На главную Тексты книг БК Аудиокниги БК Полит-инфо Советские учебники За страницами учебника Фото-Питер Настрои Сытина Радиоспектакли Детская библиотека

Прилежаева М. «Третья Варя». Иллюстрации - Ю. Ракутин. - 1964 г.

Мария Павловна Прилежаева
«Третья Варя»
Иллюстрации - Ю. Ракутин. - 1964 г.


DjVu


Сделал и прислал Кайдалов Анатолий.
_____________________

 

Третья Варя — московская школьница — семиклассница. В школе последние дни занятий, и вдруг Варе приходится уехать. Дед купил билеты, и они едут в село Привольное на Оке. Почему так внезапно? Зачем? Об этом вы узнаете, прочитав повесть. Вы узнаете, почему подруги и учительница Валентина Михайловна называют Варю Лыкову третьей Варей. Узнаете, что случилось с ней в селе Привольном за эти два дня, в течение которых проходит действие повести.
     

      Мария Прилежаева
      ТРЕТЬЯ ВАРЯ
     
      1
     
      Варе шёл пятнадцатый год, когда произошли события, о которых рассказывается в этой повести. Лето только наступило. Оставалось три дня занятий, после чего семиклассников без экзаменов переведут в восьмые классы, при условии, разумеется, приличных отметок. Варе беспокоиться не приходилось. Училась она хорошо. Более того: «Исключительно ответственная девочка!» — хвалила Варю учительница истории Валентина Михайловна.
      — Исключительно ответственная, редкой примерности! — говорила она Вариному деду, Арсению Сергеевичу, когда он приходил в школу на родительские собрания.
      Густые, как щётки, белые брови деда лезли на лоб. Лицо принимало язвительное выражение:
      — Что за штука примерность?
      — Ну… скромность.
      — Копейка цена вашей скромности, ежели ничего кроме нету, — отвечал Варин дед.
      — Но как же… Другая бы на её месте…
      — Значит, дура эта ваша другая.
      Валентина Михайловна не спорила. Валентина Михайловна была молода, основной чертой её характера была романтичность, оттого к Варе и Вариному деду она питала особое чувство, нечто вроде влюблённости.
      Варин дед в Отечественную войну был начальником войсковой разведки армии, теперь полковник в отставке. Мать умерла. Варе не было году, когда она умерла, а отец… Видно, отец был плохим человеком, если мама от него ушла. Во всём белом свете у Вари был один дед.
      Но, конечно, у романтической Валентины Михайловны были особые причины относиться особенно к семье полковника в отставке Арсения Сергеевича Лыкова. Об этом речь впереди.
      В день, с которого начинается наша повесть, Варину школу посетила иностранная делегация.
      В Москве постоянно гостят делегации из разных стран. Некоторые из них интересуются постановкой школьного дела в Советском Союