочешь знать, она в музыкальной школе только первый год, и от её игры не только люди — кошки себе места не находят!
      Санька поддержал меня:
      —  Да разве я могу Изке Василька поручить? Она же его уморит.
      —  Что ты ерунду мелешь?  — возмутился Димка.  — Твой братан сам кого угодно своим нытьём изведёт!
      Наконец мы решили тянуть жребий. Разломили палочку на две части: маленькая означала Дусю, а большая — Изу. Мне досталось тащить жребий первому. Я тихонько вытянул палочку и не сразу решился взглянуть на неё. Наконец взглянул. Палочка была короткая!
      Итак, облагораживающее влияние будет оказывать на нас Дуся Коробейникова.
     
      Глава 9. Дуся завоёвывает симпатии
     
      Мне поручили сообщить Дусе наше решение. Нелёгкое поручение! В соседний двор трудно войти: Михей живо насадит синяков. Волей-неволей надо было ждать за воротами, пока не выскочит Дусина коза Розка. Но коза лениво слонялась по двору и не думала выскакивать! Тогда я нарвал аппетитный пучок подорожника и сладким голосом позвал Розку. Она долго изучала меня чёрным паучьим глазом, потом подошла ближе. Когда же я украсил траву жёлтым одуванчиком, она не выдержала и вышла за ворота. А мне только того и надо! Я схватил её за ошейник и не выпускал до тех пор, пока не раздался встревоженный голос Дуси:
      —  Розка, Розка, на, на, на! И куда, вражина, запропастилась?
      Дуся выскочила за ворота, и я как ни в чём не бывало выпустил козу. Сначала я думал просто, по-деловому всё рассказать Дусе, но тут у меня запершило в горле, и я выдавил из себя совсем не то, что хотел.
      —  Эй, хочешь, я покажу тебе одно местечко? Травы — завались!
      Но Дуся подозрительно взглянула на меня и сказала:
      —  Небось чужую козу подоить захотелось? Такие охотники уже попадались!
      Я стал доказывать ей, что она ошиблась. Тогда Дуся ещё раз окинула меня взглядом. Не знаю, что её убедило — то ли мой уверенный голос, то ли моё правдивое лицо,  — но она вдруг согласилась.
      —  Пошли!  — и зашагала впереди, точно не я её, а она меня пригласила.
      Я отодвинул доску в заборе и с трудом протолкнул козу во двор. Розка сразу с жадностью накинулась на траву. Потом я пригласил Дусю в наш дом. Дуся потащила за собой и козу. Я думал, что ребята страшно удивятся и обрадуются, но почему-то на нас никто и внимания не обратил.
      За прилавком стоял маленький, щупленький дяденька с окладистой бородой и озабоченно вертел в руках дырявую кастрюлю. Он рассматривал её дно на свет, постукивал костяшками пальцев по бокам и сокрушённо прищёлкивал языком.
      —  Плоха посудина, бабуся! На покой просится,  — сказал он очень знакомым голосом.  — Дорого будет стоить!
      Я взглянул вниз — на перевёрнутом вверх дном ящике стояли Димкины грязные ноги с засученными штанинами. Вот здорово разыграл Димка бабусю! Рядом, на полу, зажав рты ладонями, корчились от смеха Петька и Санька.
      Петька выразительно погрозил мне кулаком: дескать, молчи!
      —  Ничего, касатик, порадей уж старухе.
      Только теперь я заметил, что по ту сторону прилавка, на улице, стоит старушка в тёмном платочке, надвинутом на морщинистый лоб.
      —  Сорок копеек будет стоить, гражданочка!  — продолжал Димка.
      Старушка вытащила из кармана тугой узелок, развязала его и выложила перед Димкой новенький блестящий полтинник.
      Димка начал шарить по карманам, будто искал и не мог найти сдачу. Наверно, у него ни копейки не было.
      —  Ладно, ладно, не надо сдачи,  — сказала бабушка.
      —  Через полмесяца, бабуся. Раньше никак не смогу. Не забудьте квитанцию!
      Димка нацарапал что-то на клочке тетрадного листа, прихлопнул круглой печатью — эту старую печать, на которой было что-то изображено и видны были какие-то стёршиеся буквы, он нашёл на свалке в прошлом году, когда собирали утиль,  — и сунул «квитанцию» в ладонь старушки.
      —  Следующий!  — тоном заправского продавца крикнул Димка и, украдкой обернувшись, мигнул мне восторженным, круглым от возбуждения глазом.
      Но следующего не оказалось, Старушка была единственной заказчицей. Когда она ушла, Димка крикнул «ура» и сделал на ящике стойку. Из-под прилавка, смеясь, вылезли Санька и Петька.
      —  Вот! А вы не верили!  — торжественно сказал Димка и сорвал с себя маску Синей Бороды.  — Да я вас своим талантом озолотить могу!  — Димка подбросил полтинник, и он, зазвенев, покатился по прилавку.  — Купим тёте Маше стекло, объедимся мороженым, сходим на «Дон-Кихота», на «Таинственный остров», а если дело пойдёт так и дальше, то приобретём автомобиль «Волга» и покатим в кругосветное путешествие.
      Димка захлёбывался словами. У нас даже дух захватило — так он заманчиво расписывал наше будущее.
      —  А как всё началось?  — спросил я.
      —  Представляешь, я примерял маску для пьесы «Синяя Борода» и, чтоб было посветлее, открыл ставни. Вдруг, откуда ни возьмись,  — кастрюля! Я сначала не понял, а потом вспомнил про вывеску над ларьком и сообразил, что это к нам сам собой клад в руки просится!
      Вдруг из-за моей спины раздался строгий Дусин голос:
      —  Ишь расхвастался! Обобрал бедную старушку и рад. Вертит языком, что твоя корова хвостом. Ни стыда ни совести!
      —  А ты откуда взяла, что она бедная?  — взъерепенился Димка.
      —  Эх, ты! Сколько лет живёшь, а дальше собственного носа не видишь! Эта старушка из дома напротив и живёт на маленькую пенсию.
      —  Может, ты всех людей с нашей улицы знаешь?  — пытался съязвить Димка.
      Но Дусю это ничуть не тронуло.
      —  И знаю. Они честные, а ты жадюга!
      Здорово Димку поддела! Он прямо задрожал от злости. Недаром говорят: «Правда глаза колет».
      —  Это я жадюга? Я жадюга?  — Димка чуть не захлебнулся словами.  — Да если ты хочешь знать,  — вдруг выпалил он,  — я эту рухлядь настоящей вещью сделаю! И она ещё проживёт на свете побольше нас с тобой!
      Я только головой покрутил. Совсем Димка заврался: на разные выдумки он мастак, но сам даже книгу как следует не обернёт. А чтоб кастрюлю починить — это уж дудки! Димка, верно, сам почувствовал, что сказал лишнее, но гордость не позволяла ему сознаться в этом перед девчонкой. Он все ещё что-то говорил, но голос у него стал тихим и вялым, будто у больного.
      —  Вот увидишь, станет новенькая, без единой дырочки…
      —  Посмотрим!  — непримиримым голосом сказала Дуся и дёрнула козу за поводок: Розка уже вскочила ногами на ящик и потянулась к прилавку — хотела попробовать на зуб Димкину злополучную выручку.  — А инструмент у тебя есть?  — спросила Дуся.
      —  Есть,  — опять соврал Димка.
      —  Мой батя в колхозной кузнице работает. В лудильном деле и я малость понимаю. Я к вам на неделе зайду,  — может, надо будет помочь.
      —  Заходи,  — сказал Димка, но лицо у него стало такое, будто он проглотил что-то кислое.
      Дуся кивнула головой на прощанье и потащила козу к выходу.
      —  Постой!  — крикнул я.  — У нас к тебе небольшая просьба: не поможешь ли ты нам навести здесь порядок?
      Я хотел сказать ей насчёт женского влияния и как оно облагораживает, но Дуся перебила меня:
      —  У вас, ребята, нет знакомых во флоте?
      —  Нет,  — промычал я.
      Дуся окончательно сбила меня с толку. Пожалуй, я не удивился бы, спроси она, нет ли у нас знакомых на Луне.
      —  А у меня брат на Балтийском,  — как ни в чём не бывало продолжала Дуся,  — так он говорил, будто моряки наводят на корабле такую чистоту, что если по палубе провести языком, то на нём даже под микроскопом не обнаружишь ни одной пылинки. Ну да ладно, чего с вас взять, если вы такие беспомощные. Несите воды, тряпку, а ящики все до одного вытаскивайте на улицу!
      Мы рассчитывали, что Дуся сделает за нас всю женскую работу, да не тут-то было! Через полчаса мы носились взад и вперёд как угорелые, выполняя её приказы. Мы драили каждый уголок нашего штаба, скребли полы, тёрли песком кастрюлю, а Дуся стояла и командовала, как полководец в бою. Иногда она тоже бралась за тряпку. У неё всё получалось ловко, легко и красиво, просто загляденье! Пауков она не боялась. Вместо того чтобы дико визжать, как Изка Тобольская, Дуся осторожно брала паука в горсть и выносила за дверь со словами:
      —  Пойди-ка, голубчик, на волю, подыши свежим воздухом!
      Если бы вы только видели, как засверкал наш домик! В нём сразу стало просторнее и светлее. Мы даже пробовали лизать пол языком — хотели убедиться, похож ли он на палубу военного корабля. И хотя микроскопа у нас не было, но и без микроскопа можно было сказать, что ни один микроб за язык не цеплялся.
     
      Глава 10. Наши неудачи
     
      С Димкой что-то случилось. Вчера весь день он где-то пропадал и на дворе появился лишь вечером. Весь в саже, в грязи и с такими масляными пятнами на груди, будто целый день пёк блины. Тётя Катя ворчит, что без матери этот парень совсем от рук отбился.
      Вчера мы учинили Димке допрос. Петька строго спросил:
      —  Ты где болтаешься?
      —  Я болтаюсь?  — Димка попытался разыграть оскорблённого, но у него ничего не получилось: его так и распирало от радости. Губы расползались в улыбке, и голову он всё время держал так, будто кто-то сзади его за волосы тянул.
      —  Говори, что у тебя случилось?  — допытывался Петька.
      —  Ничего. Потерпите немного, завтра я вам кое-что покажу! Вы ещё увидите, на что способен Дмитрий Тимошенко.  — И, великолепно сплюнув, Димка ушёл домой.
      Весь день мы втроём ломали голову: что же такое случилось у Димки? Наутро он, молчаливый и таинственный, явился в штаб. В руках у него была объёмистая сумка. Клеёнчатые бока её чуть не лопались от каких-то предметов. У меня во рту пересохло — так хотелось узнать, что там внутри. Но я сдержался: будущий геолог должен быть терпелив. Вдосталь насладившись нашим нетерпением, Димка раскрыл сумку и извлёк оттуда: помятый примус, молоток, бутылку с водой, кусок грязного сахара, новенький карманный фонарик, ножик с выщербленным лезвием, старую консервную банку, клещи, тоненькую книжку, на обложке которой было написано: «Как научиться паять».
      Мы чуть не отлупили Димку — так он нас разочаровал! Ходил, важничал, задирал нос до потолка — и вот выложил на прилавок какой-то утиль!
      Но Димка на наши слова только хмыкнул, выразительно покрутил пальцем около лба и, когда все замолчали, стал, как малым детям, объяснять всё по порядку.
      Оказывается, примус нужен для нагрева паяльника, Мы стали искать глазами паяльник, а это — обыкновенный молоток, только сделанный из красной меди и с ручкой из железного прута.
      Димка с уважением потрогал заострённый конец паяльника — выщербленный, словно его источили черви.
      —  Это жало. Лизнёт кастрюльную дыру, и её как не бывало!
      Потом взял бутылку с мутной водой и спросил:
      —  А это, по-вашему, что такое?
      —  Может, ты спросишь, как нас зовут?  — съехидничал Санька.
      Но Димка и бровью не повёл.
      —  Ну и ну!  — сказал он.  — Соляную кислоту не знают! Я купил её на бабкины деньги.
      Мы замолчали, а он тут же настрочил на бумажке: «Смертельно! Яд!», и нацарапал рядом окрещённые кости и череп, точь-в-точь как нарисовано на трансформаторной будке. Поплевав на бумажку с обратной стороны, он налепил её на бутылку.
      Потом Димка растолковал нам, что заострённый напильник — это шабер, а грязный сахар — нашатырь.
      Все эти обычные на вид предметы с необычными названиями Димка расставил на прилавке. Он выпросил их у одного мастера на базаре. А паяльник купил на собственные деньги. Я просто не узнавал Димку: вместо мороженого купить в такую жару паяльник — это геройство.
      —  Ну, и что же ты будешь со всем этим делать?  — с сомнением спросил Петька.
      —  То же самое, что делал здесь дядя Егор. Я подглядывал в щёлку, как он паял, и все его секреты знаю. Вот ещё книжку на всякий случай купил. Дмитрий Тимошенко зря слов на ветер бросать не будет! Сказал запаяет — значит, запаяет!
      И вот Димка начал колдовать. Он взял карманный фонарик — удивительный фонарик с выпуклым блестящим стеклом, похожим на глаз стрекозы,  — и безжалостно разорил вынутую из него батарейку. Мы начали было его уговаривать — напрасно старались! Димка смерил нас взглядом и с достоинством сказал:
      —  Вы думаете, мне самому не жаль? Да что поделаешь — цинка нигде нет, а дело делать надо. Скоро бабка за своей кастрюлей придёт.
      Димка расколотил смолу, которой были залиты цинковые цилиндры, разодрал их на кусочки, а мешочки с чёрным порошком, что были внутри цилиндров, выбросил.
      —  Сейчас вы увидите чудо: образуются новые вещества — хлористый цинк и водород,  — сказал Димка.  — Алька, бросай кусочки цинка в соляную кислоту и следи, что будет.
      Я с опаской бросил кусочек цинка в бутылку с соляной кислотой. Со дна цепочкой поднялись блестящие пузырьки. Целый рой пузырьков! Казалось, кусочек цинка дышал, будто живой.
      Я набросал туда ещё — в бутылке закипело.
      —  Химическая реакция!  — гордо пояснил Димка.  — Цинк соединяется с кислотой. Когда перестанет шипеть, значит, кислота травленая, ею можно лудить, паять и делать что хочешь. Этого вы ещё не знаете — химию только в седьмом классе проходят. Интересная наука!
      Я хотел осадить Димку — чего задаётся?! Кое-как в четвертый перешел, а форсит, будто десятиклассник! Но всё же промолчал, довольный тем, что мне, а не другим поручил Димка такое ответственное дело. А он совсем разошёлся!
      —  Я хотел стать артистом, но, может быть, ещё стану химиком.
      По правде сказать, я и сам подумал, не сделаться ли и мне химиком.
      —  Ну, что рты раскрыли? Беритесь за дело!  — прикрикнул на нас Димка.
      Саньке он велел развести примус, а Петьке — зачищать напильником дырки в кастрюле, чтобы края их блестели. Мой цинк таял медленно, но всё же я заметил, как кусочки его уменьшились, будто сахар в горячем чае. Листиком подорожника я вытаскивал хлопья серой грязной пены с поверхности кислоты. Такая пена бывает при стирке в корыте. Димка похвалил меня. Петька сидел в углу и с остервенением начищал края дырок до тех пор, пока они не засверкали, как новенькие гривенники. Одному Саньке не везло: примус у него никак не разжигался, пыхтел, выплёвывал струйки керосина, выдыхал клубы дыма и сажу. Санька то и дело накачивал шланг и ругал Димку за то, что тот подсунул ему какую-то рухлядь.
      Димка терпел, терпел, а потом сам распыхтелся, как примус.
      —  Молчи уж!  — закричал он.  — Этот примус проверенный! Моя бабушка им пользовалась, когда меня и на свете не было! А у тебя ещё молоко на губах не обсохло!
      —  Это у меня-то молоко на губах не обсохло?  — возмутился Санька.  — Да ты сам от горшка два вершка!
      Пока они ругались, от дыма и от кислоты стало так душно и чадно, что пришлось открыть ставни и проветрить наш штаб. Нам с Петькой надоела их перебранка, и мы тоже взялись за примус. Мне казалось, что разжечь его очень легко. Сколько раз я наблюдал, как это делала мать. Но тут и у меня ничего не получилось — примус плевался, словно верблюд, и ни с того ни с сего пускал целые фонтанчики керосина.
      Димка совсем вышел из себя и орал на нас так, будто мы были глухие.
      —  Петька, ты что, не слышишь? Подай тряпку!.. Санька, сколько тебе повторять? Качни насос еще раза два! Да смелей, он не кусается!.. Алька, прочисть капсюль!.. Тьфу, опять сломал иголку! Вот наказанье!
      Мы носились по ларьку, бросались в разные углы, находили и тут же теряли то, что находили.
      Про Василька, который до сих пор мирно сидел в углу, все забыли. И вдруг я подскочил как ужаленный: Василёк взвыл не своим голосом. Мы забыли о примусе и бросились к нему.
      —  Василёк! Ну же, Васечка!  — кричал ему Димка.  — Ну что ты воешь?
      —  Я, я… этот сахар укусил!  — наконец прошепелявил Василёк и опять дико завыл.
      Санька побледнел.
      —  Васечка,  — умоляюще сказал он,  — не реви! Скажи, много ли ты этого сахара проглотил?
      —  Я не проглотил, я только откусил и выплюнул!  — сквозь слёзы выдавил Василёк.  — Я хотел немного его поесть, а он как щипанул меня за язык!
      Мы облегчённо вздохнули: раз выплюнул — это ещё ничего, заживёт! Димка тут же опять вспомнил о примусе и закричал на Саньку:
      —  Александр, укроти своего пескаря, он мне всю химию портит!
      —  Я не пескарь!  — возразил Василёк.  — Я осенью в школу пойду!
      —  Шагай сейчас же домой!  — скомандовал Санька.  — И не путайся под ногами!
      Василёк замолчал, немного подумал и снова заорал. Чтобы утихомирить этого рёву, мы сунули ему в руки паяльник. Он сразу утих и заулыбался, а мы опять взялись за примус.
      Димке, верно, понравилось распоряжаться — он сунул руки в карманы и расхаживал по штабу. Наконец моё терпение лопнуло.
      —  Ты что нами помыкаешь?!  — закричал я.
      —  Нашёл рабов, а сам — ручки в брючки?  — поддержал меня Петька.
      Пришлось и Димке засучить рукава. Он сжёг коробок спичек, но примуса так и не одолел.
      Когда у нас осталась одна-единственная спичка, Димка сказал:
      —  Придётся разжечь костёр.
      Из досок, отломанных от забора и старых ящиков, мы быстро разожгли на дворе костёр. Высушенное солнцем дерево жарко пылало. Изображая индейцев, мы прыгали вокруг.
      Наконец мы взялись за настоящее дело. Петька поставил бабкину кастрюлю вверх дном. Вырезанные из Жестяной банки заплатки лежали рядом и блестели на солнышке.
      Потом мы скинули майки и, обливаясь потом, начали прогревать паяльник на костре. Очень хотелось пить. Вода была рядом, в колонке, за углом дома, вкусная, холодная, но Димка не отпускал нас ни на минуту. Он советовал думать, будто мы в пустыне, и велел терпеть.
      Когда паяльник прогрелся, Димка потёр его о кусок нашатыря. Кверху взметнулись клубы дыма, будто вырвался на волю волшебник старик Хоттабыч. Чёрное жало паяльника заискрилось, засверкало чистотой, словно его начистили наждаком.
      И тогда Димка поднёс его к олову. Твёрдый серый кусочек сразу превратился в сверкающий шарик и прилип к паяльнику, словно притянутый магнитом. Димка стал водить паяльником по заплате, смазанной травленой кислотой.
     
      —  Сейчас увидите!  — пообещал он.  — Вот увидите, приклеится как миленькая. Никакими клещами не оторвёшь.
      Мы впились глазами в его руки.
      —  Сейчас, сейчас,  — обнадёживал нас Димка.
      Но заплата не желала приклеиваться, перестала блестеть и почернела.
      Мы начали посмеиваться над Димкой, а он озлился:
      —  Что зубы скалите? Сами виноваты!  — И напустился на Саньку: — Грязнуля несчастный! Говорил ведь тебе: делай всё чисто, а ты, наверно, испачкал кастрюлю.
      Санька возмутился и ткнул Димку локтем в бок. Если бы не Петька, не миновать драки!
      Петька хладнокровно подержал у каждого под носом свой кулак. Ребята немного остыли и разошлись в разные стороны, как петухи после боя.
     
      Глава 11. Ссора разгорается в пожар
     
      Вскоре моё терпение лопнуло.
      —  С меня хватит!  — сказал я.  — Ты, Димка, заварил кашу с кастрюлей, ты её и расхлёбывай.
      —  Правильно,  — поддержал меня Санька.  — Я тоже умываю руки.
      Но тут вмешался Петька. Он сказал нам, что умывать руки — дело хорошее, но сейчас это просто предательство.
      —  Это я-то предатель!  — вскипел Санька.  — Работал, работал, весь в саже перемазался, и я же оказался предателем!
      Димка почувствовал Петькину поддержку и приободрился.
      —  А кто тебе велел мазаться?  — сказал он.  — Тётя Маша не зря говорит: «Свинья всегда грязь найдёт».
      —  Ты ещё обзываться!  — вскипел Санька и стал весь пунцовый.
      Когда Санька краснеет, то со своими белыми ресницами становится похож на морскую свинку, и мальчишки, которые с Санькой в ссоре, всегда обзывают его свинкой. Поэтому Санька не выносит, когда при нём называют это слово или даже другое, на него похожее,  — ему всё кажется, что это на него намекают.
      Димка понял свой промах и спохватился:
      —  Я не обзываюсь! Это такая пословица, не я же её придумал!
      Но Санька не стал слушать. Через дыру в заборе он вылез на улицу и в знак того, что больше не вернётся, хлопнул доской, так как двери под рукой не было. Он очень обиделся и даже Василька позабыл захватить с собой.
      Мы втроём так расстроились, что и про костёр забыли. Вдруг Петька закричал:
      —  Ребята, костёр потухает!
      И правда, пока мы ссорились, огонь начисто слизал сухие доски. Больше топлива не было. Мы глянули на кастрюлю: она сияла начищенными боками и будто посмеивалась над нашей беспомощностью. Что делать? Не ломать же забор: сбегутся жильцы, и нашей затее придёт конец.
      Мы вертели головами туда-сюда, заглядывали под крыльцо, раздвигали траву — нигде ни щепочки! И вдруг Петька закричал:
      —  Нашёл!
      Так, наверно, кричал Робинзон Крузо, когда увидел вдалеке среди безбрежного моря туманную полоску земли. Мы с Димкой задрали голову, но ничего, кроме неба, не увидели. А Петька твердил своё:
      —  Нашёл, нашёл! Сосна! Полезайте и ломайте ветки. Вон их сколько!
      Пока я закатывая рукава и плевал на ладони, Димкины штаны уже замелькали среди хвои.
      —  Лови!  — закричал он и стал бросать вниз срезанные ножом ветки.
      Он накидал целую кучу. Я умолял его слезть и отдохнуть, потому что мне самому хотелось взобраться наверх, но он и не думал уступать мне место, глазел по сторонам и оглушительно кричал:
      —  А тут здорово! Видно километров на сто!
      Мы потеряли терпение и велели ему слезать, потому что костёр угасал, а он неестественно громким голосом заорал нам, что не может, потому что вокруг очень красивые пейзажи. Но я видел, что его интересовали не пейзажи, а Иза Тобольская. Из-за неё он и кричал таким ненормальным голосом и, держась за ветку одной лишь рукой, тянулся к самой макушке сосны.
      На соседнем дворе стало тихо — видимо, девчонки смотрели на Димку. Я был вне себя: ведь и я мог бы так! Во всяком случае, я хотел, чтобы Дуся тоже увидела меня на высоте.
      —  Если ты сейчас же не слезешь,  — закричал Петька вне себя,  — мы уйдём!
      За забором послышались восхищённые вздохи — девчонки, видимо, вообразили: раз мы кричим, значит, Димка находится в опасности.
      Наконец Димка ловко спустился вниз, хотя и оставил на сосне клок штанов. Он сразу набросился на костёр и завалил его ветками.
      Из-под веток повалил густой, едучий дым. Он щипал глаза, щекотал ноздри. Мы чихали, вытирали слёзы, ругались, хохотали, а дым валил и валил. Просто удивительно, откуда его столько бралось! Было страшно и весело. Димка раскрыл перочинный ножик, зажал его в зубах и начал дикую пляску вокруг костра. Петька взял в руки палку и потрясал ею, словно копьём. Я барабанил по днищу старого таза. Стоял невообразимый грохот, шум, гам.
      —  Пожар, пожар!  — вдруг раздается на нашем дворе.
      —  Пожар, ларёк горит!  — откликнулось сразу несколько голосов.
      Девчонки завизжали.
      «Вот сейчас прибегут соседи, раскричатся, нажалуются матери,  — подумал я,  — а она напишет отцу».
      Вдобавок пронзительно закричал Василёк. Мы хотели залить костёр водой, но у нас не было ни единой капли.
      Заколоченная калитка заскрипела и распахнулась — к нам толпой хлынули жильцы нашего и соседнего домов — с вёдрами, баграми, топорами. Домоуправ, тяжело отдуваясь, тащил красный огнетушитель.
      На костёр вылили уйму воды, и скоро от него остались только обугленные палки да мокрая зола. Моя мать глядела на меня ужасными глазами, а тётя Катя, успокаивая Василька, то и дело спрашивала:
      —  Где он? Где?  — И, увидев в толпе Саньку, сказала: — Иди домой, сейчас получишь хорошего ремня!
      Девчонки повизгивали от восторга, ахали и охали (просто поразительно, сколько они могут ахать и охать):
      —  Ах, какой костёр! Ой, чуть не случился пожар!
     
      Глава 12. Нашего полку прибыло
     
      Не знаю, что сделали бы с нами родители, если бы не Дуся.
      —  Тётеньки, успокойтесь, это же простой дым!  — то и дело повторяла она.  — Успокойтесь. Мальчики же не для баловства, они же хотят паять научиться!..
      Но как только взрослые оставили нас в покое, Дуся быстро разожгла примус и принялась ругать нас на чём свет стоит:
      —  Безрукие! Закоптили кастрюлю, словно окорок, и ещё хотят её запаять!.. Петя, нагрей паяльник на костре, да не остриё, а обушок нагревай! Да не в пламени, а над пламенем держи. В самом огне жару мало: век будешь греть — не нагреешь!.. Саня, не трогай пальцами то место, где надо паять…
      Теперь над кастрюлей колдовала одна Дуся, а мы теснились вокруг неё и почтительно наблюдали. Димка стоял в стороне как пришибленный: ведь он пообещал запаять кастрюлю, но не сумел. Но Дуся будто забыла про его обещание. Она зачищала латку и края отверстия на кастрюле заново, объясняла, что и как нужно делать, а о Димке — ни слова. Я её хорошо понял: настоящие люди поступают благородно и не бьют лежачего.
      Вдруг за спиной у меня что-то скрипнуло, и я оглянулся. Доска в заборе откинулась, показалась лохматая голова Михея. Он ввалился во дворик, растопырил пальцы в карманах и стал глядеть куда-то вверх, словно нас здесь и не было.
      —  Ха! Можно подумать, что они вправду серьёзным делом занимаются!
      Я сразу понял: он нам завидует!
      —  Ха!  — ещё раз хмыкнул Михей и пощупал починенную Дусей кастрюлю.  — Можно подумать, что она и в самом деле не будет протекать!
      Мы промолчали, только Петька не выдержал: плеснул в кастрюлю воды и поставил её у всех на виду. Несколько секунд мы торжествовали, пренебрежительно поглядывая на Михея. И вдруг из-под кастрюли побежал крохотный ручеёк!
      —  Ха!  — победоносно сказал Михей: он был доволен таким оборотом дела.
      Димка поспешно выплеснул воду, будто это могло поправить положение. Потом начал вертеть коварную посудину так и сяк, пока Дуся не вырвала её у него из рук. Она посмотрела дно на свет, зажала светившуюся дырочку пальцем и озабоченно сказала:
      —  Вот тебе и на! Кто-то так старался зачищать, что протёр рядом со старой дырой новую. Ишь какое донышко ветхое! Надо было осторожно…
      —  Ха!  — в четвёртый раз сказал Михей и замолчал, потому что говорить больше ему было нечего.
      —  Ладно себя показывать,  — сказала Дуся.  — Бери, Михей, кастрюлю и зачищай вот так…
      Михей с охотой взял напильник. Ясно, что он только для виду хмыкал, а на самом деле его давно тянуло в нашу компанию. Мы были рады этому: до сих пор Михей верховодил, а теперь поступил к нам в ученики! Через несколько минут он стал своим человеком — так же, как и мы, выполнял все распоряжения Дуси.
      В самый разгар работы вдруг кто-то заскрёбся в калитку.
      —  Кошка,  — сказала Дуся и пугнула: — Брысь!
      Но калитка приоткрылась, и перед нами возникла Иза Тобольская, а за нею человек пять девчонок.
      —  Можно?  — вежливо спросила Иза и тряхнула своими кудряшками.
      —  Пожалуйста!  — радостно выпалил Димка.
      Заходи!  — разрешила и Дуся.  — Только уговор: не стоять без дела. Видите, какой здесь ералаш после пожара? Вон метла, вон тряпка, принимайтесь, девочки!
      Иза сначала покраснела, потом побледнела и, запинаясь, сказала:
      —  Извините, но мама говорит, что мне нельзя заниматься физическим трудом! Я учусь музыке и могу испортить пальцы.
      Остальные девчонки, глядя на неё, тоже состроили брезгливые гримасы.
      Димка опустил голову и закусил губу. Ему стало стыдно за Изабеллу. А Петька вздёрнул голову — он всегда так делает, когда его что-нибудь злит,  — и сказал:
      —  А, так, значит, вы прибыли с экскурсией? Тогда пожалуйте, я буду за экскурсовода… Вот здесь,  — он широко повёл рукой,  — мы проводим подготовительные работы — лудим, паяем… А вот здесь,  — он пригласил девочек пройти в штаб,  — отдыхаем после трудового дня. Вот тут мы разводим полезных насекомых. Вот эти пауки уничтожают разносчиков болезней — мух и комаров.».
      Раздался пронзительный визг, напоминающий свист паровоза. Изабелла прыгнула за спину Дуси. Петька зажал кулак, как будто там у него был паук, и бросился вслед за Изой. Мы-то знали, что паука в кулаке не было, так как после уборки ни один самый захудалый паучишка не рискнул бы поселиться у нас, но Иза не знала этого и визжала во весь голос.
      —  Брось дурить!  — остановила Петьку Дуся.  — Чего ты её пугаешь? Вот сбегутся жильцы, и на этот раз нам не поздоровится.
      Но Петька уже разжал кулак и вертел ладонью перед самым носом хныкающей Изы. А Дуся сунула ей тряпку:
      —  Берись, Изочка, за дело: все работают, а ты стоишь. Куда это годится? Мы тебе лёгкий труд дадим: протри-ка стёкла в ларьке.
      Остальные девочки принялись подметать дворик.
      —  Меня мама заругает,  — всё ещё упиралась Иза.
      —  Не заругает. За труд не бьют, а награды дают. Только три хорошенько… Сначала мелом, а потом сухой тряпкой.
      Иза берегла пальцы, водила тряпкой еле-еле, но вскоре махнула на всё рукой. Тряпка завертелась у неё не хуже, чем у Дуси.
      Я хотел поворчать, что наш отряд, мол, не резиновый, не растягивается: сколько ещё в него можно принимать? Но вместо этого почему-то сказал:
      —  А нашего полку прибыло. Только солдаты — в юбках.
      Девочки засмеялись. Носы у них были чёрные от сажи. Я начал дразнить их; а они дали мне зеркало, и я убедился, что сам разрисован, как контурная карта.
     
      Глава 13. О том, как трудно в детском возрасте быть жизнерадостным
     
      Конечно, первым освоил космос Юрий Гагарин, но ещё неизвестно, чья нога ступит первой на Марс или на другие планеты. Вот будет здорово, если моя нога!
      Вчера все ребята собрались в штабе и напрямик спросили Петьку, думает он или не думает выполнять наше поручение.
      Петька отвёл глаза и сказал, что о космонавтах написано очень много и он ещё не успел всё перечитать, но я сразу понял: у него что-то другое на уме! Когда человек скрытничает, его глаза смотрят куда угодно, только не на тебя. А Петька именно так смотрел — то под ноги, то на потолок, то через плечо.
      —  Что ты мямлишь?  — не выдержал Михей.  — Говори прямо, есть у тебя какие-нибудь мысли насчёт тренировки или нет? Есть — выкладывай, а нет — сами будем думать. У нас тоже есть голова на плечах!  — И Михей так дёрнул головой, будто хотел проверить, есть она у него действительно или нет.
      —  Честное пионерское, я много думал, но дело в том, что…
      Тут Петька печально посмотрел на меня, и голос у него дрогнул.
      —  Да в чём дело? В чём?  — Мы не на шутку встревожились.
      —  В том, что некоторые из нас, например Дима, Саня и Алик, не годятся для межпланетных путешествий.
      Наверно, если бы сейчас, при ясном небе, грянул гром или земля раскололась надвое, я бы меньше удивился.
      —  Это почему же я не гожусь?  — разом закричали Димка, Санька и я.
      —  Видите ли,  — промямлил Петька,  — дело в том, что… м-м-м… значит, дело в разных причинах… м-м-м…
      —  Не мычи — не тёлка!  — перебила его Дуся.  — Что ты людей за нос водишь?
      —  В общем, для космонавта требуются кроме тренировки ещё и врождённые способности,  — разом выпалил Петька и вздохнул, будто избавился от тяжёлого груза.
      Зато мы, трое забракованных, помрачнели — так нам стало обидно.
      —  Может, у меня здоровье не годится?  — с издёвкой спросил Санька.
      Все мы знали, что здоровье у него прямо-таки железное.
      —  Да нет, здоровье у тебя подходящее,  — сказал Петька,  — только вот аппетит у тебя неподходящий. От такого аппетита ты до того растолстеешь, что тебя никакая ракета не поднимет. Ты и сейчас вон какой толстый, а что с тобой дальше будет, страшно подумать.
      —  Ишь ты, аппетит ему мой не понравился!  — обиделся Санька.  — Да я толстый просто так, ещё от детства осталось. Все нормальные дети в детстве толстые, а потом худеют. Мой отец говорит, что вообще-то наша звягинская порода худущая. Ясно тебе?
      —  Ну, а чем я не подхожу?  — нетерпеливо перебил Саньку Димка.
      —  А ты ростом не вышел.
      —  Как это так — не вышел?  — оскорблённо протянул Димка и сверху вниз посмотрел на Петьку: тот был на целую голову ниже его.
      —  То есть я не так выразился,  — поправился Петька,  — ты, наоборот, слишком ростом вышел.
      —  Ты говори, говори, да не заговаривайся!  — угрожающе надвинулся на него Димка и сжал кулаки.  — Спроси хоть у дяди Льва — во флоте, и в морском и в воздушном, рослые солдаты всегда в первую очередь требуются.
      —  А для космических полётов как раз наоборот: нужны люди небольшого роста. Честное пионерское!  — поклялся Петька, озираясь по сторонам: Димка уже почти припёр его к стене.  — Не веришь — сам прочти.
      Димка на минуту умолк: не будет же человек зря честным пионерским бросаться! Но потом неуверенным голосом спросил:
      —  А с чего ты решил, что я высокий? Это я сейчас кажусь высоким, потому что бурно расту, а годика через два, может, и совсем перестану расти.
      —  Жди, после дождичка в четверг!  — хихикнул Михей.
      —  А что?  — повернулся к нему Димка.  — У меня мать, правда, высокая, но я пошёл не в неё, а в дедушку. Я даже лицом на него похож. А дедушка у меня совсем махонький, ты его сам видел, когда он к нам с Дальнего Востока в гости приезжал.
      —  Нашёл на кого ссылаться!  — хмыкнул Михей.  — Твой дед мал не от роста. У него спина от старости согнулась. Если её распрямить, так твой дед повыше всех наших родителей станет.
      Димка и Михей так раскричались, что забыли даже, из-за чего у них сыр-бор разгорелся, а я, пользуясь этим, потихоньку спросил Петьку:
      —  Ну, а чем я-то тебе не понравился?
      —  Да мне-то ты всем нравишься,  — вздохнул Петька,  — жаль только, что у тебя характер совсем не жизнерадостный.
      —  То есть как это — не жизнерадостный?  — не понял я.
      —  Ну, значит, нервы у тебя не совсем в порядке. А у космонавта нервы должны быть как стальные канаты.
      —  Это почему же ты решил, что они у меня не в порядке?
      —  Шила в мешке не утаишь,  — вздохнул Петька.  — Ты, конечно, человек хороший, и сильный, и смелый, но не жизнерадостный. И это факт. Быть жизнерадостным — это значит радоваться жизни, чувствовать себя бодрым, почаще улыбаться. Помнишь, Юрий Гагарин в самые трудные для космического корабля минуты песню пел… Ну, эту самую: «Родина слышит, Родина знает, где в облаках её сын пролетает…» А ты, как ни придёшь к тебе, всё за летописью сидишь, хмуришься, и глаза у тебя какие-то ненормальные, дикие, как у Дуськиной козы. Ясно, что нервы у тебя не в порядке.
      Я и верно в последнее время ходил хмурый. Но это было совсем не от нервов, а от обязанностей. Ведь летописцы люди почтенные, умудрённые опытом. Я даже картину такую видел — летописец сидит и задумчиво смотрит вдаль.
      Я совсем недавно пишу летопись, но всё равно за летописью сижу задумчивый: пусть ребята не думают, что это так легко — писать летопись! Конечно, если бы я раньше знал, что такое поведение может лишить меня права лететь в космос, я бы не переставая улыбался, но разве объяснишь это Петьке? Ещё на смех поднимет!
      —  Да ты не расстраивайся!  — утешал меня Петька.  — Сходи в больницу, пусть тебе таблетки пропишут от нервов.
      —  Петь, а Петь, а я гожусь для космического полёта?  — спросила Иза.
      —  Тоже мне космическая путешественница!  — скривил губы Михей.  — Девчонкам вообще нечего в это дело соваться. Завоёвывать космос — дело мужское!
      —  Не говори «гоп», пока не перепрыгнешь!  — перебила Дуся.  — И вообще, пустой вы спор затеяли. Рост и вес сейчас ещё рано определять — тренироваться надо. Давайте с завтрашнего дня начнём.
      Эта мысль всем понравилась, и мы разошлись по домам, тем более что уже давно из окон доносились голоса наших матерей — наступило время обедать.
      Я пришёл домой с твёрдым намерением перемениться. Пусть в прежнее время летописцы хмурились — до революции людям жилось плохо, вот летописцы и переживали, когда писали о народе,  — а мне-то чего ради хмуриться?
      И я решил с этого дня быть жизнерадостным и как можно чаще улыбаться. Дома я первым долгом разыскал песенник, нашёл в нём песню «Родина слышит, Родина знает…» и стал её разучивать. Я ходил по комнате взад и вперёд, глядел в потолок и повторял:
     
      Родина слышит, Родина знает.
      Где в облаках её сын пролета-а-ет…
     
      А мать в это время сидела в соседней комнате с тётей Машей и советовалась с ней, как лучше и быстрее отремонтировать квартиру к приезду отца.
      —  Иди сюда, Альберт!  — взвинченным голосом сказала мать и, когда я подошёл к ней, добавила: — Что ты, как попугай, затвердил одно и то же? Вместо того чтобы в облаках витать, помоги матери: второй день стоит ведро с очистками, а ты внимания не обращаешь.
      —  Пожалуйста,  — сказал я весёлым голосом и понёс очистки во двор.
      Когда я возвратился обратно, мать жаловалась:
      —  Вот уже третий день, Мария Анисимовна, меня мучает какое-то предчувствие: то приснится, будто я проваливаюсь в пропасть, то догоняю и никак не могу догнать Павла. Конечно, я не верю в сны, это предрассудки, но, знаете, так сердце болит: геолог — опасная профессия! И писем от него что-то давно нет!
      Я прошёл в соседнюю комнату и взял песенник.
     
      Родина слышит, Родина знает…
     
      —  О господи!  — вымученным голосом воскликнула мать.  — Что за бесчувственный ребёнок! Отец, может быть, на краю гибели, а он себе и в ус не дует! Знай поёт…
      Тут я не выдержал и сказал:
      —  Зря ты, мама, беспокоишься. Папа же на необитаемом острове, какая там почта? А пою я потому, что у меня характер жизнерадостный.
      —  Не жизнерадостный, а чёрствый!  — в сердцах крикнула мать.  — Да перестань ты так глупо улыбаться! Посмотри только в зеркало, на кого ты похож! Гримасничаешь, как обезьяна!
      Я взглянул в зеркало — и правда: рот перекосился, а глаза стали такие несчастные, словно я писал самую печальную на свете летопись.
      И не мудрено! Попробуй стать жизнерадостным, когда взрослым это не нравится. Нет, видно, чтобы тренировать характер, надо подрасти — в детском возрасте жизнерадостным быть трудно.
     
      Глава 14. Мы готовимся к полёту в космос
     
      Я, как всегда, проснулся от стрёкота будильника. Раньше я совал его под подушку и продолжал спать ещё с часок, а тут подскочил на постели, как ванька-встанька: сегодня мы начинали тренироваться для будущих полётов в космос. Я жизнерадостно спрыгнул на пол, быстро оделся и заглянул в кухню: на столе, как всегда, бутылка с молоком и листок бумаги — мать перед уходом на работу написала, что мне нужно сделать по хозяйству. Я хотел было налить молоко в стакан, но вспомнил про космос, вынул из потайного места детскую соску, натянул её на горлышко бутылки и стал сосать.
      По правде говоря, невесёлое это занятие! И как только его младенцы выносят! Во-первых, развивается волчий аппетит, потому что молоко попадает в рот по капельке — курам на смех. Но в космосе можно пить и есть только таким образом: высасывая из бутылок или тюбиков, иначе всё рассыплется вокруг по кабине мелкими капельками — поди потом собери!
      Целых десять минут я тянул из горлышка молоко — в другое время я бы двумя глотками покончил с ним. Но космонавту нужно быть терпеливым. Я оторвался от бутылки только тогда, когда под окном раздались космические позывные — это Димка насвистывал песню «Родина слышит…». Я сорвал с горлышка бутылки ненавистную соску, в один приём покончил с остатками молока и на перилах съехал вниз.
      —  Слушай,  — даже не поздоровавшись, накинулся на меня Димка,  — у тебя дома есть что-нибудь тяжёлое?
      —  Есть!  — с готовностью откликнулся я.  — Пресс-папье у нас — будь здоров!
      —  Какое там пресс-папье!  — досадливо поморщился Димка.  — Надо что-нибудь во много раз тяжелее.
      —  Ну, тогда кадка с фикусом: её даже отец с трудом с места сдвигает.
      —  Не годится,  — отрезал Димка.
      —  Тогда чего же тебе?
      —  Нужно что-нибудь очень тяжёлое. Петька придумал новую тренировку на давление, да вот груза не найдём.
      —  А что это ещё за давление?
      —  Ну, понимаешь, когда межпланетный корабль отправляется в космос, то он летит с громадной быстротой, чтобы оторваться от земли, потому что она его к себе притягивает. Ну, и космонавта тоже.
      —  Как это — притягивает? Что она, магнит, что ли?
      —  Ух и непонятливый ты!  — накинулся на меня Димка.  — Ну как тебе объяснить? Ну, ты на автомобиле ездил?
      —  Ездил.
      —  Помнишь, как тебя назад отбрасывало, когда шофёр сразу брал большую скорость?
      Я кивнул головой.
      —  Так вот, с космонавтом то же самое произойдёт, только куда сильнее. И нам нужно к этому привыкать!
      Тут меня осенило.
      —  Нашли над чем голову ломать!  — сказал я.  — Зачем же вам груз? Тут, выходит, нужна тренировка не на давление, а на дёрганье. Приспособим для этого какую-нибудь коляску — и дело с концом.
      —  Идея!  — оживился Димка.  — Как это я сам не додумался?  — И он со всех ног бросился к зелёному домику, так что я с трудом поспевал за ним.  — Ура!  — закричал он, влетев в наш штаб.  — Петька, Алик усовершенствовал твоё изобретение, можно приступать к испытаниям!
      Идея всем понравилась, и мне, как изобретателю, предоставили первому испытать новый способ тренировки. Санька притащил какую-то допотопную коляску: в ней года четыре назад возили Василька.
      —  Так, колясочка что надо!  — сказал Петька довольным голосом.  — Давай, Алик, ложись.
      —  Да что я тебе, младенец?  — возмутился я.  — А куда же я ноги дену?
      —  Ерунда!  — успокоил меня Димка.  — Ноги пускай наружу торчат.
      Чтобы уместиться в коляске, мне пришлось согнуться в три погибели. Но это ещё было полгоря. А вот когда мои друзья начали дёргать коляску, я света не взвидел. У меня чуть глаза не вылезли на лоб! Но недаром говорят: «Назвался груздем — полезай в кузов». Я стиснул зубы — надо было мужественно перенести первое космическое испытание.
      Наконец я не выдержал и с трудом выдавил:
      —  Эй вы, потише дёргайте! Не яблоню трясёте!
      —  Ничего, ничего,  — успокоил меня Петька,  — потерпи. Мало ли что может случиться с космическим кораблём. Вдруг он столкнётся с кометой или каким-нибудь другим небесным телом. Надо быть ко всему готовым.
      «Да, это так,  — подумал я, обливаясь потом,  — надо терпеть».
      —  Ну, хватит с него,  — сказал наконец Санька.  — Пора и другим потренироваться.
      Я вылез из космической кабины.
      —  Ну как?  — спросил Санька и подозрительно оглядел меня.
      —  Теперь отдыхай,  — посоветовал Петька.  — Ты уже в космосе. На тебя уже ничто не давит — ты находишься в состоянии невесомости.
      —  Эх, вот бы всё время в таком состоянии жить!  — размечтался Санька.  — Не жизнь, а масленица. Представляешь: стоишь на ногах, а чувствуешь себя, будто сидишь в мягком кресле или лежишь на пуховой перине. Если бы наша школа находилась в космосе! Можно идти на занятия и спать на ходу. Оттолкнулся от крыльца ногами и лети себе в школу! Ветер свистит в ушах, а ты приятный сон на лету досматриваешь! Да и в классе за партой можно было бы соснуть.
      —  Хорошо! Мне от этих мыслей даже спать захотелось!  — признался я.
      Отдохнув немного в состоянии невесомости, мы приступили к испытанию на вращение. Каждый лётчик должен хладнокровно переносить болтанку в воздухе.
      Тренировочную машину на верчение и болтанку мы сконструировали быстро: Михей притащил из дому бельевую верёвку и привязал её к сосновому суку. Получились качели, только мы на них не качались, а закручивались.
      Первым сел я. Когда меня закручивали, было даже приятно. Потом Димка с Петькой отпустили верёвку, и я быстро завертелся в обратную сторону. Ребята, заборы, дома — всё поплыло в моих глазах. Меня затошнило. Когда я встал, то чуть не упал. Земля продолжала вращаться, качалась и уходила из-под ног.
      —  Мне надо сходить домой, я сейчас вернусь,  — прошептал я.
      —  А чего ты такой бледный?  — ехидно спросил Михей.  — Сам напросился: «Давайте я первый! У меня отец на Северном полюсе!» Нет, тебе пока нельзя лететь в космос.
      Мне было обидно до слёз, но я ничего не мог возразить и ушёл качаясь. Спустя некоторое время мне стало лучше, и я вернулся.
      Настроение у меня было плохое и стало ещё хуже, когда я узнал, что другие ребята выдерживали по пять и по десять вращений. Но всех выносливее оказался Василёк! Его сначала совсем не принимали в расчёт и начали вращать последним, только для того, чтобы он не ныл. Взобравшись на качели, Василёк глубоко вздохнул, уселся поудобнее, и, сколько потом его ни вертели, он лишь хохотал от восторга и совсем не думал бледнеть. Мы устали его закручивать, а ему хоть бы хны! Так и пришлось прекратить тренировку, потому что он мог тренироваться целую неделю!
      Я надеялся показать свою закалку на виброустановке, то есть на железной кровати с сеткой. Санькин отец вытащил её на улицу, чтобы покрасить спинки голубой эмалевой краской.
      Первым лёг на кровать Михей, а мы уцепились за сетку и начали трясти её изо всех сил. Михей даже глаза закрыл от удовольствия.
      —  Ох, хорошо! Ох, хорошо!  — только эти слова и слышали мы от него.
      Так как все мы быстро устали, то решили, что каждый будущий космонавт должен сам себя трясти. Михей подрыгал ногами, попрыгал лёжа, это показалось ему неудобным, он сел и начал трястись сидя. Но и это ему не понравилось. Тогда он встал на сетку ногами и запрыгал.
      —  Я на Луне! Я невесомый!  — орал он на всю улицу и подскакивал всё выше и выше.
      «Чего доброго, ещё сетку продавит»,  — подумал я, но не успел ничего сказать: раздался сухой треск. Одна нога Михея проткнула сетку. Тут, как нарочно, из окна выглянула тётя Катя и закричала не своим голосом:
      —  Вы что, шалопаи, делаете?!
     
      Мы бросились врассыпную. Михей несколько мгновений сидел, словно лиса в капкане. Его штаны зацепились за проволоку. Но, когда тётя Катя выбежала на крыльцо, он собрался с силами, рванулся и, оставив на виброустановке клочья штанов и расцарапав до крови длинные ноги, освободился из плена. Михей был на волосок от опасности: ещё немного — и тётя Катя устроила бы ему дополнительное испытание на трёпку.
      Мы укрылись в своём штабе и сидели там затаив дыхание: со двора неслись проклятия тёти Кати. Михей от волнения кусал губы и поглаживал расцарапанную ногу. Потом он не выдержал, подошёл к двери и запер её на крючок. Мы промолчали: в разное время всем нам пришлось познакомиться с тяжёлой рукой Санькиной матери.
      —  И всё-таки, товарищи,  — торжественно сказал Петя, стараясь своим голосом заглушить голос тёти Кати,  — подготовка к межпланетным путешествиям начата!
     
      Глава 15. История с ужом
     
      Подготовка к полёту в космос целиком захватила нас. Днём мы только и делаем теперь, что тренируемся. Мать уверяет, что из-за этих тренировок от меня один нос остался. Вечером мы изучаем звёздное небо до тех пор, пока матери не разгонят нас по домам.
      Однажды мы, как всегда, сидели впятером на лавочке и, задрав голову, искали планету Венера.
      —  Ребят, а ребят!  — окликнул кто-то нас.  — У меня к вам просьба.
      Мы опустились с неба на землю и увидели тётю Машу. Вид у неё был виноватый, будто она в чём-то перед нами провинилась.
      —  Вот ведь какое оно дело,  — вздохнула тётя Маша,  — прохудилось моё наказание. А я такая чаёвница, без чаю и часу прожить не могу. И что тут делать, ума не приложу!
      Тётя Маша протянула нам чайник, большой, пузатый, с синими облупившимися боками, и посмотрела так, будто от нас зависело, пить ей чай или не пить.
      —  В ремонт, значит, надо отдать ваше «наказание», тётя Маша,  — недовольно сказал Петька и снова задрал голову вверх.
      Видно, далёкая Венера была сейчас ему куда ближе, чем тётя Маша и её чайник.
      —  Вот и я о том же,  — оживилась тётя Маша,  — тут и дела-то пустяк: залепить на донышке дырочку, да и вся недолга! Вам ведь не впервой!
      Вот так история! Что тут делать? Отказаться? Неудобно. Мы считали себя должниками тёти Маши, и отказать ей в первой же просьбе просто язык не поворачивался. А признаться, что кастрюлю паяли не мы, а девчонка, тоже нелегко.
      Ну и положение!
      —  А ну-ка, что приключилось?  — деловито сказал Димка. Он взял у тёти Маши чайник, осмотрел его со всех сторон и только после этого заглянул в его внутренность.  — Да тут не дырочка, а целое решето!  — протянул Димка, разглядывая дно на свет.  — Прямо хоть звёзды сквозь ваш чайник считай. Да и ручки нет.
      —  Что поделаешь, Димушка! Привыкла я к этой посудине.
      Мы с облегчением вздохнули: от такой рухляди и настоящему мастеру не стыдно отказаться.
      Но вдруг Димка сказал:
      —  Ладно, тётя Маша, починим ваш чайник. Только уговор: ручку я другую поставлю, да и весь чайник обновлю. Будет по виду вроде как новый. Потом не обижайтесь.
      —  Чего уж тут обижаться, Димушка. За добро не обижаются, возьмись только! Я вам потом пряничков куплю.
      Тётя Маша так обрадовалась, что сказала сто раз спасибо и поспешно ушла — видно, боялась, как бы мы опять не раздумали.
      —  Ты что, спятил?!  — набросились мы на Димку.  — Мало тебе одного пожара, решил второй устроить?
      —  Не беспокойтесь!  — заважничал Димка.  — Я взялся, я и сделаю.
      —  Ну и легкомысленный ты человек, Димка!  — сквозь зубы процедил Петька.  — И когда ты перестанешь хвастаться?
      —  Ладно,  — сказал Димка мрачно,  — через два дня увидите.
      Ровно через два дня Димка позвал нас к тёте Маше и, ни слова не говоря, вытащил из пакета чайник.
      —  Вот!  — сказал он и торжественно поставил его на самую середину стола, покрытого белой скатертью.
      Тётя Маша только руками всплеснула от восторга. Да и мы ахнули. Большой, пузатый, с синими блестящими боками, он напоминал корабль, плывущий по белому морю. Бока у него так переливались на солнце, что по стенам сразу забегали весёлые зайчики. Вдобавок у чайника появилась ручка, да не простая, а в виде змеи со сверкающими стеклянными глазами. Одно ушко чайника змея держала в пасти, а за другое заплелась чешуйчатым хвостом. Быть может, из-за этой змеи чайник показался мне большего размера, чем раньше, и вообще каким-то другим. Но я побоялся высказать Димке свои сомнения — мы и без того уже обидели его недоверием — и потому промолчал. Спросил только про ручку. Димка шёпотом, чтобы не слышала тётя Маша, объяснил, что эта ручка снята с африканского чайника и, возможно, ему, Димке, ещё придётся за это поплатиться жизнью.
      Мы попросили тётю Машу напоить нас чаем из нового чайника и, когда она ушла на кухню, набросились на Димку с расспросами, стали предлагать свою помощь в случае чего… Но Димка упорно отмалчивался. В общем, это была какая-то тайна, и Димка сказал, что открыть её нам он сможет не раньше чем через два месяца, потому что разглашение тайны грозит ему смертью.
      Тут из кухни вернулась тётя Маша и опять начала восторгаться нашим «мастерством». Особенно её восхищала ручка.
      —  Прямо загляденье! Никогда не думала, что змеи могут быть красивыми! А глазки! Будто живые.
      Тётя Маша так хвалила Димку, а он при этом так самодовольно улыбался, что нам тоже захотелось чем-нибудь отличиться: всё-таки приятно, когда тебя хвалят.
      —  Ничего, ребята,  — шепнул Санька мне и Петьке,  — у меня тоже одна мысль есть.
      —  Какая?
      —  Вы заметили, что тётя Маша любит змей?
      —  Факт!  — подтвердил я.
      —  Да, они ей вроде нравятся,  — неуверенно согласился Петька.
      —  Не «нравятся», а она от них просто без ума!  — возразил Санька.  — Сделаем ей сюрприз: подарим ужа!
      На следующий день Санька принёс живого ужа Черныша, его с трудом удалось выменять у старшеклассников на большую перламутровую раковину необыкновенной красоты. Раковину Димке также удалось раздобыть с «опасностью для жизни». Если приложить к этой раковине ухо, то услышишь шум морей и океанов.
      Саньке рассказали, как ухаживать за ужом, а он обучил этому тётю Машу. Но как!.. Он ходил к ней пить чай и каждый раз, поглаживая змеиную ручку, как бы между прочим, говорил:
      —  Ужи никогда не кусаются и очень полезны: они поедают мышей. У вас есть мыши, тётя Маша?
      —  Как не быть, есть!  — отвечала тётя Маша.
      —  Это хорошо, что есть: ужи любят мышей…
      —  Чего ж тут хорошего?  — возражала тётя Маша.  — Придётся кота заводить.
      —  Не надо кота,  — говорил Санька и задавал следующий вопрос: — А молоко вы покупаете?
      —  Редко, больше простоквашу беру, творог — эти продукты полезно есть на ночь: долго проживёшь. А ты, никак, молока захотел? Я схожу займу у соседки.
      —  Не надо,  — поморщился Санька,  — я молоко терпеть не могу. Молоко ужи любят.
      Тёте Маше и невдомёк, отчего это Санька ведёт с ней «змеиные» разговоры. Но через несколько дней он принёс ей коробку из-под торта, на которой было написано «Сюрприз».
      Трудно описать радость тёти Маши.
      —  Господи, да за что же такое внимание?  — всплеснула она руками.  — Что я такое вам сделала?
      Санька смутился и поставил коробку «Сюрприз» на пол.
      —  Что ты делаешь, разве так можно? Ставь сюда!  — Тётя Маша освободила край стола и смахнула с него крошки.  — Уж эти продавцы!  — сокрушённо покачала она головой.  — Всегда обманут ребёнка. Такую замусоленную тару всучили. Сколько же они с тебя денег слупили?
      —  Без денег дали, просто за личные заслуги,  — скромно похвастался Санька.
      —  Сейчас напою тебя чайком!  — говорила тётя Маша.  — Но, по правде сказать, зря ты меня, Саня, ублажаешь, нёс бы его домой.
      —  Не зря: он вам всех мышей переловит,  — возразил Санька с сияющим лицом и снял крышку.
      Черныш, истосковавшись в душной коробке по свежему воздуху, медленно поднял голову и пополз к тёте Маше.
      Трудно описать, что здесь произошло!.. Тётя Маша с криком вскочила на стул и широко раскрытыми глазами глядела оттуда на ужа, который извивался на полу.
      Санька вынужден был снова упрятать Черныша в коробку и отнести в школу. В общем, теперь уже тётя Маша не приглашает Саньку на чашку чая. И он говорит, что получил хороший урок. С этими взрослыми надо ухо держать востро и всё объяснять, как маленьким. Никаких сюрпризов им делать нельзя, потому что сюрприз — это что-то неожиданное, а взрослые неожиданностей не любят.
     
      Глава 16. Петька попал в осаду
     
      Каждый день мы — Санька, Петька, Димка, Михей и я — тренируем и закаляем наши организмы. Девчонки быстро охладели к этому занятию и увлеклись вышиванием. Нам это на руку: между делом они ещё и Василька воспитывают. А он и вправду стал куда благороднее: не ревёт, не ябедничает, не суёт нос в наши мужские дела.
      Сегодня мы в Димкиной квартире испытываем герметическую кабину. Это новый способ тренировки. Космонавт сидит в тесной кабине и привыкает к одиночеству и тишине, а также к недостатку воздуха, еды и питья — на случай катастрофы. Санька по жребию первым проходит это испытание. Мы надели на него два пальто, мохнатую меховую шубу Димкиной матери, а сверху — рваный оранжевый халат тёти Кати: у космонавтов спецодежда всегда оранжевая. На голову Саньке натянули скафандр — маску от старого противогаза с гофрированной трубкой. В нём Санька сразу стал похож на оранжевою слонёнка. Мы с трудом втиснули космонавта в платяной шкаф и дверцу закрыли на ключ.
      —  Ну, как чувствуете себя, Александр Степаныч?  — озабоченно спросил Димка.
      —  Отлично! Настроение прекрасное. Пролетаю над Африкой,  — донёсся из шкафа замогильный голос.
      —  Землю видите?
      —  Вижу через щёлку.
      —  Не через щёлку, а через иллюминатор,  — поправил я и пожелал счастливо долететь до Марса.
      —  Не долетит,  — сказал Михей.  — Тётя Катя не даст ему и до Венеры добраться. Скажи спасибо, если хоть на Луне побывает.
      Мы так договорились: просидел в шкафу с утра до вечера — значит, слетал на Марс, до обеда — побывал в гостях у Венеры, а если и до обеда не дотянул — значит, только Луну облетел.
      —  А ты не каркай, может, и долетит!  — вступился Петька за Саньку.  — Что ты человеку настроение в полёте портишь?
      —  Поручаю вам своего брата Василия, не оставьте его, если что…  — донеслось из шкафа.
      —  Не беспокойся,  — торжественно пообещал Петька,  — если что… мы воспитаем его! Но мы уверены, что ты благополучно вернёшься! На Луне, возле Моря Москвы, сделай временную посадку — пришлём высококалорийное чёрносмородиновое желе.
      Мы замкнули квартиру на замок и отправились в поход за чёрной смородиной.
      Лето было в разгаре, в соседнем саду уже созрели ягоды и фрукты. Яблоки, правда, ещё были прекислые. Мы попробовали срывать их с помощью палки с гвоздём на конце, но дотянуться до веток было нелегко, а тут ещё собака Джек на тебя лает. Последние дни Джек лаял меньше: мы прикармливали его хлебом и костями от обеда. Он с удовольствием хрустел костями, а мы сидели на заборе и объясняли ему, что мы свои, а потому и он нам свой и должен с нами держаться по-свойски. Вчера Петька угостил его мозговой костью, и Джек помахал в ответ хвостом. По-собачьему, помахать хвостом — это всё равно что пригласить в гости. Поэтому сегодня мы со спокойной душой забрались на забор, а Петька спрыгнул в сад и принялся за работу. При первой опасности мы должны были подать сигнал.
      Сначала всё шло как нельзя лучше. Джек растянулся у забора. Положив голову на лапы и прищурив глаза, он следил, как Петька рвёт в банку чёрную смородину. Со стороны можно было подумать, что пёс притворился спящим, будто бы он и не видит воров! Когда Петька наполнил банку до краёв чёрной смородиной и полез на яблоню, Джек даже глазом не моргнул. Мы восхищались поведением пса и называли его самыми ласковыми и нежными именами:
      —  Джекушка, Джеканька, Джекуньчик…
      Петька сидел на яблоне и чмокал губами, но вдруг его лицо перекосилось, словно у него заныл зуб.
      —  Чего ты?  — спросил Димка.
      —  Ох и кислющие! Больше одного не съесть. Мне их и задаром не надо.
      А сам всё-таки сидел на суку и ел, пока мы не возмутились.
      —  Давай слезай!  — приказал Михей.  — Что ты нам представление устраиваешь! Рви на всех, потом поделим.
      Когда рубаха пузырём раздулась от кислиц, Петька соскользнул по стволу и пошёл к забору. Но не тут-то было! Джека будто подменили: вместо мирно настроенной собаки перед Петькой стоял свирепый пёс. Он ощетинился и грозно оскалил клыки.
      —  Джекушка!  — завопил Петька и от волнения выронил банку со смородиной.  — Ты что, не узнал? Я же свой! Помнишь мозговую кость? Я тебе ещё десять таких принесу!
      Кто бы подумал, что собака может вести себя так предательски: кормили её, кормили, и вот чёрная неблагодарность! Мы называли пса самыми нежными словами, но скоро терпение наше истощилось, и мы разразились бранью. Но этого пса ничто не трогало, а Петькино желание приблизиться к забору выводило его из себя. Наконец Петьке пришлось покориться, и он уселся на траву. После этого Джек уже не разрешал ему вставать. Наверно, если бы Петька лёг, то ему уже нельзя было бы и сесть.
      Солнце палило. Мы то и дело бегали домой напиться и облиться водой из-под крана. Петька попробовал утолить жажду кислицами, но ещё сильнее захотел пить.
      —  Мужайся!  — кричал Димка, который только что дома выпил стакан морсу.  — Вспомни, как трудно придётся космонавту, если из-за аварии он не сможет сразу вернуться с Луны!
      —  Ты будто тренируешься для межпланетного перелёта,  — пробасил Михей.
      —  Вам хорошо говорить!  — сварливо огрызнулся Петька.  — А мне! Из-за какой-то смородины да кислющих яблок загорай тут…
      —  Ничего, скоро придёт хозяин и освободит тебя.
      —  Ха, освободит! Тебе хорошо говорить! Он прежде отдубасит!
      Вскоре о Петькином несчастье прослышали девочки и вместе с Васильком прибежали к забору. Иза сразу заохала:
      —  Бедный! Он заболеет, у него будет солнечный удар!
      А Дуся только сказала:
      —  Выдрать бы вас как Сидоровых коз!  — и сломя голову побежала за ведром.
      Петьку так и не удалось напоить. Когда он попытался приблизиться к забору, чтобы взять стакан с водой, Джек ощетинился, угрожающе зарычал, и Петька замер на месте. Даже шевелиться перестал.
      Положение было, прямо сказать, безвыходное. Мы ломали голову над тем, как вызволить нашего товарища из лап Джека, но ничего не могли придумать.
      —  Сбегайте за Санькой, может, он что сообразит,  — посоветовал Петька.
      Мы бросились исполнять его совет, отомкнули квартиру Димки, окружили шкаф и с тревогой прислушались. Изнутри доносился хрип.
      «Уж не задохнулся ли он там, в этой герметической кабине?» — подумал я с тревогой и рывком распахнул дверцу, чтобы дать космонавту поскорее свежего воздуху. Но тревога была напрасной, мне даже стало досадно: скрючившись в шкафу в неудобной позе, Санька спал самым бессовестным образом! Противогазную маску он стащил с головы, и она лежала у него на груди.
      —  Что же ты дрыхнешь?!  — возмущённо закричал Димка.  — Вставай, горе-космонавт!
      Санька перестал храпеть, почмокал во сне губами, но не проснулся. Лишь когда я тряхнул его за плечо, он чуть приоткрыл один глаз и спросил заплетающимся языком:
      —  Принесли чёрносмородиновое желе?
      —  Как тебе не стыдно!  — продолжал возмущаться Димка.  — У нас беда, а ты дрыхнешь тут себе и в ус не дуешь…
      —  Я в космосе, а вы на Земле,  — возразил Санька.  — До самого Марса я знать ничего не хочу… Давайте моё желе.
      —  Из-за твоего желе Джек Ёжика облаял и не пускает назад!  — набросился я на Саньку.
      Тот недоверчиво посмотрел на нас и шумно вздохнул спросонья.
      —  Вы меня не разыгрываете?  — спросил он.  — Я ведь решил честно долететь до самого Марса.
      —  Чего же ты тогда спишь?  — ехидно спросил Михей.
      —  Приказал себе, вот и сплю,  — ничуть не смутившись, возразил Санька.  — Сон-то мой не простой, а космический. Не всякий человек может спать в любых условиях, а вот я могу!
      —  А скафандр зачем снял?  — не унимался Михей.
      —  С какой же стати мне мучиться в нём? Кабина-то герметическая. У меня тут очищенный воздух, прохлада, чистота, всё как у вас на Земле. Если бы случилась авария, я бы его надел…
      —  Ладно болтать, вылезай, пошли скорей: авария уже случилась,  — строго скомандовал Димка.
      —  Какая авария?  — Санька хитро прищурился в ответ.
      —  После узнаешь.
      —  А докуда вы мне полёт засчитаете?
      —  Хоть до Луны.
      —  Не согласен.  — Закутанный в шубы, Санька с трудом покачал головой.  — Считайте до Марса, тогда пойду.
      —  У тебя совесть есть?  — возмутился Димка.  — Ещё часа не прошло с тех пор, как мы тебя сюда посадили, а ты уже «до Марса»!..
      —  Я до самого вечера готов сидеть,  — возразил Санька.
      —  Ладно, пусть будет до Марса,  — с досадой сказал я,  — нам время дорого.
      Санька, потный и грязный, неуклюже вылез из шкафа, тут же выдул три стакана воды, разделся с нашей помощью и пошёл к злополучному забору.
      Осмотревшись, он сказал:
      —  Давно надо было за мной послать: я бы его напоил. Петь, открой рот пошире, а мы будем плескать воду до тех пор, пока тебе что-нибудь не перепадёт.
      Так и сделали. Санька влез на забор и прямо из ведра с размаху выплеснул воду в сторону Петьки. Но вода не долетела до цели: то ли с забора неудобно было прицеливаться, то ли Петька и в самом деле сидел далеко,  — всё досталось Джеку; он не только вылакал воду из лужицы, но ещё и душ принял.
      Иза Тобольская принесла из дому апельсин и сама запустила его в Петьку. Апельсин попал ему в ухо и откатился к Джеку. Ухо Ёжика загорелось, будто спелая вишня. Но он не обратил на это внимания, только виновато улыбнулся.
      Солнце поднялось на середину неба, а хозяин сада всё ещё не приходил. Матери позвали нас обедать, пришлось идти.
      —  Это зачем вы в соседний сад воду льёте?  — спросила меня мать.
      Я попытался сделать невинное лицо и набил рот ненавистной геркулесовой кашей, чтобы выгадать время и обдумать ответ. Не говорить же, что мы воровали яблоки!
      —  Гряды поливаем!  — сказал я наконец.
      —  Не лучше ли вам заняться своими грядками? Поливали б капусту.
      —  Свои мы всегда польём,  — возразил я,  — а там сосед старый, мы ему помогаем.
      —  Кто же поливает в такую жару?  — удивилась мать.  — Люди делают это вечером. И потом, почему с забора, разве нельзя войти во двор через ворота?
      —  Да ведь у него двор выходит на другую улицу, долго идти. И колонка оттуда далеко.
      Тут, на моё счастье, кто-то из соседей позвал мать, и она ушла на кухню. А я незаметно выскользнул за дверь.
      У забора уже собрались девочки и бросали в Петьку куски мяса, колбасы и хлеба с маслом. К сожалению, почти всё перехватывал Джек, а Петька облизывался. Ему достался только один сухарь. Он его тут же проглотил и завистливо поглядывал, как рядом Джек пожирал колбасу.
     
      Глава 17. Петька исчез
     
      Занятые кормлением Петьки, мы не заметили, как на небе сгустились тучи. Недаром так парило!
      Дождь хлынул сразу. Я ещё никогда не видел такого бедствия! Нам было страшно оставлять Петьку одного, но нельзя же сидеть на заборе под таким ливнем: взрослые наверняка бы поинтересовались, что нас тут держит. Мы спрятались в сарае, чтобы все думали, будто Петька с нами, и не искали его.
      Димка, спрыгивая с забора, успел крикнуть:
      —  Мужайся, Петька, нет худа без добра: теперь хоть напьёшься!
      В сарае было сухо и тепло, но мы всё время поёживались, представляя себе, каково там приходится Петьке. Иза даже о своих музыкальных пальцах забыла: то и дело подставляла их под дождь — проверяла, тёплый он или холодный. Когда гремел гром — а он был такой, что, казалось, небо раскалывается на кусочки,  — Иза затыкала уши пальцами и визжала:
      —  Ой! Его убьёт громом!
      —  Не убьёт!  — успокаивала её Дуся.  — Гром безобидный, убивает молния.
      Иза пожала плечами:
      —  Какая разница — громом убьёт или молнией. Главное — человек погибнет!
      —  Затвердила сорока Якова: одно про всякого. Да с чего ты взяла? Конечно, Петя малость помокнет, но мы потом разотрём его одеколоном.
      Иза успокоилась и стала думать, как бы выпросить у матери одеколон.
      А тем временем небо посветлело, дождевая сетка поредела, сквозь неё лучше стали видны дома, заборы и деревья — будто на переводной картинке, когда её трёшь мокрым пальцем. Зажурчали ручьи. В канаве бурлил мутный поток, почти как весной.
      Вот гроза так гроза!
      По небу неслись облака, сизо-зелёная туча ушла на восток. Издалека было видно, как по ней то и дело пробегали серебряные зигзаги, будто кто-то расписывался на небе. С одного края неба на другой перекинулась радуга. Выглянуло солнце, и всё вокруг так и засверкало. Красота!
      Но нам было не до красоты. Димка с разбегу вскочил на забор: он всегда в присутствии Изы выкидывает акробатические трюки. Лицо у него вытянулось.
      —  Ребята, Петька исчез!  — прошептал он.
      Мы решили, что Димка нас разыгрывает, и тоже полезли на забор. На траве виднелись две мокрые вмятины, вокруг валялось несколько зелёных яблок, а Петьки не было.
      —  Так я и знала: его убила молния!  — воскликнула Иза, и глаза её заблестели от слёз.
      —  Чего ты его раньше времени хоронишь!  — возразила Дуся.  — Если бы убило, так он и лежал бы здесь.
      —  Конечно,  — подтвердил Димка.  — Петька наверняка спрятался.
      —  Петя, ау-у!  — закричала Дуся, будто в лесу.
      Мы с надеждой высматривали, не мелькнут ли где-нибудь в траве или на дереве мокрые Петькины штаны. Но всё было напрасно — Петька исчез!
      —  Надо его поискать,  — сказал Михей и перекинул ногу через забор.
      —  Ты с ума сошёл!  — вскрикнула Иза.  — Там же собака.
      Михей показал ей зажатый в руке камень и перелез на ту сторону. Всё-таки Михей храбрый человек!
      —  Подожди, надо сначала подумать!  — сказал ему Димка рассудительным тоном.  — На небо Петька не мог улететь?
      —  Нет!  — хором подтвердили девчонки.
      —  Под землю провалиться не мог?
      —  Нет!
      —  Затеряться в лабиринте подземных переходов тоже не мог: их здесь нет. Остаётся одно — его украли!
      Вид у Димки был удручённый и торжественный, как у сыщика, напавшего на след преступника.
      —  Как — украли?!  — воскликнула Иза.
      —  Это совершенно ясно,  — убитым голосом сказал Димка.  — Его украли!
      —  Ой!  — горестно вскрикнула Иза и заморгала — вот-вот заплачет.
      —  Брось, Димка, дурака валять!  — пристыдила его Дуся.  — Этим только детей пугают.
      Димка поморщился:
      —  При чем тут «пугают»? Мы взрослые люди и понимаем, что на свете есть шпионы. Помнишь, как в «Подвиге разведчика» нашего заманили в безлюдное место и хотели убить?
      —  Неужели Петю украл шпион?  — шёпотом переспросила Иза и в волнении постучала пальчиками по вискам, будто по клавишам рояля.
      —  Но зачем Петька шпионам? Ведь он просто школьник и не знает никакой государственной тайны,  — возразила Дуся.  — И потом, куда девался Джек?
      Димка скривился, как от зубной боли: таким нелепым показался ему Дусин вопрос.
      —  Главное — он советский школьник, как ты этого не понимаешь? И потом, его отец — инженер, знает расположение наших заводов. Вот шпионы и хотят выудить у него сведения об отце. А Джека они, наверно, убили и куда-нибудь забросили, чтоб он их не преследовал. Ясно?
      —  Ясно,  — медленно проговорила Дуся.
      —  Уж у меня-то глаз наметанный, я, может, еще разведчиком стану,  — для большей убедительности сказал Димка.
      Михей, который было остановился возле самого забора в нерешительности, снова осмелел и пошёл вперёд.
      За ним перескочил через забор Димка.
      Следом за Димкой — я и все остальные ребята. Даже Иза захотела во что бы то ни стало залезть в чужой сад, и нам пришлось помогать ей, так как она зацепилась платьем за гвоздь.
     
      Глава 18. Шпионы
     
      Трава была высокая и такая густая, что ноги в ней путались. Но мы всё-таки облазили сад до последнего закоулка. Мы продирались сквозь заросли малины, заглядывали под кусты. Дошли до того, что поворошили палками в какой-то норе, хотя Петька смог бы пролезть в неё, только уменьшившись раз в сто. Всё было напрасно!
      —  А здорово они рассчитали!  — прищурив глаза, сам с собой рассуждал Димка.  — Дождём начисто смыло следы. Совсем как в кинофильме «Граница на замке». Но мы еще посмотрим…
      —  Мы ещё посмотрим!  — как эхо, откликнулся Михей.
      Поиски продолжались.
      Казалось, из каждой дырки в заборе за нами следят глаза врагов.
      —  Будьте внимательней!  — поучал нас Димка.  — Не обронили ли шпионы какой-нибудь предмет — часто преступники это делают от страха.
      Мы тщательно обыскали всё кругом, но ничего не обнаружили.
      —  Ага! Вот!  — ткнул Димка пальцем в примятую траву, от которой к дому хозяина тянулась мокрая полоса.  — Они там!  — И Димка, как ищейка, устремился вперёд.
      След привёл нас к маленькому бревенчатому срубу колодца. Я заглянул в него. На дне зеркальцем поблёскивал кусочек неба. Потом его заслонили головы — казалось, снизу за нами следят чьи-то глаза.
      Вдруг зеркальце замутилось, по нему в разные стороны побежали трещины и круги. Что-то тёмное всплеснуло и тут же скрылось. Сомнений быть не могло: на дне колодца шевелилось что-то живое.
      —  Кто там?  — крикнул Василёк и кинул в колодец камешек.
      —  Ты что делаешь?  — набросился на него Димка.  — Там, наверно, Джек, а ты в него камнем.
      Василёк присмирел, виновато заморгал и шёпотом спросил:
      —  Его туда шпионы бросили, да? Чтоб он за ними не гнался?
      —  Да замолчи ты!  — сердито бросил Димка.  — Бедный пёс, может быть, последние минуты доживает…
      —  Так ему и надо,  — сказал Михей.  — Из-за этого пса Петька и пропал.
      —  Нечего валить с больной головы на здоровую!  — вступилась Дуся за Джека.  — Собаку так обучили — чужих в дом не пускать. А потом, в беде человеку надо помогать, а не языком болтать.
      —  Это же не человек, а собака!
      —  А собака первый друг человека — значит, почти что человек…
      Разгорелся спор. А так как громко говорить было нельзя, то мы шипели друг на друга, словно гуси. Все девочки стали на сторону Дуси, я и Димка — тоже. Лишь Михей не хотел спасать Джека.
      —  Хватит!  — цыкнул на него Санька.  — Не шуми! Надо пошарить по дну, может, ещё спасём собаку! У кого есть верёвка?
      Верёвки ни у кого не нашлось. Надо было что-то срочно придумать. И тут мне в голову пришла гениальная мысль.
      —  Ребята!  — прошептал я.  — Быстро снимайте ремни! Девчонки, расплетайте косы!
      Моя команда ошеломила всех, даже Иза перестала ломать пальцы.
      —  Ну, быстрее, быстрее же!
      Я первым отстегнул свой ремень и связал его с ремешком Василька. Тут и остальные поняли, в чём дело. Через мгновение все лихорадочно работали. Пошли в ход даже лямки от штанов Василька.
      Вскоре у нас была хорошая верёвка метра в четыре длиной. К счастью, рядом валялось ржавое ведро. Мы привязали его к самодельному «канату» и стали осторожно спускать в колодец.
      —  Джекушка! Миленький!  — шептали Иза и Василёк.  — Ну продержись ещё секундочку! Сейчас мы тебя спасём!
      Но со дна колодца не раздавалось ни единого всплеска, зеркальце оставалось невозмутимым, в нём отражались лишь наши головы и ведро.
      —  Наверно, захлебнулся!  — жалобно прошептал Василёк.
      Колодец был неглубоким, ведро вскоре коснулось воды.
      —  Опускай ведро глубже!  — шептал мне в ухо Димка.  — Джек уже на дне.
      Я в ужасе посмотрел на «канат» — остался крохотный кончик, алая Дусина лента! Вдруг я почувствовал лёгкость в руках — ведро, погрузившись наполовину, остановилось.
      —  Ура, дно!  — закричал Димка.  — Алик, пошевели ведром посильнее, чтобы Джек мог за него уцепиться.
      Я стал шарить ведром по дну колодца, взбаламутил всю воду, как вдруг что-то зелёное выбралось из тины и плюхнулось в ведро.
      —  Эх вы, исследователи! Лягушку за Джека приняли!  — съехидничал Михей — он явно мстил нам за то, что недавно проиграл спор.
      —  Тише ты!  — одёрнул его Санька.  — Не слышишь, что ли?
      Мы опять притихли. Откуда-то раздался приглушенный лай и тут же затих.
      —  Ребята, мы пошли по ложному следу! Но теперь ясно: они взяли собаку с собой и заткнули ей пасть. Слышите, как она тявкает? Не тявкает, а мычит!
      Мне показалось, что Джек лает, как полагается лаять всякой нормальной собаке, но Димка говорил очень уверенно, и я промолчал.
      —  Вперёд!  — громко скомандовал Михей.
      —  У меня косы распустились!  — захныкала Иза.  — Давайте сначала развяжем канат.
      —  А у меня штаны сваливаются,  — пожаловался Василёк.
      —  Ничего,  — сказал Димка.  — Соберитесь с силами. Ещё немного, и мы поймаем шпионов!
      Димка вслед за Михеем рванулся вперёд, одной рукой придерживая штаны, а другую вытянув вперед — точь-в-точь как Суворов на картине «Переход Суворова через Альпы», которая висит у него дома.
      Мы бросились за ним.
     
      Глава 19. Я чуть-чуть не прославился!
     
      Димка обогнул дом — и в тот же момент раздался душераздирающий вопль. Потом всё смолкло. Нас будто подстегнули. Пулей пронеслись мы по песчаной дорожке, завернули за угол и вдруг остановились как вкопанные. Димки нигде не было! Прямо у моих ног чернела яма. Мы заглянули в неё: по ступенькам лесенки карабкался Димка! На лбу у него вздувалась огромная шишка.
      —  Ни звука!  — проговорил Димка.  — Шпионы там, в глубине погреба.
      Только теперь мы сообразили, что это был погреб.
      Мы молча схватили Димку за руки и общими усилиями выволокли на поверхность. Димка, не говоря ни слова, захлопнул крышку и выпрямился во весь рост.
      Вид у него был довольно плачевный: кроме шишки на лбу они приобрёл ещё кровоподтёк на коленке и широкую ссадину на груди. Но он на это не обращал внимания и терпеливо сносил страдания.
      —  Всё! Теперь они от нас не уйдут!  — хриплым от волнения голосом сказал Димка и стал обеими ногами на крышку.
      В тот же момент крышка ходуном заходила под его ногами.
      —  Кто там хулиганит?  — раздался глухой голос.
      —  Ребята, на помощь!  — завопил Димка.
      Мы бросились к нему и сгрудились на крышке погреба. Казалось, кто-то колотил нас по пяткам — это шпионы ломились на свободу.
      —  Девчонки, быстро тащите поленья!  — скомандовал Димка.
      Иза сломя голову бросилась к поленнице. Только Дуся осталась на месте.
      —  Слушай, Димка,  — сказала она,  — а вдруг там кто-то другой сидит, а вовсе не шпион? Давай спросим его сначала.
      Димка от возмущения только руками развёл:
      —  Вот глупая! Какой шпион сам признается, что он шпион? И вообще, кто здесь командует: ты или я? Не согласна, отправляйся домой, а не мешайся под ногами. Ты сейчас играешь на руку врагу.
      Дуся вздохнула, пожала плечами и тоже стала таскать дрова. Она ловко обхватила целое бревно и поволокла его к погребу, а Иза понесла полено в руках и, конечно, ухитрилась уронить его на собственные ноги.
      —  Вот недотёпа!  — выругался Димка и скомандовал: — Изка, иди сюда, замени Алика.
      Нашёл кого просить!
      —  Я боюсь,  — запищала музыкантша,  — вдруг меня за ногу схватят!
      Что с такими разговаривать?
      В это время Дуся подтащила тяжёлое бревно к погребу, и мы уложили его поперёк крышки. Дело пошло на лад; на помощь Дусе подоспели я и Михей. Мы быстро натаскали поленьев — скоро над погребом вздымалась целая гора.
      —  Алик и Михей! Бегите в милицию!  — распорядился Димка.  — У меня раны, я вышел из строя! Вы сообщите, а мы постережём.
      Мы с Михеем растерянно переглянулись.
      —  Время не ждёт!  — поторопил нас Димка.
      И мы пулей вылетели через ворота на улицу. Вслед неслись приглушённые ругательства шпиона.
      «Время не ждёт! Время не ждёт!» — повторял я про себя, а ветер свистел в моих ушах. Позади мне в затылок натруженно дышал Михей — он был толстый, но от меня не отставал.
      Милиция от нас недалеко, но, чтобы добраться до неё, надо дважды завернуть за угол и перейти улицу. И, конечно, как это всегда бывает, когда очень торопишься, мы подбегали к переходу как раз в тот момент, когда мимо одна за другой шли машины.
      —  Алик, давай быстро прошмыгнём!  — крикнул Михей.
      Я кивнул головой в знак согласия. Говорить я не мог — экономил дыхание.
      Мы уже благополучно проскочили под фарами двух машин, как вдруг почти над самым ухом раздался оглушительный свист. В тот же момент мне показалось, будто я оторвался от земли. Я взглянул вверх и увидел молодое краснощёкое лицо, нос пуговкой и голубые глаза. Если бы не красные погоны, я бы и не догадался, что это милиционер.
      —  Это что за хулиганство?  — пробасил милиционер и вдруг петушиным голосом взвизгнул: — Из какой вы, понимаешь, школы?
      Милиционеры всегда бывают сердитые, важные, с усами или с синими от бритья щеками, а у этого на лице ничего не росло — и как только его приняли в милицию?
      —  Дяденька!  — сказал Михей, заикаясь от быстрого бега.  — Мы к вам! Дело в том, что мы поймали шпионов!
      Михей говорил торжественным голосом, но милиционер даже ухом не повёл.
      —  Вот отрезало бы тебе ноги, шалопай,  — на разные голоса кричал он,  — поиграл бы тогда в своих шпионов!
      —  Товарищ милиционер, да мы ведь не понарошку, мы и вправду поймали шпионов. Самых настоящих! Они нашего Ёжика похитили!  — заискивающим тоном объяснял Михей.
      —  Я вот тебе покажу сейчас ёжика! В милиции тебе быстро втолкуют, как из-за ёжика правила уличного движения нарушать! Небось когда родителей заставят уплатить штраф, позабудете про всякие игры! Вот как отец снимет ремень да как задаст трёпку…
      Милиционер изо всех сил старался казаться страшным, но у него это плохо получалось. Особенно его подводил голос: в самый неподходящий момент он вдруг становился визгливым. От этого милиционер очень смущался и слушал не столько нас, сколько свой голос.
      Милиционер шагал аршинными шагами, мы едва поспевали за ним. У дверей милиции нам попался ещё один милиционер, пожилой, но весёлый.
      —  Что, Валерик, беспризорников ведёшь?  — подмигнул он молодому.
      —  Прошу без фамильярностей, товарищ Гудков, я при исполнении служебных обязанностей!  — пробасил Валерик и так пихнул нас в дверь, что мы в проходе стукнулись лбами.  — Вот, Санжеев, принимай!  — доложил Валерик дежурному, который сидел за высоким барьером.
      Нам была видна лишь его белая с красным околышем фуражка.
      —  Марья Игнатьевна!  — крикнул дежурный.  — Зайдите сюда, есть пациенты!
      Заскрипела невидимая дверь, и к нам через барьер перегнулась молодая женщина в цветастом платье. Выражение лица у неё было строгое, но глаза и губы такие добрые, что у нас сразу стало веселее на душе. Марья Игнатьевна провела нас через длинные коридоры в просторную, светлую комнату — не то детский сад, не то магазин игрушек. В ней стояла качалка с гусиными головами на спинках. На такой качалке можно качаться сразу двоим. Рядом стоял конь на колёсах. На полу валялась одноногая кукла.
      Марья Игнатьевна посадила нас на скамейку, сама опустилась на стул возле письменного стола и, взяв авторучку, со вздохом сказала:
      —  Ну, рассказывайте, что там натворили?
      —  Мы выследили шпионов, а милиционер не разобрался и схватил нас самих…  — пробурчал Михей.  — Думаете, если мы школьники, так не можем поймать шпионов?
      —  Ну, ну, выкладывайте,  — недоверчиво сказала Марья Игнатьевна.  — Только уговор: не завираться!
      И мы стали рассказывать всё по порядку. Под конец Михей всё-таки заврался — сказал, что мы уже видели шпионов и что в погребе их засело человек пять. Мы ещё не успели досказать до конца, как Марья Игнатьевна поднялась и вышла из комнаты. Минут через пять она вернулась с милиционером Валериком. Вид у него был виноватый и смущённый.
      —  Вы бы так и сказали, пацаны. Я же не знал, что Ёжик — ваш приятель. Думал — лесной житель. Ну, пойдёмте, разберёмся, что у вас там случилось.
      И мы втроём отправились в обратный путь. Всю дорогу милиционер Валерик разговаривал с Михеем, но я их плохо слушал. Я представлял себе, как завтра по всему городу разнесётся слух: Алик Корнилов и его товарищи поймали шпионов, которые хотели взять в плен сына крупного советского инженера Ежова. Да что там слух! Завтра выйдут газеты. И на первой странице крупными буквами напечатают про мой подвиг. Что-то будет?!
      Сотрудники на заводе принесут матери газету прямо на медпункт и скажут: «Глафира Мироновна! Какой-то ваш однофамилец поймал шпионов!» Мама посмотрит на портрет и упадёт в обморок. Но это будет приятный обморок. А отец узнает по радио, потому что на Крайний Север газеты приходят с опозданием. Отец обрадуется и подумает: «И как я мог не взять его в экспедицию!»
      Потом я представил себе, какой гвалт поднимется в школе… Но тут мы подошли к знакомой калитке.
      На дворе всё было по-прежнему, только гора дров над погребом стала ещё выше. Вокруг на карауле стояли ребята. Димка сидел под кустом.
      —  Ну, кого вы поймали? Показывайте,  — сказал милиционер Валерик и зашагал было к дому.
      Но Димка остановил его:
      —  Они здесь, товарищ милиционер.
      —  Разобрать завал!  — скомандовал Валерик.
      Ребята принялись за дело. Вскоре показалась дверца погреба с массивным железным кольцом.
      Валерик потянул кольцо к себе и откинул крышку. Момент был захватывающий! Поимка шпионов! И где? В глубоком тылу!
     
      Глава 20. «Бармалей»
     
      Из погреба донеслась усталая ругань. Потом показалось блюдо. Огромное блюдо, до краёв наполненное ломтями сотового мёда. На одном из них жужжала прилипшая пчела. Она беспомощно перебирала лапками, вертела головкой, но не могла освободиться. Блюдо, будто живое, само собой поползло вверх. Потом появилась седая голова с длинными усами и бородой, похожей на веер. Голова грозно пыхтела, усы от этого так и ходили ходуном. Да ведь это тот самый старик, которому я отдавил на тротуаре ногу!
     
      —  Бармалей!  — со страхом прошептал Василёк и на всякий случай спрятался за мою спину.
      —  Дядя Терентий!  — ахнул милиционер Валерик.  — Как вы туг оказались?
      —  Странный вопрос! А почему бы мне не оказаться в собственном погребе?  — напустился на него «Бармалей».  — Лучше объясни, как ты сюда попал! Для чего запер меня, раскидал поленницу? И это мой лучший ученик! Ничего себе, воспитал на свою голову!
      Валерик переминался с ноги на ногу.
      —  Да это не я, это пацаны,  — оправдывался он.  — Давайте я помогу вам, ещё уроните блюдо.
      —  Сам донесу,  — пробурчал «Бармалей».  — А я-то тебя в пример другим ставил.
      «Бармалей» щурился, его глаза еще не привыкли после тёмного погреба к солнечному свету.
      —  Хулиганы!  — завопил вдруг Валерик.  — Да как вы посмели шутки шутить с таким человеком?
      Валерик схватил нас за воротники, словно котят. Девчонки испугались и захныкали.
      —  Ладно, пусти их, Валерик,  — смягчился «Бармалей»,  — а то они последнего ума лишатся. А сам иди. Служба есть служба. Я уж сам тут во всём разберусь.
      Валерик отпустил наши воротники, отдал «Бармалею» честь и, ещё раз извинившись, ушёл, а Димка одёрнул рубаху, перевёл дух и проворчал:
      —  А чего тут разбираться? Бывает, что и настоящие пограничники идут по ложному следу! Чем зазря время терять, лучше поискать шпионов, а то они совсем скроются!
      —  Каких шпионов?!  — Мохнатые брови «Бармалея» поползли вверх.
      —  «Каких, каких»!  — проворчал Димка.  — Которые нашего Петю Ёжика и вашего Джека выкрали из сада. Ещё во время грозы!
      Глаза «Бармалея» вдруг заискрились и совсем потонули в морщинках. Он махнул рукой — дескать, следуйте за мной — и повёл нас в дом. На пороге он крикнул: «Лежать, Джек!» — и пропустил нас в комнату. На тахте, укутанный верблюжьим одеялом, лежал Петька и пил чай с пряниками!
      —  Петя, ты жив?  — разочарованно спросила Иза.
      Петька только головой мотнул — так набил рот, что не мог говорить.
      Первой фыркнула Дуся, за ней и остальные не выдержали, залились смехом. Решив, что мы над ним смеёмся, Петька обиженно заморгал и, проглотив наконец кусок, спросил:
      —  Чего вы? Если бы не дядя Терентий, я бы там закоченел под дождём. Хороши товарищи, бросили в беде! Надейся на вас!
      —  Ну и история — обхохочешься!  — покрутила головой Дуся.  — Алик, ты обязательно опиши её в летописи.
      —  Не понимаю, чего тут смешного?!  — возмутился Димка.  — На месте дяди Терентия вполне мог оказаться шпион!
      —  Правильно,  — поддержал дядя Терентий и рассказал несколько таких случаев, когда его сын, пограничник, находил вражеского лазутчика по самым незначительным приметам.
      Я хотел спросить дядю Терентия, на какой границе служит его сын, но Санька больно ущипнул меня за локоть и мотнул головой в сторону. Я сразу умолк. На стене, в чёрной траурной рамке, висел портрет молодого пограничника, очень похожего на дядю Терентия, только без бороды и без усов. Значит, он погиб на границе или, может быть, в Великую Отечественную войну, а Джек — это его учёная собака.
      Мы деликатно помолчали.
      —  Дядя Терентий,  — сказал Санька и свысока поглядел на нас,  — скоро меня призовут в армию, и я обязательно попрошусь в пограничные войска.
      У него был такой вид, будто его призовут не сегодня-завтра.
      —  А я буду разведчиком,  — сказал Димка.
      Дуся тоже заикнулась было о том, что и она не прочь поехать на границу, но Санька поднял её на смех. Он говорил, что девчонок на поле боя не пускают. Тут дядя Терентий напомнил ему о Зое Космодемьянской, и Санька прикусил язык.
      Но, когда Изка Тобольская собралась на границу, я не выдержал.
      —  Куда тебе! Там, на границе, такие морозы! Как тяпнут тебя по твоим музыкальным пальчикам!
      Так я и знал, что Петька за неё вступится.
      —  Во-первых, только на северных границах бывают страшные морозы, а во-вторых, в тёплых рукавицах никакой мороз не страшен.
      —  А в-третьих,  — добавила Иза,  — я поеду с концертной бригадой, буду играть пограничникам то, что им нравится, а когда начнётся бой, буду перевязывать раны.
      В общем, получилось, что все мы поедем на границу.
      —  Мы им покажем, где раки зимуют!  — воскликнул Санька, потрясая кулаком.
      —  Кому покажем?  — с интересом спросил Василёк.
      —  Врагам, конечно!
      —  Не надо!  — попросил Василёк.  — Не надо им показывать! Лучше мне покажите. Мы с папой в прошлом году много-много их наловили.
      —  А ну-ка, ребятки, к столу!  — пригласил дядя Терентий.  — Мёд свой, со всего сада его пчёлы собирали. Вот и яблоки рвали поди торопились, не успели попробовать.
      Василёк не стал ждать нового приглашения. Он сел поближе к блюду с сотами и начал уплетать мёд за обе щеки. От удовольствия он даже зажмурился, словно котёнок.
      Честное слово, было бы куда легче, если бы «Бармалей» нас изругал! Тогда проси прощения, да и делу конец. Так я всегда делал, когда мать за что-нибудь меня распекала.
      —  Простите нас, дядя Терентий,  — пробормотал Димка,  — мы вам все яблоки вернём, даже ещё больше.
      —  Да мне что. На то они и яблоки, чтобы их рвать. Конечно, зелёные, какой в них вкус! Только живот заболит.
      Дядя Терентий будто жалел нас, и поэтому все мы чувствовали себя не в своей тарелке. Когда он вышел из комнаты, мы потихоньку сговорились много мёду не есть — только попробовать чуть-чуть для приличия. Но, когда уселись за стол, как-то само собой началось что-то вроде соревнования. Опомнились мы лишь тогда, когда мёд исчез. Конечно, все мы, кроме Василька, почувствовали себя виноватыми и укоризненно переглядывались.
      Правда, потом мы убрали поленницу, подмели двор, и, когда Василёк попросил было ещё мёду, все возмущённо зашикали на него.
      —  Как тебе не стыдно!  — сказал Санька.  — Ел, ел — И опять…
      На прощание Димка сказал дяде Терентию:
      —  Так вы не сомневайтесь, яблоки за нами.
      —  Я и не сомневаюсь,  — успокоил его дядя Терентий, провожая нас до калитки,  — не такие вы ребята, чтоб обманывать. Только где вы их возьмёте?
      —  Купим!  — воскликнул Санька.  — На базаре сейчас южные фрукты продаются — во какие! Красные, пузатые!
      —  А деньги, значит, возьмёте у родителей?
      Кажется, вопрос самый обыкновенный, но мы даже покраснели: так насмешливо смотрел на нас «Бармалей». Наверно, он в это время думал: «И рвёте вы чужое, и расплачиваетесь за чужой счёт».
      Меня это задело за живое, и я возразил:
      —  Зачем у родителей? Заработаем!
      —  Ну что ж, смотрите сами. Только я бы на вашем месте возвращал не купленным, а своим добром.
      —  У нас своего добра нету,  — пожаловался Василёк,  — у нас в саду только картошка, а другие фрукты не растут и даже мёду нету.
      —  Непорядок!  — вздохнул дядя Терентий и поглядел на Василька.  — Куда это годится, чтобы от сада одно название осталось? Думаю, что надо вам, ребята, обратиться за помощью в ДОСО — это совсем рядом, на соседней, Лесной улице.
      Всю дорогу домой мы ломали голову над двумя вопросами: что за человек хозяин сада, дядя Терентий, и почему его во всём слушается даже милиционер?
      —  Дядя Терентий старый, поэтому его милиционер и уважает,  — предположил Санька.
      —  Нет!  — горячо возразил Василёк.  — Милиционеры уважают дядю Бармалея потому, что он, наверное, каждый день им мёду даёт. Я бы тоже его во всём слушался, если бы он каждый день мне мёду давал!
     
      Глава 21. Что такое ДОСО!
     
      Вот неудача.
      Вернулся дядя Егор, хозяин зелёного домика. Оказывается, он уехал не насовсем, а только в отпуск.
      Утром мы перелезли через забор на наш дворик и в распахнутой двери сразу увидели знакомое рыжее лицо.
      —  Так вот кто у меня замок сорвал!  — страшным голосом закричал хозяин.  — Я вам сейчас!
      Пришлось уносить ноги.
      Где теперь обосноваться? Настроение у нас испортилось. После чудесного сада дяди Терентия наш чёрный, без единой травинки двор казался особенно неуютным. Рядом, за забором, у дяди Терентия, шелестели листья, румянились на ветках яблоки, а у нас на грядках тоже наливались «яблоки», только картофельные.
      —  А что, если и вправду сходить к этому Досо?  — предложил Санька.  — Ведь он где-то тут, на соседней улице…
      —  Улица длинная — поди-ка поищи,  — возразил Димка; но, подумав немного, он, как бы между прочим, спросил: — А кем он работает, этот Досов?
      —  Надо говорить не «Досов», а «Досо»,  — поправила Иза.  — Это вовсе не фамилия, а добровольное общество. Буква «о» — значит общество, а «д» — добровольное, как, например, ДОСААФ: «Добровольное общество содействия армии, авиации и флоту».
      Пожалуй, Иза была права, и мы стали гадать, что означает четвёртая буква. Третью мы сразу отгадали: буква «с» — содействие, как и в слове «ДОСААФ». Содействие-то содействие, но кому, чему?.. Мнения разделились. Петя заявил, что это «Добровольное общество содействия отдыхающим». Я сказал, что не отдыхающим, а открытиям. Дуся стояла за то, что ДОСО — это «Общество содействия огородникам или овощеводам», Санька — одарённым людям, а Василёк — окробатам: он думал, что слово «акробат» начинается с буквы «о». В общем, мы много всего навыдумывали, но так ничего и не выяснили.
      —  Чем гадать на кофейной гуще,  — сказала Дуся,  — лучше пойти и поискать это ДОСО.
      Сказано — сделано. Не тратя времени на долгие разговоры, мы отправились в дорогу.
      Было очень жарко: асфальт раскалился на солнце и стал мягким, как пластилин. На нём отпечатывались следы ботинок, сапог, ямки от высоких каблуков. У ворот лежали собаки с высунутыми от жары языками.
      Василёк еле плёлся и всё время тащил Саньку домой. Он из нас всю душу вытянул, но и возвращаться домой один не желал.
      —  У-у, навязался на мою голову!  — ворчал Санька.
      Вот и перекрёсток. На угловом доме за поворотом — надпись: «Лесная улица».
      На Лесную улицу мы заходим редко, она относится к другому району. Здесь и школа другая. Вдоль тротуара растут деревца со стволами, побелёнными известью. На некоторых всего несколько листочков, но есть и такие, под которыми уже можно спрятаться от солнца.
      —  Уф-ф!  — перевёл дыхание Димка.  — Давайте постоим тут немного в тени, а потом и дальше пойдём.
      —  Вот это улица так улица!  — похвалила Дуся.  — Не хуже, чем у нас на селе.
      —  Нашла с чем сравнивать!  — пожала плечом Иза.  — Да у вас в деревне ни асфальта, ни машин.
      —  Зато у нас воздух чистый, как вода родниковая! Сосновый бор рядом, он воздух и очищает.
      —  Ну и ну!  — покрутил головой Санька.  — У тебя, Дуська, просто мозги набекрень. Как это сосновый бор может очищать воздух?
      —  А вот и не набекрень! Наша учительница говорила, что кислород, которым люди дышат, выделяют деревья, а взамен берут из воздуха углекислый газ, который вместе с дымом и сажей выходит из труб домов и заводов.
      Димка стал на сторону Саньки. Они оба в один голос твердили, что деревья не такие дураки, чтобы питаться отбросами,  — недаром леса редко растут рядом с городом.
      —  Так они же не сами растут, их сажают, голова садовая!  — втолковывала им Дуся.
      Но они упёрлись на своём и слушать ничего не хотели. В самый разгар спора раздался пронзительный свист, и какой-то мальчишка с размаху шлёпнулся перед нами на колени.
      Девчонки от неожиданности завизжали, а Михей сказал:
      —  Ты что, решил у нас прощения просить?
      —  А ты чего ногу подставил?  — прогудел мальчишка и боднул Михея головой в живот.
      —  Ах, вот ты как?!  — взвыл Михей и закричал нам: — А ну, ребята, не выпускай его!
      Мы обступили мальчишку со всех сторон. Он попытался прорваться, да не тут-то было!
      —  Пустите!  — заныл мальчишка.  — Чего я вам сделал?
      Вдруг на плечо мальчишки легла чья-то большая загорелая рука. Я поднял глаза и увидел высокого парня.
      —  Спасибо, мальцы, за поимку преступника!  — пробасил он, тяжело дыша.  — Прошу быть свидетелями! Я зелёный патруль.
      Мне ещё ни разу в жизни не приходилось ловить преступника, и я смотрел на него во все глаза. Неужели этот худенький мальчишка — преступник?
      —  Я просто один раз чиркнул ножиком! Подумаешь, раз в жизни!
      —  Вот-вот, увековечиться захотелось,  — покачал головой парень.
      Мальчишка моргал глазами и притворно хныкал, наверно, хотел разжалобить парня. Но тот не поддавался ни на какие мольбы и молча тащил мальчишку в какую-то дверь. Рядом с ней под стеклом на зелёном фоне поблёскивали чёткие белые буквы:
     
      ДОСО
      ДОБРОВОЛЬНОЕ ОБЩЕСТВО СОДЕЙСТВИЯ ОЗЕЛЕНЕНИЮ
     
      Так вот что такое ДОСО!
     
      Глава 22. Как можно себя увековечить
     
      Вслед за «преступником» и «зелёным патрулем» мы вошли в какую-то большую комнату. За окном шумела листва, такая густая, что солнце сквозь неё едва пробивалось. По стенам, как волны, гуляли тени, и солнечные зайчики плавали по потолку, словно золотые рыбки. От этого комната походила на аквариум. На подоконнике в горшках цвели розы. Наверное, поэтому здесь пахло, как у маминого туалетного столика. Но всего интереснее была огромная зелёная карта с лозунгом: «Долой белые пятна!» Такой карты я ещё никогда не видел. Если внимательно присмотреться, то станет ясно, почему она кажется зелёной — на ней нарисованы маленькие зелёные деревца, они то тянутся прямой линией, то собираются в круг, то выстраиваются рядами.
      —  Парк Дружбы,  — шёпотом прочитал Петька.  — Аллея Весельчаков… Сквер Малышей… Бульвар юных пионеров.
      Эти названия были написаны крупным шрифтом, а рядом, мелкими буквами,  — названия улиц.
      —  Смотрите, ребята, вот и наша улица!  — обрадовалась Иза.  — Ишь какая заметная!
      И вправду, наша улица казалась белой стрелой: ни один зелёный островок, ни одна цепочка деревьев не пересекала её.
      Услышав наши голоса, из соседней комнаты вышла маленькая смуглая девушка:
      —  Ты кого привёл, Бобиков?
      —  Здравствуй, Ира. Я нарушителя поймал,  — пробасил Бобиков.  — А это свидетели,  — кивнул он в нашу сторону.
      Ира смерила нарушителя взглядом:
      —  От горшка два вершка, а туда же! Как тебя зовут-то, нарушитель?
      —  Алёшка…
      —  Эх, Алёшка, Алёшка, ума в тебе ни трошки!  — весело срифмовала Ира и кивнула нам.  — Ну, а вы что скажете, свидетели?
      —  Значит, дело был так!  — вдохновенно начал Димка.  — Идём мы по улице, вдруг — бац! В нас врезался этот преступник! Он толкается локтями и падает под ноги, чтобы свалить нас. Но мы даже не шелохнулись.
      Алёшка старался всё ещё сохранять жалкий вид, но глаза у него были весёлые, и он нам подмигивал, чтобы мы его не выдавали. Мне этот Алёшка понравился, и я решил за него заступиться.
      —  Да ничего он не сделал плохого! Просто бежал, споткнулся и упал. Даже коленку себе разбил!
      Алёшкин глаз замигал мне ещё чаще: мол, продолжай в том же духе.
      —  Ты чего моргаешь?  — спросил Василёк.  — Соринка в глаз попала? Пойдём к нашей бабушке Насте, она вытащит носовым платком…
      —  Ну, Алёша, хватит тянуть,  — сказала Ира.  — Виноват — и выкладывай начистоту, не будь трусом!
      —  Подумаешь, всего-то одно дерево хотел своим именем назвать!
      —  Да чего с ним разговаривать!  — возмущённо пробубнил Бобиков.  — Дать ему хорошенько, тогда пропадёт охота деревья портить.
      —  А ты что разоряешься? Сам, что ли, их сажал?  — огрызнулся Алёшка.
      —  И сажал!  — подтвердил Бобиков.  — Наш девятый «Б» высадил целую аллею у школы.
      —  Тебе хорошо говорить!  — воскликнул Алёшка.  — Возле моей школы уже есть сквер. Где же я буду сажать?
      —  Не обязательно около школы, можно и на улице. Где ты живёшь?
      Алёшка подошёл к карте и ткнул пальцем в белую стрелу — нашу улицу.
      —  На самой неблагоустроенной?  — удивилась Ира.  — Чего же ты портишь деревья? Вот возьмись и озеленяй её, увековечивайся, сколько душа просит.
      —  Да я чего? Я с удовольствием!  — хорохорился Алёшка.  — Только ведь одному трудно!
      —  Конечно, один в поле не воин,  — согласилась Ира.  — Позови на помощь товарищей. Ты из какого дома?
      —  Из восемнадцатого.
      —  А мы из двадцать шестого!  — не выдержал я.
      —  Вот и действуйте. С деревьями вы обращаться умеете?
      —  Чего там уметь!  — сказал я.  — Возле нашего дома знаете какой сад? И яблоки в нём есть, и смородина, и малина!
      —  Ну, если у вас такой сад, значит, учить вас нечему.
      Между прочим, Ира мне очень понравилась: весёлая, деловая и чем-то на Дусю похожа, не то веснушками, не то характером. И мне очень захотелось как-то перед ней отличиться. Вот я и скажи ей про сад. Вроде соврал, а вроде и нет: ведь я не назвал его своим, а просто сказал — «возле нашего дома». Но когда даже капельку соврёшь, то получается, что надо и дальше врать. И, чем дальше говоришь, тем больше врёшь. Вот и сейчас так получилось. Я уж и не рад был, что Ира мной заинтересовалась.
      —  Уже, наверно, урожай снимаете?  — спрашивала она.
      —  Да,  — неопределённо промямлил я,  — уже первые яблоки сняли.
      Тут Димка наступил мне на ногу. Я ойкнул, обернулся, чтобы дать ему сдачи, да так и замер: на пороге стоял дядя Терентий!
      —  Продолжай, не стесняйся,  — подбодрила меня Ира.  — Это Терентий Ефремович, учитель биологии, а теперь пенсионер и почётный председатель нашего общества «Зелёный патруль».
      У меня язык будто распух, во рту пересохло, захотелось кашлять.
      —  Нет у нас никакого сада,  — наконец выдавил я,  — это не наш сад, а дяди Терентия, и яблоки мы не собирали, а…
      —  Ну и что же?  — прервал меня дядя Терентий.  — Стесняться тут нечего. Нет своего — так будет. Сад дело наживное. А помогать они мне помогали. Да ещё как! В «Зелёный патруль» их можно принять.
      —  Ну-у!  — протянула Ира и развела руками: дескать, если уж сам дядя Терентий хвалит, то ей говорить нечего.
     
      Глава 23. Что такое сильный человек!
     
      Ира дала нам толстый рулон плакатов, чтоб мы расклеили их на своём дворе и на улице. Теперь мы помощники ДОСО и должны не только сами сажать деревья, но и другим доказывать, какое это полезное дело. На прощание она по-взрослому пожала руку каждому из нас.
      Я, между прочим, очень люблю пожимать руку. Рукопожатие у меня крепкое, особенно если я постараюсь. Девчонки после моего рукопожатия дуют на свои пальчики и визжат. А я делаю удивлённое лицо и говорю: «Извините, я старался как можно легче, уж и не знаю, как это получилось». Девчонки удивляются, охают, ахают и говорят: «Какой ты сильный!» или даже «Какой вы сильный!»
      В общем, начинают уважать. Силу всегда уважают.
      На этот раз я решил показать свою силу Ире, и когда дошла до меня очередь прощаться, я так стиснул ей руку, что у неё даже глаза потемнели. Но она не стала визжать и дуть на пальцы, только сказала:
      —  Ты что это, Алик?
      Я сделал невинное лицо:
      —  Ах, простите, я старался как можно легче…
      Но Ира не дала мне договорить.
      —  Запомни: физическая сила хороша там, где она приносит пользу. А вообще-то, главное в человеке — сила воли.
      Мне стало не по себе. А тут ещё Василёк вмешался:
      —  Алик, ты почему стал такой красный, как свёкла?
      Ребята вокруг зафыркали, а Дуся прибавила:
      —  Любишь ты, Алик, пыль людям в глаза пускать.
      Один Алёша меня выручил. Он подмигнул мне и спросил Иру:
      —  А что такое сила воли?
      —  Ну как тебе сказать… Вот мне, например, никогда не давались задачки по химии, всегда что-нибудь напутаю. А я очень хочу поступить в сельскохозяйственный техникум, потому что природу люблю. В этом техникуме химия — главный предмет. Вот я и решила одолеть эти задачи. Приду домой после работы, поем и сажусь за стол. Другой раз в кино захочется или на каток, а я соберу свою волю в кулак и сажусь за учебник. Иначе не видать мне этого техникума, как своих ушей. Правда, не всегда мне это удаётся, но я стараюсь…
      Ира увлеклась своим рассказом, а обо мне и забыла.
      Алёшка опять подмигнул и прошептал:
      —  Видал? Клюнуло!
      —  Я тоже кое-что могу добавить,  — сказал дядя Терентий.  — Сильный человек всегда умеет побеждать свои дурные привычки. Например, привык он подмигивать. Нравится ему, что все над ним смеются,  — значит, он в центре внимания. А лотом привыкнет и начнет мигать, где надо и не надо, даже при серьёзном разговоре.
      Дядя Терентий и не взглянул на Алёшку, но все сразу поняли, о ком речь.
      —  Вот тебе и «клюнуло»!  — шепнул я Алёшке.  — Сам ты наклюнулся, вот что!
      Алёшка смутился и от волнения печально мигнул левым глазом. Мне было жалко его, но даже я не удержался от смеха. А он не знал, куда глаза девать. К счастью, дядя Терентий спешил и начал прощаться. Он тоже пожал нам руки, но я, наученный горьким опытом, не стал показывать ему свою силу. А Алёшка старался глядеть прямо и не мигать, хотя с непривычки лицо у него стало совсем деревянным, как у Буратино.
     
      Глава 24. Воюют не только на войне
     
      Мы решили выжить картошку из сада и засадить огород деревьями. Но сначала надо было добиться, чтобы все жильцы согласились на это и помогли нам. Мне поручили поговорить с моей матерью и тётей Полей, маминой сестрой, которая приехала к нам в гости.
      Когда я пришёл домой, они обе пили чай и разговаривали про болезни. Тётя Поля — хирург, а моя мать — заведующая заводской амбулаторией. Стоит им встретиться — и между ними начинается разговор, в котором обычные слова заменяются медицинскими. Не успел я войти, как тётя Поля меня спрашивает:
      —  Ну, Алик, что твой кариез?
      Я только плечами пожал:
      —  Никакого кариеза у меня нет.
      —  Как, а твой зуб? Тебе уже наложили пломбу?
      Тут только я понял, в чём дело: неделю назад у меня заболел зуб и мне его лечили в поликлинике.
      По-моему, гораздо проще вместо слов «кариез» и «наложили пломбу» просто спросить: «Ты вылечил зуб?» Но я не стал спорить: бесполезное дело! Их не переубедишь. Начнут говорить непонятные слова, а настоящего разговора не получится. Надо было воспользоваться тем, что мама с тётей Полей отвлеклись от своих медицинских разговоров.
      —  Тётя Поля,  — говорю я,  — вы себя увековечили?
      Брови тёти Поли взлетели на лоб.
      —  Не понимаю, Алик, что ты имеешь в виду?
      —  Ах, Полина!  — вдруг воскликнула моя мать.  — Неужели ты не догадываешься, что твоя последняя операция на сердце так прогремела по городу, что даже детям о ней стало известно!
      —  Ганя, ты преувеличиваешь!  — прервала тётя Поля мою мать.  — Я считаю, что здесь ты больше сделала, потому что, если бы ты своевременно не поставила диагноз, то Петров не вынес бы операции…
      И опять посыпались медицинские слова.
      Тут я не выдержал и говорю:
      —  Я не об этом, я о деревьях.
      —  О деревьях?  — удивилась тётя Поля.
      —  Да, о деревьях. Ну, например, сажали вы что-нибудь?
      Мать сказала, что в детстве сажала клубнику, а тётя Поля начала вспоминать, как она посадила где-то малину и как та вся посохла.
      —  А помнишь, Ганя, как мы с тобой ходили по ягоды?
      —  Да, золотое было время!  — размечталась мать.  — Помнишь, какой лес за нашей деревней был?
      У меня терпение лопнуло:
      —  Да я же не о лесе, я о деревьях!
      Тётя Поля только плечами пожала.
      Вот и попробуй тут поговорить! Я махнул рукой и, расстроенный, побрёл во двор, чтобы посоветоваться с Димкой.
      Димку я застал во дворе. Он склонился над каким-то древесным ростком и трагическим голосом говорил:
      —  За что вы погубили бедное растение?
      —  Да, за что?  — эхом откликнулся стоявший рядом Санька.
      —  А ведь какое бы дерево выросло!  — плаксивым голосом продолжал Димка.  — И сколько бы на нём созрело яблок! Вам бы не пришлось, тётя Катя, ходить на рынок и тратить деньги — Василёк сам бы срывал их и ел, сколько душа пожелает.
      Тётя Катя стояла у кухонного окна, и лицо у неё было очень сердитое. Я сразу понял, в чём дело. Она только что выкупала Василька и, как обычно, выплеснула воду за окно. Я посмотрел на «бедное растение». Быть может, это и была яблоня, но, сказать по правде, её глянцевитые и жёсткие листья напоминали берёзу. Раньше мы и не замечали этого побега, но теперь дело другое. Теперь мы не могли позволить, чтобы кто-то, пусть даже наши матери, губил зелёные насаждения!
      —  Да это же чистая вода! Чего вы напустились?
      —  Дело тут не в грязи!  — убеждал Димка.  — Грязь — это удобрение, а вот мыло — это яд.
      Тётя Маша, которая, как всегда, вязала что-то на крылечке, вмешалась в разговор, но только подлила масла в огонь.
      —  Что за поколение нынче пошло!  — всплеснула она руками.  — Яйца курицу учат!
      —  Да вы что, озорники, ко мне привязались?  — закричала тётя Катя.  — А ну, Александр, ступай поверти мне мясорубку! Нечего по улице шататься!
      Она захлопнула окно — так Димка и не успел с ней толком поговорить.
      На следующий день мы отправились по квартирам.
      Наученные горьким опытом, мы решили действовать прямо. Но нам явно не везло, чаще всего жильцы отвечали:
      «Я, в общем, не прочь. Как все, так и я».
      Дело от этого не двигалось, и мы уходили ни с чем. Когда обход по квартирам кончился, мы пошли к дяде Льву за советом.
      Управдом сначала усадил нас за стол, напоил чаем с бубликами и леденцами, а потом задал тот же вопрос:
      —  Ну, а как остальные?
      Мы даже подскочили от изумления, а Петька вынул изо рта недоеденный кусок бублика и принципиально положил его на стол.
      —  Да вы что, ребята, подняли паруса?  — удивился дядя Лев, заметив, что мы собираемся уходить.
      —  Ничего,  — сказал Димка, глядя мимо управдома.  — Уж если вы, заслуженный моряк, задаёте те же вопросы, что и остальные несознательные люди, то нам остаётся только ретироваться.
      «Ретироваться» — это значит уйти. Это слово Димка узнал от своей матери, артистки. Так говорят про героев, когда их оскорбляют на сцене и они её покидают.
      Мы уже почти совсем ретировались из комнаты в коридор, как вдруг дядя Лев окликнул нас странным голосом; нам показалось, что он задыхается. Оказывается, он задыхался от смеха — он даже на ногах не мог стоять и упал на тахту. Тогда мы опять отправились в коридор, но тут дядя Лев наконец сказал:
      —  Значит, все отвечали, точно как я? Вот потеха! Так чего вы надулись? Ведь должен же я, домоуправ, узнать мнение своих жильцов? А ну, садитесь к столу. Быстро!
      Мы заняли прежние места, но леденцов на всякий случай не трогали, хотя это было не так-то легко — сидеть рядом с леденцами и делать вид, что они тебе совершенно безразличны.
      —  Правильно вам все ответили!  — весело сказал дядя Лев.  — Потому что куда же годится такое важное дело в одиночку решать. Общественные дела и решаются сообща! Только тогда подует попутный ветер. Ясно?
      Признаться, нам совсем не было ясно, но мы закивали и дружно взялись за леденцы, потому что, без сомнения, дядя Лев всё-таки был на нашей стороне.
      —  Сделаем так,  — продолжал он.  — Соберём жильцов и вместе всё обсудим. У каждого есть свои соображения: некоторые думают, что сажать деревья дело долгое, а огород каждый год приносит урожай. Таких надо переубедить! Другим кажется, что это пустая затея — таких надо воодушевить! Чтоб люди, как маяк, загорелись и чтобы, глядя на них, другие тоже загорались. Теперь-то ясно?
      —  Ясно!  — наперебой закричали мы.  — Так чего ждать? Завтра же и проведём такое собрание!
      —  Э, нет,  — возразил дядя Лев.  — Прежде чем отчалить, надо проверить, крепки ли снасти.
      Мне очень нравится, когда наш управдом говорит на языке моряков. Морской язык мне куда больше по душе, чем язык врачей. Может быть, потому, что когда говорят на морском языке, то чувствуешь себя Робинзоном Крузо, или, по крайней мере, сыном капитана Гранта.
      —  В общем, лучше не торопиться,  — сказал наконец дядя Лев на простом человеческом языке.  — Сажать деревья можно только весной и осенью. А до осени ещё целый месяц, и надо его хорошенько использовать. Мы организуем не просто собрание, а собрание с концертом. Программу приготовьте такую, чтоб дух захватило. Надо воевать за свою идею! Воюют не только на войне!
     
      Глава 25. Есть еще белые пятна!
     
      5 августа
      Дорогой папа!
      Значит, ты открыл новое месторождение? Вот здорово! Жалко, что без меня. Ну ничего! Я здесь с ребятами тоже кое-что открыл.
      Правда, мы не совсем открыли, а просто узнали, что на карте озеленения города наша улица и наш двор — это сплошное белое пятно. Я теперь просто в толк себе не возьму, как я мог жить столько времени посреди белого пятна и не замечать этого! На нашей улице много заводов, а они выдыхают столько дыма и вредных газов! Мы вдыхаем их и отравляем свои лёгкие. А ведь если бы на нашей улице росли деревья, они вместо нас вдыхали бы эти газы, а нам взамен давали бы кислород, потому что растения главным образом тем и отличаются от человека, что они берут из воздуха углекислый газ, а выделяют кислород.
      Вы, наверно, тоже не сразу отыскали новое месторождение, а нашли и руками развели: как это, дескать, оно до сих пор лежало без толку! Дядя Лев говорит, что в жизни всегда так бывает: носит человека по волнам жизни и кажется ему, что настоящее дело где-то за тридевять земель в тридесятом царстве, а оно тут, совсем рядом, под боком, да и не одно, а несколько. Я их все попробовать собственными руками, то легко будет найти то настоящее и единственное дело, которым человек занимается всю жизнь и которое называется «профессия».
      Дядя Лев сказал это не мне, а Димке. У того всегда семь пятниц на неделе: то он хочет стать химиком, го артистом, го лётчиком. А я человек постоянный: решил, что буду геологом, как ты, и баста! Я не бросаю слов на ветер, ты за меня не беспокойся. Я за это лето многому научился: например, знаю, как паяют кастрюли. А осенью научусь сажать деревья. И ещё я пишу летопись нашего двора. Ребята требуют, чтобы я давал её всем читать, а я им говорю, что настоящей летописи у меня не получилось: слишком много я там о себе писал! Кто прочтёт, тот скажет, что я зазнавала и что вообще у меня слабая воля. Но ребята и слушать не хотят, требуют её, говорят: «Летопись — дело общественное, и ты не имеешь права превращать её в свою собственность, потому что она должна принадлежать истории». И вот я не знаю, как быть. Я бы и согласился, да боюсь, ребята будут смеяться. Особенно девчонки!
      Как ты думаешь?
      Значит, ты скоро приедешь? Хорошо, если бы подгадал к нашему концерту, который мы устраиваем для жильцов. Мы его готовим уже две недели. Сначала мы не знали, с чего начать. Ведь дядя Лев сказал: концерт должен быть исключительный, за идею воевать надо!
      А потом Димка придумал такое, что у нас дух захватило! В общем, он предложил организовать «зелёный концерт», чтоб все поняли: деревья сажать необходимо.
      В концерте принимают участие все ребята и даже коза Розка. Димка уверен, будто у неё есть музыкальные способности, потому что когда Иза Тобольская играет на пианино свои скучные упражнения, то Розка начинает блеять не своим голосом. По-моему, она блеет просто от тоски!
      А мне поручили сочинить стихотворение для концерта, и я уже вот что придумал:
     
      «Мы не лежачие камни,
      И мы не позволим, чтоб камни —
      Одни только грязные камни!  —
      Лежали на нашем дворе…»
     
      Как ты думаешь, звучит? Дальше ещё не написал, что-то с рифмой не ладится. Димка говорит: «Главное — это настроение, поэты без настроения никогда не пишут», а настроение у меня есть.
      Димка хочет ставить пьесу «Снегурочка» — это о дочери Деда Мороза, которая ушла к людям жить, а потом стала прыгать через костёр и растаяла. Пьеса так себе, но Димка на правах режиссёра добился, чтобы ставили именно эту пьесу. На сцене будет много зелени, так как действие происходит в основном в лесу. Главную роль Снегурочки почему-то дали Изе, хотя она чёрная, как галка. Я требовал, чтобы эту роль отдали Дусе: у неё волосы русые и лицо розовое — облупилось на солнце. Я уверен, что Снегурочка очень на неё похожа. Но Димка упёрся, и теперь Снегурочка будет чёрная…
      В общем, приезжай, всё сам увидишь! Здорово, если бы ты приехал к концерту.
      Твой сын Алик.
     
      15 августа
      Дорогой сын!
      Я рад, что ты вместе со своими друзьями взялся за настоящее дело. Но хочу предупредить тебя, что белые пятна бывают не только на картах. Когда ты подрастёшь, то ты тоже будешь ликвидировать белые пятна в науке и технике, как это делают своими открытиями изобретатели, учёные и рабочие-новаторы. Но для этого надо учиться как следует. Если ты что-нибудь не усвоил — считай, что это так и останется белым пятном на всю жизнь.
      Передай привет Льву Ивановичу. Я с ним согласен: чтобы выбрать профессию, надо сначала полюбить её оборотную сторону — повседневный терпеливый труд. Вот, например, геолог должен не только знать геологию, но и быть выносливым ходоком, землекопом, гидрологом, биологом, разведчиком, отлично знать географию и обладать массой других познаний. Да что говорить! Ты уже познакомился с паяльным делом и понимаешь, что оно требует от человека умения пользоваться напильником, наждачной бумагой, соляной кислотой, электричеством. Теперь можно сказать, что у тебя за плечами не только четыре класса школы, но и некоторый жизненный опыт.
      Советую тебе вложить в летопись и наши письма: они многое ребятам скажут.
      Поцелуй маму. Жму руку тебе и твоим друзьям. Скоро приеду.
      Твой отец.
     
      Глава 26. Мы уничтожаем Димкино белое пятно
     
      Я показал ребятам письмо отца. Оно всем очень понравилось, а Петька сразу загорелся:
      —  Давайте уничтожать белые пятна, какие у кого есть!
      —  А откуда у нас белые пятна?  — поморщился Димка.  — Мы же в другой класс перешли!
      —  Это еще ничего не значит,  — возразил Петька,  — главное — как перешли. Тебе вон троечку по истории еле-еле натянули.
      Димка покосился на Изу — он всегда перед ней выставляется.
      —  Ну и что? Я летом занимался, наверняка на четверку знаю.
      —  А это мы сейчас проверим,  — подхватил Санька.  — Неси, Василек, учебник в малиновой обложке.
      Василек бросился выполнять поручение, а мы уселись вокруг Димки. Петька отыскал где-то палочку и стал ею постукивать по скамейке — точь-в-точь так стучит учительница карандашом по столу, когда сердится.
      —  Ну,  — говорит,  — Тимошенко, расскажи про Золотую орду.
      —  Значит, про Золотую орду…  — мямлит Димка.  — Ну, это такая… такая страна…
      —  В которой… что?
      —  В которой… много золота!  — выпалил Димка, а сам на нас во все глаза смотрит — проверяет, не очень ли заврался.
      Я даже присвистнул от возмущения.
      —  Ладно уж,  — примирительно сказал Димка,  — давайте про другое.
      —  Так и быть, Тимошенко, расскажи про Куликовскую битву.
      —  Значит, про Куликовскую?  — бодро переспросил Димка.  — Значит… это… Куликовская битва была очень тяжелой. Враги дрались не на жизнь, а на смерть…  — Димка говорил все тише и тише и скоро совсем замолчал.
      —  А кто же там были враги?  — учительским голосом спросил Петька.
      —  Кулики,  — коварно шепнула Иза.
      —  Кулики…  — как эхо, повторил Димка глупую подсказку.
      Девчонки дружно захохотали, а Изка — первая.
      После этого случая Димка стал повторять историю. Теперь, как только дело дойдет до ссоры, мы так и сыплем историческими названиями.
     
      Глава 27. Как я стал козлом отпущения
     
      Отец приехал! Гип-гип, ура! На самолёте ТУ-104 прилетел! А через два часа принесли телеграмму: «Приеду шестнадцатого обнимаю папа». То-то было смеху!
      Отец подарил матери только шкуру белого медведя, а у меня подарков целый воз: лоскуток тюленьей шкуры, перья полярной совы, кусочек китового уса, несколько зеленоватых, будто мохом поросших камешков-апатитов, большущая глыба шоколада прямо из бочки — таким шоколадом питаются полярники. А ещё — полная коробка разноцветных драгоценных камней для аквариума. Если облить их водой, они становятся ещё красивей и драгоценней. Папа отдал мне блестящий геологический молоточек на длинной ручке, похожий на тот, которым мать больных по коленкам стукает — нервы проверяет. Я спрятал его подальше, чтобы мать по ошибке не взяла вместо медицинского.
      Я прямо разрываюсь на части: то бегу с ребятами домой показывать подарки, то кубарем скатываюсь вниз по лестнице.
      Сегодня концерт!
      В нашем парадном устроили кулисы, а крыльцо превратили в сцену. Сейчас здесь стоит дым коромыслом — артисты готовятся к выступлению. Жильцы с трудом пробиваются к выходу — такая у нас толчея. Кое-кто ворчит, но мы знаем: это только так, для отвода глаз. А на самом деле всем не терпится узнать, какая будет программа. Но мы держим язык за зубами. Правда, Василёк не вытерпел, соблазнился конфетой и по секрету рассказал кому-то, что коза Розка будет выть. Этот секрет сразу облетел весь двор, и в результате Дусина бабушка заперла Розку в сарай — вообразила, что козу будут мучить и от страданий она перестанет доиться. Еле-еле мы умолили хозяйку выпустить козу из сарая, а Васильку объявили бойкот.
      До концерта осталось два часа.
      Всё уже готово.
      Перед крыльцом расставлены разномастные табуретки и стулья, собранные со всего дома. Сцена украшена еловыми и берёзовыми ветками — это главная декорация. Иза мечется и что-то бормочет — повторяет роль. Иногда она мотает головой и стонет, как от зубной боли; это значит — забыла, что говорить дальше.
      Димка вертится перед ней, как волчок.
      —  Иза, что ты себе портишь нервы? Артист должен быть холоден как лёд. Прибереги волнение на выход.
      —  Ах господи! Неужели я напутаю? О боже!  — бормочет Иза.
      Я не выдержал и говорю:
      —  Тебе место не здесь, а в церкви!
      Лучше бы я не связывался, потому что Петька, как всегда, за неё вступился:
      —  Во-первых, она от волнения, во-вторых, что поделаешь, это пережиток прошлого, в-третьих…
      «В-третьих» я не стал слушать и убежал домой. Отец и мать сидели за столом и пили чай. Наша комната выглядела совершенно чужой: я утащил для представления все стулья, туалетный столик, зеркало, настольную лампу, коврик и даже картину с осенним пейзажем. На стене остался широкий прямоугольник красивых, не выцветших на солнце обоев.
      —  Дожили!  — говорит мать.  — Начисто обобрал. Не комната, а сарай.
      —  Что же делать!  — вступается за меня отец.  — Нам надо его пожалеть. Человек сразу три должности совмещает: директора, костюмера и суфлёра. Да ещё летопись пишет! Видишь, парень совсем закрутился.
      Мать делает вид, что сердится, но по глазам видно, что она притворяется.
      —  Идём-ка сюда!  — говорит отец и обнимает нас с матерью за плечи.
      Мать ростом маленькая, едва отцу по плечо. На будущий год я обязательно её перерасту: расту я очень быстро. Отец подводит нас к геологической карте и на одном из островов Северного Ледовитого океана ставит крестик: это новое месторождение апатитов, которое открыла его экспедиция. Теперь на новых картах везде поставят этот крестик. А рядом висит карта нашего города — это я её повесил. Отец находит нашу улицу и тоже ставит маленький крестик.
      —  Вот, Ганя,  — говорит он,  — видишь, что отец с сыном делают!
      Потом он показывает другой островок — там пока что тоже белое пятно. Но я знаю: раз отец на него обратил внимание, значит, в скором времени белого пятна не будет.
      —  А каковы твои планы?  — спрашивает отец.
      Но я не успеваю ответить — из парадного доносится голос Изы:
      —  Куда он запропастился? Алик, Алик! Где мой парик?
      Отец толкает меня к двери, и я кубарем качусь по лестнице: ничего не поделаешь, долг остаётся долгом!
      —  Сейчас!  — говорю я Изе и начинаю рыться в костюмах.
      Парик словно сквозь землю провалился! Наконец, когда терпение у меня лопнуло, а в глазах зарябило от разноцветных тряпок, я выпрямился и мимоходом взглянул на Изу. Парик был у неё на голове! Я чуть не лопнул от злости. И думаете, она меня поблагодарила? Даже не взглянула, будто это не я битых полчаса лазил под стульями! Только я вздохнул посвободнее, как прибежал Димка и схватил меня за рукав:
      —  Где Розка? Где Розка? Почему ты мне её не обеспечил?
      Я попытался его вразумить:
      —  Извини, но Розка — артистка, а не костюм и не декорация. Ты режиссёр, и это твоя обязанность договариваться с артистами.
      —  Но Розка — это коза, как же я с ней договорюсь?
      —  Ты сам всем уши прожужжал, что она умная и талантливая. И вообще, оставь меня в покое, у меня своих дел по горло!
      В конце концов из-за этой «артистки» мы поругались и, если бы не Дуся, наверняка бы подрались.
      Она встала между нами в украинском костюме, таком пёстром, что у меня зарябило в глазах. Потом смерила нас строгим взглядом и сказала:
      —  Как вам не стыдно, петухи! Нашли из-за чего ссориться! Осталось десять минут до представления.
      Чтобы не ударить лицом в грязь перед Дусей, я сразу же согласился:
      —  Ладно, схожу, раз ты, Дмитрий, не справляешься со своими обязанностями.
      —  Не справляюсь?  — завопил Димка.
      Я не оглянулся и ушёл, как победитель. Но козу не так-то легко удалось заполучить: её начали доить. Я извёлся, пока Дусина бабушка выжимала из неё молоко — всё, до последней капли.
      —  Бабушка, вы поймите, из-за вашей козы концерт может сорваться.
      —  Ничего, милок, для козы лучше задержать концерт, чем молоко! Иначе она будет кричать не своим голосом!
      «Вот и хорошо,  — с радостью подумал я,  — в том-то её и роль, чтобы она кричала!»
      Когда я притащил к нам во двор упирающуюся рогатую «артистку», представление уже началось. Вместо того чтобы сказать спасибо, Димка смерил меня ненавистным взглядом и показал из-за кулис кулак. Подумаешь, очень я боюсь его кулака! Я попытался втолковать ему, чего мне стоило добыть козу, но он зашипел, как гремучая змея, и сунул мне в руки сразу несколько тетрадей. Тут я вспомнил, что исполняю обязанности не только костюмера и директора, но и суфлёра.
      Раньше я и понятия не имел, что такое суфлёр, а теперь узнал на собственном горьком опыте. Это самый разнесчастный человек! Он сидит за сценой или под сценой и подсказывает актёру, если тот забыл какое-нибудь слово. Все люди как люди — или играют, или смотрят представление,  — а суфлёр всегда твердит чужую роль. Если актёр вдруг замолчал или начал покашливать от смущения, то это означает, что тебе надо подсказывать. Причём, сколько ни старайся, всё равно никому не угодишь! Если ты говоришь громко и зрители ненароком услышат, то режиссёр начинает ругать тебя на чём свет стоит! Тогда ты понижаешь голос до шёпота — и всё равно тебе достанется, но уже за то, что актёр не слышит.
      Неблагодарное занятие! Говорят, в настоящих театрах суфлёру даже деньги платят. Я бы на такую работу ни за какие деньги не пошёл, пусть меня озолотят. Ничего себе занятие — всю жизнь подсказывать! Последнее дело! По-моему, дали тебе роль, будь добр, выучи наизусть! Вот если бы к артистам приставили нашу учительницу, так они обошлись бы баз подсказок.
      Я думаю, что суфлёром я работал в своей жизни первый и последний раз. За два часа я столько наподсказывал, что к концу представления почти охрип. Изабелла от волнения забыла роль, и я напоминал ей почти всё. Сначала подсказывал тихо, вижу — она совсем замолчала.
      «Ну,  — думаю,  — придётся выручать!»
      И давай читать её роль таким же, как у неё, визгливым голосом. Даже не ожидал, что это произведёт такой эффект: во дворе послышался смех, кто-то засвистел от восторга! Я совсем приободрился и завизжал ещё громче. Вдруг откуда ни возьмись — Димка!
      —  Ты что,  — шипит,  — с ума сошёл? Изабелла перестала играть. Нельзя же, чтобы два человека говорили одно и то же!
      —  Да твоей Изабелле,  — говорю,  — совсем память отшибло! Если бы не я, она бы осрамилась! А благодаря мне публика видишь как смеётся?
      —  Ещё бы не смеяться,  — выходит он из себя,  — когда в самую критическую минуту своей гибели героиня начинает визжать, как коза! Иди клоуном в цирк, там тебе самое место!
      —  Ну уж нет!  — возмутился я.  — Что ты мне свои профессии навязываешь? Я буду геологом!
      Если бы не Дуся, мы бы подрались. Но на этот раз она взяла Димкину сторону, и мне пришлось уступить. Димка занял моё суфлёрское место, а мне приказал надеть костюм зайца. Это была немая роль, которую во время репетиций выполнял Санька, но он внезапно заболел ангиной, и мне теперь поручили его роль. Я возмутился и закричал:
      —  Что я вам, козёл отпущения?
      А Димка суёт мне заячий костюм и командует:
      —  Быстрее! Не козёл, а обыкновенный заяц. Просто прыгай среди берёзовых веток и улыбайся.
      Дуся посмотрела на меня строгими глазами и подтвердила:
      —  Давай, давай, прыгай!
      Я махнул рукой и стал натягивать марлевые штаны и куртку. Потом надел чепчик с длинными проволочными ушами и выскочил на сцену, то есть на крыльцо. Сначала от страха у меня ничего не получалось. Никогда ещё на нашем дворе не было столько народу. На заборах и на крышах сараев сидели ребята. В задних рядах я заметил отца и мать. Отец ободряюще кивнул головой, а у матери порозовели щёки: она переживала за меня. Мне стало обидно, что у меня такая невыдающаяся роль и я не могу по-настоящему проявить себя. А мне так хотелось, чтобы на меня обратили внимание! И я начал прыгать выше березовых веток, высоко подбрасывать ноги и кувыркаться через голову, так что проволочные уши на моей голове загнулись и стали торчать, как коровьи рога. Но успех был колоссальный!
      Мне так хлопали, что не стало слышно проезжающих по улице грузовиков и трамваев. Даже артисты смотрели на меня из-за кулис расширенными от восхищения глазами и махали руками. А Иза — чёрная Снегурочка — опять потеряла дар речи. Я вконец разозлился: зачем только ей доверили такую ответственную роль? И почему Димка не подсказывает?
      Но рассуждать было некогда — товарища надо всегда выручать в беде. У меня, между прочим, феноменальная память, как говорит наша учительница Капитолина Сергеевна. Феноменальная — это значит исключительная. Стихотворения я запоминаю с двух раз. Не удивительно, что за время репетиций я наизусть запомнил роль Снегурочки. Сейчас мне это пригодилось. Отвернувшись от публики и продолжая прыгать, я стал визгливым голосом читать роль за Изу. В зале, то есть во дворе, опять поднялся шум и свист. Я просто разрывался на части: мне приходилось улыбаться, как полагается в этой пьесе зайцу, прыгать и кувыркаться через голову да ещё Изиным голосом говорить за Снегурочку. Я так устал играть сразу две роли, что был несказанно рад, когда Димка уволок меня за кулисы.
      —  Что, здорово я вас выручил?  — сказал я, обливаясь по?том.
      —  Ничего себе, оказал медвежью услугу!  — прошипел Димка.
      Я заметил, что на должности режиссёра он не разговаривает, а только шипит. Вероятно, так и полагается режиссёрам.
      —  Из-за тебя Иза рта не раскрыла!  — шипит он, а сам тащит меня за заячий хвост на суфлёрское место.  — Суфлируй! Сейчас пьеса кончится и объявят мой номер!
      Что поделаешь, приказ режиссёра во время спектакля всё равно что приказ командира в бою. Что бы там ни случилось, ты обязан слушаться и подчиняться.
      Сначала у Димки всё шло хорошо. Он блестяще объяснил козе, почему нельзя объедать зелёные насаждения. После этого настала очередь Розки показать свой талант. Раньше Розка очень талантливо блеяла. Но сейчас как назло она будто воды в рот набрала: быть может, волновалась, впервые выступая в роли артистки? Напрасно я громким шёпотом подсказывал: «Розка, ме-ме, мекай!» — Розка молча обгладывала берёзовые ветки. Не знаю, как меня осенило,  — я вдруг качал блеять. Розка посмотрела на меня и тоже заблеяла. Блеяла она великолепно! Дело кончилось тем, что Розкина хозяйка протолкалась сквозь толпу и увела свою «страдалицу».
      Наконец-то я смог отдохнуть — следующим номером был танец. Тут, к счастью, подсказка не требуется. Но я всё-таки наблюдал, как девочки танцевали. Дуся была лучше всех. Я не выдержал и, не дождавшись конца номера, так захлопал, что у меня чуть не отнялись руки! Димка опять прибежал и зашипел:
      —  Ты что, с ума сошёл? Никто не хлопает! Ещё подумают, что мы сами себе успех создаём!
      Пришлось опустить руки. Мне просто не везло! Что бы я ни делал, меня бранили. Только теперь я узнал, как это горько — быть козлом отпущения. Легенду об этом козле мне как-то рассказал отец.
      Когда-то в древности люди выгоняли бедного козла в пустыню. Считалось, что все грехи, которые они совершили, передаются этому ни в чём не повинному козлу. Его так и назвали — «козёл отпущения». Но этому козлу, наверно, и во сне не снилось испытать то, что выпало на мою долю. Ведь он не понимал, что люди с ним так несправедливы, а я всё прекрасно понимал. Я оказался виновен и в том, что Изабелла плохо выучила роль, и в том, что Розка вовремя не заблеяла!
     
      Глава 28. О зелёном концерте, зелёной речи и о всякой всячине зелёного цвета
     
      А в общем, концерт прошёл неплохо. Зрители даже бис кричали и долго не расходились по домам.
      Сразу же после концерта я сбросил заячий костюм и побежал во двор к родителям. Отец сказал, что из меня получился прекрасный заяц, ко на роль Снегурочки я никак не гожусь. Тогда я объяснил, почему мне пришлось играть за Изу, а потом напомнил ему легенду о козле отпущения. Мама так растрогалась, что не сказала ничего даже о дырке, которую я провертел для подсказок в картине.
      Вокруг только и говорили, что о нашем концерте. Кое-кто считал, что в нём слишком много зелени, а другие заявляли, что дело, мол, не в этом, а что артисты ещё слишком зелены.
      А дядя Лев поднялся на крыльцо и произнёс речь.
      —  Есть пословица: «Молодо — зелено»,  — сказал он под конец,  — но её нельзя применить к нашим детям. Я бы выразился иначе: «Не всё то зелено, что молодо». Наши пионеры показали, что в таком важном деле, как озеленение родного двора, они далеко не так зелены, как это кажется. Наоборот! Оки крепки и полны сил, как молодые деревца, которые скоро будут посажены их заботливыми руками на том самом месте, где вы сейчас стоите. И я, думаю, не ошибся, что встал у штурвала того зелёного корабля, который приведёт нас к желанной цели!
      —  Блестяще!  — засмеялся мой отец.  — Пожалуй, я впервые слышу речь, в которой так много зелени.
      Все захлопали и стали хвалить дядю Льва за то, что он возглавил и организовал «бедных детей».
      Жильцы окружили управдома, пожимали его руку, а о нас совсем забыли. Лишь тётя Маша о нас вспомнила и позвала к себе на чашку чая. Моя мать тоже принесла пирогов, которые испекла к приезду отца. Потом и остальные жильцы спохватились и натащили в комнату тёти Маши всякой всячины.
      —  Что же мне делать? Куда я уложу всё это добро? Мой столик не выдержит такой нагрузки!  — всплеснула руками тётя Маша.
      —  Зачем же в такой чудесный день сидеть в помещении?  — сказала моя мать.  — Давайте пить чай за общественным столом.
      Общественный стол — это самое интересное место в нашем дворе. За этим столом взрослые сражаются в домино и шахматы, а мы затаив дыхание следим за ходом боёв. Здесь обсуждаются дела взрослых, и тогда нас бесцеремонно прогоняют. Но сегодня общественный стол застелили голубой скатертью с яркими белыми розами по кайме. Скатерть такая длинная, что совсем не видно дощатых, почерневших от дождя ножек.
      Стол прямо-таки ломится от лакомств. Есть даже пирожное и мороженое в вафельных трубочках. Мороженое от жары тает, и нам разрешили съесть его в первую очередь.
      Больной Санька сидит у окна, закутанный в бордовое байковое одеяло, и с тоской смотрит на общественный стол. Честное слово, я бы отнёс ему полпорции мороженого, только бы он так не смотрел, но доктор запретил ему всё холодное. Вот не везёт человеку! В кои-то веки посчастливилось заболеть, и то не на пользу! Обиднее всего, что его сестрёнок Люсю и Лиду тоже усадили за стол. Они только что вернулись из лагеря, их носы и щёки облупились, и кожа с них слезает хлопьями, как кожура с молодой картошки. Именно за свой облезлый вид они и попали за стол артистов. Моя мать поглядела на них и говорит:
      —  Бедные девочки, как вам не повезло!
      А «бедные девочки» хлопают ресницами и косятся на вазы с конфетами.
      —  Подумаешь, облезли!  — возразил я.  — Змеи совсем из своей кожи вылезают, и то ничего.
      Мать велела нам с Петькой потесниться и сказала:
      —  Как не стыдно! Девочки стоят, а вы сидите! Мужчины должны всегда уступать место женщинам. Ешьте, девочки, на здоровье. Я страшно не люблю жадных!  — И мать пододвинула девчонкам пироги.
      Люся и Лида мотнули огненными косицами и набросились на пироги, а я отправился к Саньке, чтобы пожаловаться ему на его сестёр. Но, когда я подошёл ближе к окну, у меня пропало желание жаловаться. Санька с видом мученика наблюдал издалека за пиршеством и глотал слюнки. Глотать что-нибудь другое он не мог, потому что у него распухло горло.
      —  Ты не расстраивайся, я кое-что для тебя припрячу. Когда выздоровеешь, съешь,  — попытался я его утешить.
      —  Спасибо!  — шёпотом поблагодарил Санька.  — Чтоб я ещё заболел — нет, дудки, меня на хворь теперь и мятными пряниками не заманишь! Я теперь учёный!
      Пока мы с ним так беседовали, гостей прибавилось. Пришёл Алёшка, который мигает, Михей и какой-то низкорослый дяденька, очень знакомый с виду.
      —  Хлеб вам да соль! Чай да сахар!  — сказал он, снял кепку и пригладил льняные волосы.
      —  Садитесь, Иван Кузьмич, гостем будете!  — пригласила его к столу тётя Маша.
      —  Премного благодарен!  — Иван Кузьмич присел на скамью с краю.  — Не дорога гостьба, а дорога дружба!
      Я весь измучился, пока смотрел на этого Ивана Кузьмича: «Где же это я его видел?» Но, как ни ломал голову, не мог вспомнить. Только когда взглянул на Дусю, понял: это её отец! И волосы у него русые, и глаза голубые, только чуть светлее. Даже веснушки у них такие похожие, что, кажется, если их посчитать, то получится одинаковое число. Удивительное сходство! Даже говорят одинаково: что ни слово, то поговорка или пословица! И все-таки я чуточку разочаровался. Дуся рассказывала, что её отец такой сильный: и коней подкуёт, и колхозный инвентарь починит, и даже больные тракторы в два счёта вылечит. Я представлял его великаном с мощными бицепсами и широкими плечами, мечтал с ним встретиться и расспросить, как стать таким же силачом.
      —  Скажите, вы работаете в колхозной кузнице?  — начал я с ним разговор.
      Иван Кузьмич улыбнулся Дусиной улыбкой:
      —  Как в воду глядели, молодой человек!
      —  А вы правда можете мять железо в руках и делать из него всё что угодно?
      —  Не всё, но кое-что могу.
      —  Трудно?
      —  Почему?  — засмеялся Дусин отец.  — В нашем деле главное не сила, а сноровка. Сила без сноровки что лошадь без узды — только напортит. Другой раз нужно ударить так, чтоб заготовка сплющилась чуть-чуть. Тут сила не поможет. Читал рассказ Лескова «Левша»? О том, как англичане сделали маленькую блоху, а наш кузнец её подковал? Вот так-то. А ты, случаем, не Алик?
      —  Алик. Откуда вы знаете?
      —  Как не знать! Дочка о тебе много писала.
      Дуся в нашу сторону ни разу не посмотрела, но так покраснела, что я сразу понял — она всё слышала. Я, конечно, тоже и виду не показал, что польщён, но сделался таким добрым — даже Люсе и Лиде передал по пирожному. Слово за слово, и мы с Иваном Кузьмичом стали друзьями — водой не разольёшь! Он пригласил меня погостить к себе в деревню. Я обрадовался, но вспомнил, что через несколько дней начнутся занятия в школе, и вздохнул:
      —  Нельзя, дела!
      —  Ну, если дела, ничего не попишешь!  — согласился Иван Кузьмич.  — Дела есть дела. Они всегда на первом месте. Тогда на будущий год приезжай!
      Мы бы ещё о многом поговорили, но тут кто-то застучал ложкой по моему блюдцу и строго сказал:
      —  За столом не разговаривают!
      Я поднял глаза и увидел тётю Таню, Димкину мать. Её нарядное платье шуршало и переливалось, как рыбья чешуя. Тётя Таня только вчера вернулась из Крыма. Кожа у неё совсем как шоколадная, губы красные-красные, а волосы собраны в какую-то очень сложную причёску. Она такая красивая, что девчонки с неё глаз не сводят. Но тётя Таня больше всего интересовалась Васильком — взрослым почему-то всегда нравятся такие толстые дети.
      —  Василёчек, съешь вот эту корзиночку!  — попросила она Василька и положила ему на тарелку ещё одно пирожное.
      —  Спасибо!  — с тяжёлым вздохом сказал Василёк — он съел уже столько сладкого, что еле дышал.
      —  Вот хороший мальчик!  — растрогалась тётя Таня.  — Какой у вас чудесный бутуз!  — сказала она тёте Кате.
      —  Сколько с ним мороки, Татьяна Кирилловна!  — довольным голосом пожаловалась тётя Катя и показала на окно, у которого сидел Санька.  — Если бы не старший сын, мне бы с этим не справиться. Это Саня его воспитал.
      Санька сделал вид, будто не слышал похвалы, но высунулся из окна почти наполовину, чтоб все его лучше разглядели.
      —  Прекрасное, прекрасное воспитание!  — не переставала восхищаться тётя Таня.
      Тут Василёк заёрзал на месте, и она его спросила:
      —  Что тебе, малыш?
      —  Дайте теперь мне винограду, тогда я ещё раз скажу вам спасибо.
      Взрослые засмеялись, а Санька сразу перестал высовываться из окна.
      —  Ну, ребятки, подставляйте чашки — я вам ещё подолью.
      Тётя Маша принесла свой обновлённый чайник со змеиной ручкой и поставила его на самую середину стола.
      Вдруг тётя Таня сказала каким-то странным голосом:
      —  Извините, Мария Анисимовна, где вы достали такой чайник?
      —  Он у меня, наверно, со времён царя Гороха,  — засмеялась тётя Маша,  — но не стоять ему на этом столе, если бы…
      —  Подумать только, у меня в точности такой же чайник! Бывают же совпадения!  — перебила её Димкина мать.  — Мне подарили его в одном целинном молодёжном посёлке, который называется Зеленославск. В нём всего несколько домиков, а вокруг — голая степь. Летом — ветер, зимой — мороз! Жутко! А ребята там такие мечтатели! Пока у них прижилось всего одно деревце, а они уверяют, что со временем посёлок будет утопать в зелени!
      Я стал думать о том, как эти ребята боролись с ветром и морозом, чтобы отвоевать у них это одно-единственное деревце. А потом вспомнил про нашу улицу: у нас здесь нет ни ветра, ни трескучих морозов, и всё же она голая, как степь.
      —  Герои, значит, те ребята!  — сказал Иван Кузьмич, словно подслушал мои мысли.
      —  Сейчас я принесу этот чайник,  — сказала тётя Таня и пошла к себе домой.
      Димка вдруг побледнел и жалобно заморгал — и я сразу догадался, что чайник он не починил, а стащил у матери! Через несколько минут тётя Таня вернулась с расстроенным лицом и сказала:
      —  Ума не приложу, куда чайник мог деться. Дима, ты не брал его?.. Дима, ты где?
      А Димки уже и след простыл, даже я не заметил, когда он успел исчезнуть. Тётя Маша в волнении кусала губы и вдруг сказала:
      —  Наверно, Татьяна Кирилловна, это и есть ваш чайник! Дима взял мой починить — он такой же синий, только без ручки,  — да, верно, не сумел и заменил своим. А мне и невдомёк, старой!
      Тут откуда-то снизу послышалось хныканье: оказывается, Димка залез под стол. Конечно, в его возрасте хныкать позорно, но в таком положении, пожалуй, это самый лучший выход: матери всегда становятся добрее при виде слёз. Тётя Таня вытащила Димку из-под стола и так встряхнула, что он взвыл.
      —  А на что нам этот чайник?  — плаксиво спросил он.  — У нас эти чайники да сервизы на полках ржавеют, а тёте Маше вскипятить чаю не в чем!
      У тёти Тани глаза позеленели, а губы стали тонкие-тонкие.
      —  Ну погоди, только приди домой! До чего распустился — вещи стал из дому таскать!
      —  Вы уж не ругайте его, Татьяна Кирилловна,  — вступилась за Димку тётя Маша,  — он же по доброте сердечной. Чайник какой был, такой и остался.  — И она пододвинула чайник Димкиной матери.
      За столом стало тихо-тихо, и у всех был какой-то виноватый вид.
      —  Нет, нет, возьмите его себе!  — смутилась тётя Таня.  — Дима прав, такой подарок нельзя прятать в кладовке. Только надо было мне сказать…
      —  Вот это по-нашему!  — одобрительно сказал Иван Кузьмич.  — Бери чайник, Мария Анисимовна, и угощай нас…
      Все облегчённо вздохнули. Зазвенели стаканы, затренькали ложечки. Стало очень весело. А чайник со змейкой выпевал какую-то приятную песенку.
     
      Глава 29. Какую кашу заварил Василёк
     
      —  …Поздравляю вас с началом учебного года!  — сказал мне кто-то в самое ухо сначала хриплым, а потом звонким голосом.
      Я подскочил на постели и увидел мать — она настраивала репродуктор. Так вот кто меня поздравлял — «Пионерская зорька»!
      —  Вставай, именинник!  — сказала мне мать.  — Нехорошо валяться, когда тебя поздравляют!
      Я люблю первое сентября. В этот день взрослые становятся ласковыми, весёлыми и очень вежливыми. Даже если ты прольёшь невзначай чай на скатерть, они скажут: «Ну ничего, не расстраивайся!»
      Мать готовит в этот день особенно вкусный завтрак, как в день рождения.
      А на улице-то как празднично! Из всех дворов выходят ребята. Ветер треплет красные галстуки на груди — совсем как маленькие флажки!
      Мы идём в школу всей компанией, нет с нами только Дуси, которая уехала в свою деревню. Зато рядом шагает Василёк. На нём новая ученическая форма, а за плечами в ранце гремят пенал и коробка с деревянными палочками для счёта. Как все первоклассники, Василёк очень волнуется и всё время нюхает букет.
      Осень подкралась совсем незаметно. За палисадниками и заборами пестро от опавших листьев. Они приятно и немножко грустно шуршат под ногами. Но на нашей улице нет ни единого цветного пятнышка — вокруг асфальт да голые квадраты земли.
      —  А в Зеленославске, наверно, уже высадили целую аллею,  — сказал Димка и далеко отпихнул камешек, который всё время катил впереди себя.
      —  А хорошо бы им письмо написать!
      —  Ну, у нас ещё до них нос не дорос.
      Если бы кто со стороны послушал наш разговор, то наверняка ничего бы не понял. И в самом деле, какое отношение имеет Зеленославск к нам и кто эти таинственные «они», до которых у нас ещё нос не дорос?
      Но мы хорошо понимали друг друга. Если бы высказать вслух наши мысли, то получилось бы вот что:
      «Там, в Зеленославске, среди голой степи, люди борются с суховеями и трескучими морозами. Они строят город, который хотят прославить своими садами и парками. А мы спокойно ходим мимо голой земли, оставленной специально для деревьев. И разве мы вправе писать зеленославцам, если на нашей улице нет ни одного деревца?»
      Но вот камешек, который мы по очереди катили впереди себя, докатился до школы. Во дворе ребята уже строились на линейку. Мы отвели Василька в его группу, к новенькой учительнице. У неё косички кренделями, и ростом она почти с меня. Здорово я за лето вырос, даже с некоторыми учителями сравнялся по росту!
      —  Тебя как зовут?  — спросила Василька учительница.  — Меня зовут Вера Павловна, а тебя?
      —  Василёк,  — ответил Василий сиплым от волнения голосом.
      —  Всего хорошего, Василий,  — сказал Санька и выразительно посмотрел на брата: дескать, не робей!
      Василёк приободрился и отрекомендовался заново:
      —  Меня зовут Василий Степанович Звягинцев.
      Тут залился звонок, и мы помчались в свои классы. Вот и моя парта у окна, блестящая и липкая от недавно просохшей краски! Вот и стенгазета с пожелтевшим номером, выпущенным перед летними каникулами! Доска гладкая, отдохнувшая от мела, заново покрытая лаком. Ну как не написать на ней первое в этом году слово! Я схватил мелок и вывел на доске: «Зеленославск». Мне захотелось написать именно это слово. А Петька написал «космонавт», подумал и приписал цифру «22», Это он о себе. Как-то по секрету Петя сказал мне, что по его точным подсчётам он будет космонавтом номер двадцать два! Я не спорю — в математике он сильнее меня!
      А в большую перемену во дворе состоялся митинг. Сначала выступали старшеклассники. Многие из них работали в колхозе или в лагерях пионервожатыми и теперь рассказывали о том, как провели лето. Потом на крыльцо поднялась учительница Василька и сказала:
      —  У наших первоклассников сегодня был первый урок родной речи. Ребята читали любимые стихи, а один мальчик, по имени Василёк…
      —  Что он ещё натворил?  — встревожился Санька.
      —  …назвал несколько пословиц. И даже объяснил их. И потом… он знает одно слово, которое многие из нас ещё ни разу не слышали.
      Школьники зашумели:
      —  Где этот пацан?
      —  Покажите нам сочинителя!
      —  Пусть скажет своё новое слово!
      На крыльцо поставили ящик, а на ящик подняли нашего Василька. Вид у него был испуганный — уж очень много собралось вокруг народу!
      —  Не буду я говорить!  — захныкал Василёк.
      —  Ребята, Василёк у нас ещё не освоился. Я сама за него скажу!  — крикнула Вера Павловна.  — Он знает новое слово «Зеленославск» — это город, который славится своей зеленью…
      —  Такого города на карте нет!  — громко возразил кто-то из старших ребят.
      —  Нет, есть!  — закричал Василёк.  — Я знаю!
      Его, верно, здорово задело, и он забыл про свой страх.
      —  Жми, Василёк! Держи марку!  — завопили ребята с нашего двора.
      —  А где он, этот твой город?  — наперебой спрашивали Василька.
      —  Он пока нигде, но он уже есть…
      Вокруг захохотали — ребята думали, что Василёк шутит, а он чуть не заревел от обиды. Надо было выручать парнишку. Мы подтолкнули Димку, нашего непревзойденного оратора, и он поднялся на крыльцо. Вот тут все и узнали о посёлке Зеленославске, о его первом деревце среди голой степи, о том, в какой город он превратится через несколько лет…
      Воцарилась такая тишина, что стало слышно, как в небе закурлыкали журавли. Но никто не запрокинул голову, хотя в другой раз ребята едва ли упустили бы случай полюбоваться на ровный косяк, будто вычерченный по линеечке. Все слушали Димку. Даже я, хорошо знавший эту историю, и то заслушался. На секунду мне даже показалось, будто вокруг завывает ветер и жгучий мороз пробирает до костей, вот до чего образно говорил Димка!
      А потом Димка рассказал о нашем дворе и о нашей улице. И о том, как здорово было бы посадить на ней деревья…
      После уроков мы опять вместе шли домой. И Санька в первый раз не отгонял от себя младшего брата. Сразу было видно, что он гордится Васильком.
      —  Знаете, ребята, а всё-таки я не зря его воспитывал!  — сказал он.  — Из него всё-таки получился человек!
      Вот какую кашу заварил Василёк: теперь по воскресеньям мы всей школой будем высаживать деревья.
     
      Глава 30. Как я предугадывал события
     
      В воскресенье меня разбудила муха. Она долго и противно гудела над моей головой. Потом ей надоело гудеть, и она заговорила человечьим голосом:
      —  Совсем человек обленился! Уже саженцы привезли, а он лежит себе да посапывает!
      Тут я понял, что принял Петьку за муху, и Сон с меня как рукой сняло.
      —  Ёжик, подожди меня!  — крикнул я.
      Но его будто ветром сдуло.
      Я подбежал к окну. Все уже были в сборе! Наверно, в нашем дворе ещё никогда не было столько народу. Школьники, жильцы, дядя Терентий и даже Ира из ДОСО в пёстренькой, как осенний листок, косынке!
      Лезвия лопат огоньками вспыхивали на солнце, будто от них летели искры.
      Вот досада! Я так ждал этого дня и проспал самое главное — начало! Нет, не гожусь я в летописцы! Настоящие летописцы никогда не просыпают великих событий и следят за ними с начала до конца. Наверно, в разгар событий они вообще перестают спать — принимают какие-нибудь специальные снадобья, чтобы бодрствовать и не упустить ничего важного. Они даже предугадывают события. Правда, сегодняшнее событие я тоже предугадал.
      Вчера член редколлегии школьной стенгазеты Коля Сморчков подошёл ко мне на перемене и говорит:
      —  Алик, я слышал, ты записываешь все события вашего двора. Так вот: сразу после воскресника мы собираемся выпустить газету-«молнию». Обеспечь мне статейку о завтрашнем воскреснике. Позаботься заранее, чтобы она читалась с подъемом и вообще звучала как призыв. И постарайся быть в самой гуще событий. Ясно?
      —  Ясно!  — сказал я.  — Только что это такое «гуща событий»?
      —  Вот бестолковый!  — поморщился Коля Сморчков.  — Значит, в самом центре. Понял? Ну давай, трудись!
      Я не совсем понял Колю Сморчкова, он вообще любит выражаться туманно, но мне было очень лестно, что старшеклассник дал мне такое ответственное задание. Вечером я вернулся домой и сразу стал предугадывать события. Между прочим, это довольно трудно: я потел часа четыре, но выжал из себя только одно предложение: «В это утро солнце светило особенно ярко, всё выглядело как-то особенно торжественно…» Больше я ничего не мог придумать, на языке у меня вертелось только два слова: «как-то особенно», а как именно особенно, я не мог представить! В одиннадцать часов вечера мать погнала меня спать.
      Лучше бы уж я не предугадывал, что это утро будет особенно солнечное… Но теперь рассуждать было поздно. Я кое-как оделся, кубарем скатился с лестницы и вылетел на крыльцо.
      Наш это сад или не наш? Я просто не верил своим глазам! Ещё вчера здесь были пустые грядки, а сейчас их разровняли и собранную в кучу ботву подожгли. Едкий дым длинными седыми космами стлался по земле. Но самое главное, что так изменило наш сад, были земляные холмики, расположенные на равном расстоянии друг от друга. Казалось, в нашем саду всю ночь трудились кроты.
      Больше всего меня удивил дядя Терентий. Он расхаживал по саду и отдавал приказы, как командир в разгар боя. Просто удивительно, как это он успевал всё замечать! Фуражка у него сбилась на затылок, волосы взмокли и торчали сосульками. Его слушались, и видно было, что дяде Терентию это нравится.
      —  Кто же это валит саженцы в одну кучу?  — корил он Саньку.  — Ты их ставь одно к одному, а корешок присыпь сырой землицей.
      И дядя Терентий стал объяснять, как надо это делать.
      —  А чего их присыпать? Всё равно через час будут в земле,  — возразил Санька.
      —  Ишь какой всезнайка!  — нахохлился дядя Терентий.  — А знаешь, что за этот час может произойти? Видишь волоски на корнях? Этих волосочков тысячи, они-то и кормят дерево. Вчера их оголили, в дороге ветерком присушило, теперь ещё солнышко прихватит — и готово! Высадишь деревце, а оно и будет болеть несколько месяцев! Нет, брат, так не годится! Девочки, несите сырой землицы сюда!
      Иза принесла целое ведёрко. Дядя Терентий укрыл корни и сразу подобрел:
      —  Вот так, хлопчики, надо делать. По-хозяйски.
      Потом он огляделся вокруг зорким взглядом и вдруг закричал на Альку Дешеулину:
      —  Что же ты, голова три уха, роешь не там, где нужно? Соображение у тебя есть? Для чего я делал разбивку в шахматном порядке?
      —  Там, где вы наметили, не копнёшь!  — пожаловалась Алька.
      Люди были заняты делом, а я стоял на отшибе, потому что все лопаты уже разобрали. Вдобавок я чуть не налетел на носилки. Их несла моя мать в паре с управдомом. Дядя Лев высокий, а мать низенькая. Носилки у них перекосились, а тут я их толкнул — земля посыпалась матери на ноги. Я предложил ей помочь, а она только посмотрела на меня строго и сказала:
      —  Ты молоко выпил?
      Кажется, что особенного? Утром перед уходом в школу мать всегда меня об этом спрашивает, но сегодня этот вопрос меня очень расстроил. Ведь если бы я не проспал, то она сейчас спросила бы: «Ты не устал?» — или ещё что-нибудь в этом роде, а я бы удивлённо посмотрел, или пожал плечами, или бы показал ей на мои бицепсы: дескать, с такими мускулами трудно устать!
      Мне нестерпимо захотелось сделать что-то такое, чему бы все удивились. Тут меня осенило! Я выхватил у Альки Дешеулиной лопату и сказал:
      —  Что ты, точно курица, землю клюёшь? Так до самого вечера прокопаешься! Вот смотри, как нужно работать!
      Я взмахнул лопатой, но… лезвие звякнуло и упёрлось во что-то твёрдое! Девчонки вокруг противно захихикали. Тогда я поднатужился, размахнулся, но… лопата только заскрежетала. Земля здесь была очень каменистая.
      —  Хватит выхваляться, отдавай лопату!  — закричала Алька.  — Поменьше бы спал, тогда и тебе лопата досталась бы.
      —  Кто, я спал? Да если ты хочешь знать, я всю ночь не сомкнул глаз — писал летопись и предугадывал события.
      Я сам понимал, что не в меру расхвастался, но уже не мог удержаться.
      —  Как же вы предугадывали события?  — спросила меня незнакомая девчонка, которую все называли Лялей,  — от избытка почтения она перешла со мной на «вы».
      —  Например, предугадал, что день сегодня будет особенно солнечный. Я так прямо и написал: «В это утро солнце светило особенно ярко…»
      —  Правда? Неужели угадали?
      От удивления девчонки даже копать перестали. Только Алька Дешеулина все ещё сомневалась и, забросив косицы за спину — она всегда их так забрасывает, когда задаётся,  — сказала:
      —  Ну, про солнце-то и радио могло сообщить.
      —  Нет,  — возразила Ляля,  — вчера вечером сказали только, что дождя не будет, а про солнце ничего не сказали.
      Теперь даже Алька Дешеулина присмирела.
      —  Устали, девочки! Тогда передайте лопаты другим!  — Ира посмотрела на меня внимательнее, улыбнулась.  — Это тот самый мальчик, что силу свою показывал?  — Она похлопала меня по плечу и крикнула тем, кто сидел на крыльце: — Ребята, а ребята! Идите сюда на смену!
      —  Нет, мы не устали!  — запротестовали девчонки.  — Мы только на минутку остановились, чтобы послушать Алика. Он вчера уже предугадал, что сегодня будет.
      —  Неужели?  — лукаво спросила Ира.  — А как ты предугадываешь? По руке или на картах?
      Алька схватилась за живот, будто уж ей больно смешно.
      —  Алечка-гадалочка, погадай, ручку позолочу!  — закричала она на весь двор.
      Я напустил на себя равнодушный вид и ушёл в другой конец двора, чтобы Алька Дешеулина поскорее забыла про меня и про ту новую дразнилку, которую она придумала. Ещё прилепит ко мне эту разнесчастную дразнилку, потом не избавишься!
     
      Глава 31. Я смотрю в будущее
     
      Я так расстроился, что решил уйти домой, но вспомнил про летопись и остался: ведь летопись из пальца не высосешь!
      Вдруг потянуло холодком. Солнце уползло за толстое трёхэтажное облако: внизу облако было чёрное, посерёдке серое, а сверху белое и пухлое, словно выпирающее из квашни тесто.
      —  Как бы нас, друзья, дождик не разогнал!  — покачал головой дядя Терентий.  — А у нас ещё болтушка не готова. Без болтушки саженцы что дети малые без молока.
      И он принялся стряпать эту самую болтушку — мешать в яме глину вместе с навозом. Оказывается, прежде чем саженцы сажать, нужно окунуть их корни в болтушку, чтобы они ожили. Мы помогли дяде Терентию готовить «обед» для саженцев. Ёжик притащил из сарая деревянную лопату, и все ребята по очереди мешали болтушку до тех пор, пока она не стала как сметана, только чёрная.
      —  Дядя Терентий, дайте мне какое-нибудь самое ответственное задание,  — попросил я,  — чтобы я был в самой гуще!
      —  Где?  — переспросил дядя Терентий.
      —  В гуще событий,  — повторил я.  — Мне поручили написать статью про воскресник, а для этого надо быть в самой гуще.
      —  Понятно!  — покачал головой дядя Терентий и расправил свою пышную бармалейскую бороду.  — Тогда отправляйся собирать камни и щебень.
      Я сначала возмутился: разве это гуща — камни собирать? Но пока я раздумывал, дядя Терентий бросился к Изе, которая засыпала в яме саженец.
      —  Корни-то! Корни!  — жалобно закричал он.
      —  Не беспокойтесь, мы их обмакнули в болтушку,  — прощебетала Иза.
      —  Я не про то!  — с досадой перебил её дядя Терентий.  — Вытаскивай деревце, выгребай землю назад, будем сажать заново.
      Узловатыми пальцами дядя Терентий обхватил тонкий бордовый саженец вишни и легонько потянул его вверх. Деревце вытащилось легко.
      —  Видишь, что сделала?  — воскликнул дядя Терентий, отряхивая налипшую на корнях землю.  — Я же объяснял — надо корешки расправить. А ты окунула их в болтушку и сунула в землю комом. Смотри, как надо.
      Дядя Терентий расправил грязные корешки саженца в разные стороны, присыпал их сверху землёй и начал ногой утрамбовывать рыхлую землю.
      —  А они так не раздавятся?  — опасливо спросила Иза.
      —  Ничего не случится до самой смерти!  — И дядя Терентий ещё сильнее придавил землю.  — Надо, чтобы корни плотно сидели в земле, так им легче добывать пропитание.
      —  Я всё знала, только забыла,  — пробормотала Иза.
      Стал я таскать камни, как советовал дядя Терентий.
      «Ничего,  — утешал я себя,  — одним пальчиком сейчас выполню это детское поручение, а потом возьмусь за что-нибудь получше».
      Я думал, что быстро закончу эту работу, но камней и обломков кирпичей в нашем саду оказалось видимо-невидимо. То и дело меня окликали:
      —  Алик, забери-ка булыжники, чтоб они под ногами не мешались!
      —  Алик, собери щебёнку, тут её полным-полно!
      Я метался по саду как угорелый. Таскать в руках можно было только крупные камни, а для щебня я приспособил мамино ведро. Дело пошло на лад: куча камней в углу сада росла на глазах.
      Димке я заранее отвёл в моей будущей статье самое последнее место: он не столько работал, сколько смотрел сквозь тёмные очки.
      —  Алик, хочешь, я дам тебе посмотреть, каким будет наш сад?  — сказал он мне.
      Но у меня не было ни времени, ни желания смотреть в его очки.
      —  Очень мне нужны твои очки! Я и без них прекрасно вижу, каким он будет!
      Между прочим, я не зря это сказал. Я всё время смотрел на дядю Терентия и с его слов ясно представлял себе наш будущий сад.
      —  Отступите-ка ещё, ещё на два шага!  — говорил он Изе и Альке, которые рыхлили землю под малину.  — Ведь здесь забор будет! Он не даст малине разрастись, а этот сорт любит простор и солнце. Лоза будет такая кустистая — вас с головой скроет!
     
      И я, по словам дяди Терентия, сразу представил себе будущую малину.
      А через минуту его голос донёсся с другого конца сада:
      —  Отойдите подальше! Груша тесноты не терпит, она вширь раздаётся… Клубнику посадим сюда, под яблоньки. Ничего, они прекрасно уживутся! Пока саженцы наберут силу, клубнике солнца хватит. Ну и клубника будет! Ананасная!
      Удивительный человек дядя Терентий! О деревьях и ягодах рассказывает, как о живых людях! У них, оказывается, тоже есть свои привычки и даже капризы.
      Дядя Терентий так говорил, будто вокруг него уже выросли деревья — высокие, тенистые. И ветки у них сгибались под тяжестью плодов.
      Вдруг неизвестно откуда — не то с неба, затянутого чёрными тучами, не то из-под земли — раздался отчаянный, хватающий за сердце звук: «А-а-а-а!»
      —  Господи, что же это такое?  — воскликнула моя мать.
      А тётя Катя схватилась за сердце и, конечно, первым долгом закричала: «Василёк, Василёк, где ты?», хотя Василёк, здоров-здоровёхонек, стоял у неё за спиной.
      Взрослые всполошились, забегали по саду, стали заглядывать в ямы для саженцев — уж не провалился ли кто в них? Все начали высказывать свои соображения. Тётя Катя заявила, что это на соседнем дворе дают дёру какому-то сорванцу и что, дескать, так ему и надо — будет наперёд мать слушаться. Дядя Лев сказал, что где-то в другом дворе поймали вора и, значит, нам нечего беспокоиться, а тётя Маша убитым голосом прошептала, что наверняка кого-то ранило.
      Вдруг из одного подъезда вынырнул бледный дядя Терентий — и когда он успел туда нырнуть?  — и строгим голосом сказал дяде Льву:
      —  Товарищ управдом, где у вас глаза? В вашем подвале не то режут кого, не то убивают!
      —  Вы что-то путаете, гражданин!  — обиделся дядя Лев.  — В подвале — домоуправление, там пусто. Я ещё с вечера проверил.
      Но его уже никто не слушал — все бросились в подъезд, а я первый: летописец всегда должен быть впереди.
      Дядя Терентий говорил правду — из подвала действительно неслись дикие крики:
      —  Спасите! Откройте! Спаси-и-ите!
      Я съехал по перилам в подвал и всё понял! Старый, вместительный шкаф ходуном ходил, а сквозь стекло в верхней части дверцы, запертой на задвижку, как сквозь иллюминатор космического корабля, выглядывало зарёванное лицо Михея. Нашёл время тренироваться!
      Димка поспешно выдернул палку из задвижки и выпустил космонавта на волю. Одетый в старое пальто, в шубу и валенки, он вывалился оттуда, как куль с мукой.
      —  Что ты надрываешься? Или тебе воды не хватило?  — набросился Димка на Михея.  — Я же тебе целую бутылку ситро с соской дал!
      —  И тюбик с селёдочной пастой!  — напомнил Санька.
      Михей был так напуган, будто его в шкафу искусала бешеная собака. Противогаз он, видимо, сбросил ещё в полёте, а теперь с необыкновенной быстротой стаскивал с себя одежду.
      —  Она мне под шубу забралась!
      —  Кто?
      —  Мышь! Под рубашкой шевелится! Ой!  — не своим голосом верещал Михей.
      —  И вправду вон мышь!  — с деланным испугом крикнул Алёшка и лукаво подмигнул нам.  — Она у тебя из-за ворота выглядывает!
      Михей издал пронзительный визг, похожий на свисток паровоза, и в мгновение ока сбросил с себя последнюю рубашку.
      Тем временем в подвал набилось народу — не продохнёшь! Дядя Лев, ни слова не говоря, схватил Михея за плечи и так тряхнул, словно хотел из него душу вытрясти. Тётя Маша, как всегда, начала жаловаться на то, какие нынче пошли непослушные дети, а тётя Катя назвала Михея «порядочным оболтусом» и заявила, что на месте его матери задала бы ему «приличную трёпку».
      Вдруг сквозь толпу пробился дядя Терентий и сказал:
      —  Товарищи родители, что вы накинулись на бедного мальца? Его кто-то запер, и его же вы ругаете. По-моему, надо ругать тех, кто его загнал в этот шкаф!
      —  Это они заперли,  — с готовностью выпалил Василёк,  — я сам видел: Димка и Санька…
      Димка и Санька попытались нырнуть в толпу, но тётя Катя схватила-таки Саньку и задала ему ту самую «приличную трёпку», которую сулила Михею.
      Михей долго ещё не мог успокоиться, а я ему сказал:
      —  Эх ты, горе-космонавт! Посидел полденёчка в герметической камере и уже скис!
      —  Ничего не скис!  — огрызнулся Михей.  — Я не виноват, что мышей боюсь. Это у меня от природы! И нечего было меня с мышами сажать. Никого из космонавтов на мышей не тренировали, я точно знаю. Мышей всегда в других ракетах пускают, отдельно от людей, их только с кошками и с бактериями запускают в космос. Если бы не мыши, я бы в этой кабине хоть год просидел и не покинул бы!
      —  Товарищи!  — крикнул дядя Терентий.  — Работа не ждёт!
      И опять все повалили наверх. Я, как и полагается летописцу, выскочил из подъезда первым.
      Вдруг тяжёлая холодная капля шлёпнулась мне на нос. Я поднял голову: туча стояла уже над самой головой и походила теперь не на слоёный пирожок, а на гигантское ватное одеяло чёрного цвета. Казалось, от собственной тяжести оно вот-вот рухнет на землю. Мне даже почудилось, что край этого одеяла уже зацепился за верхушку тополя. Подул холодный ветер и бросил мне под ноги охапку пёстрой увядшей листвы.
      —  На террасу!  — крикнул дядя Терентий, и все бросились к крыльцу.
      Хлынул частый дождь, вокруг стало темно, будто наступил вечер. Василёк скакал на одной ноге и в восторге кричал:
     
      Дождик, дождик, пуще,
      Я прибавлю гущи…
     
      —  Чего ты кричишь?  — одёрнул его Санька.  — Вот размоет всю нашу работу, что тогда будешь петь?
      Василёк на секунду примолк, а потом запел на другой лад:
     
      Дождик, дождик, тише,
      Не долби по крыше!
      Накормлю пирожком,
      Напою кофейком,
      Только будь потише,
      Не долби по крыше!
     
      Скоро разноцветная радуга, зацепившись одним концом за высокий тополь, перекинулась на другой край неба. Василёк перевёл дух, будто выполнил трудную работу, и сказал:
      —  Ну вот, теперь уж он перестанет! Можно опять приниматься за дело!
      И правда. Умытое небо улыбалось. Солнце вышло из-за тучи, и она стала розовой. А дождь ещё шёл. Всё вокруг сияло, словно с неба спустились тысячи стеклянных бус.
      —  После такого дождя грибы пойдут,  — сказала тётя Катя, не выпуская из своей руки руку Василька — он так и рвался на улицу побегать по лужам.
      —  И не только грибы. Наши саженцы тоже дождик любят!  — добавил дядя Терентий.  — На будущий год раскудрявится сад. Любо-дорого будет смотреть! Только чур: следить надо за саженцами, ухаживать, как за детьми малыми.
      Дядя Терентий поднял Василька на руки, посадил на подоконник и сказал:
      —  А ну-ка, давайте посмотрим в будущее.
      —  Неужели в будущее можно смотреть, как в телевизор?  — удивился Василёк.
      Мне тоже хотелось посмотреть в будущее своими глазами, ведь я летописец. Но окно загородили спины жильцов, и мне долгое время не удавалось протиснуться вперёд. Потом я пригнулся пониже и пролез между тётей Катей и дядей Терентием к самому подоконнику. Моим глазам открылась удивительная красота!
      Солнце после дождя стало ближе к земле. Туча, как трусливая гусеница, уползала за горизонт. Тополь, весь серебряный, стряхивал с веток дождевую пыль.
      На террасе собралось немало народу. Было тесно — яблоку негде упасть. Все с удовольствием слушали, каким будет наш сад через несколько лет. Казалось, дядя Терентий говорит сказку: уж очень странно было смотреть на ямы с дождевой водой и представлять на их месте яблони, груши и вишни.
      А потом я взглянул на нашу улицу. Я чуть прищурил глаза и мысленно заглянул в будущее…
      Вот я иду по ней из школы. Солнце палит нещадно, но тополи бросают густую тень, и мне даже прохладно. И сам я стал высокий, сильный, как молодой тополь, потому что уже закончил десятый класс и вообще превратился в мужчину… Навстречу мне идёт стройная девушка с голубыми глазами, толстыми косами и веснушками, которые к ней очень идут.
      «Скажите, пожалуйста,  — говорит она,  — что это за улица? По-моему, я жила здесь лет семь назад, но, может быть, я ошиблась?»
      «Нет, вы не ошиблись!» — говорю я.
      «Не может быть!  — удивляется Дуся. (Эта девушка и есть Дуся! Я сразу узнал её, а она меня — нет, потому что я очень возмужал, раздался в плечах и стал на целую голову выше её.)  — Не может быть!  — повторяет Дуся.  — Ведь раньше не было этой тенистой аллеи и этого уютного сквера…»
      «Их высадили наши ребята»,  — говорю я, но про себя умалчиваю.
      «И вы, конечно?» — догадывается Дуся и уважительно смотрит на меня.
      Я скромно киваю головой.
      Потом я веду её в наш сад, угощаю яблоками и грушами, из которых так и брызжет ароматный сок. (Если она приедет весной, я поднесу ей букет сирени или черёмухи.)
      Потом я схожу за толстым альбомом с надписью «Летопись нашего двора», где описаны все события, которые произошли на нашем дворе, и все трудовые и другие подвиги, которые совершили жильцы нашего дома. Дуся залпом прочитает летопись от корки до корки и конечно по нескольку раз перечитает те места, где описана её коза и скупо обрисованы мои собственные подвиги. А потом…
      Тут я спохватился и оглянулся кругом: уж не прочитал ли кто тайные мысли на моём лице?
      Но я вижу, что все слушают дядю Терентия и тоже смотрят в будущее. Конечно, у всех оно разное.
      Димка смотрит куда-то вдаль, и лицо у него как у победителя,  — наверно, воображает себя на сцене. Петька Ёжик сосредоточен: быть может, он рассчитывает скорость полёта будущего космического корабля собственной конструкции. А Михей запрокинул голову и смотрит вдаль. Я проследил за его взглядом — высоко-высоко в небе блеснул крылом самолёт и растворился в солнечном свете.

 

НА ГЛАВНУЮТЕКСТЫ КНИГ БКАУДИОКНИГИ БКПОЛИТ-ИНФОСОВЕТСКИЕ УЧЕБНИКИЗА СТРАНИЦАМИ УЧЕБНИКАФОТО-ПИТЕРНАСТРОИ СЫТИНАРАДИОСПЕКТАКЛИКНИЖНАЯ ИЛЛЮСТРАЦИЯ

 

Яндекс.Метрика


Творческая студия БК-МТГК 2001-3001 гг. karlov@bk.ru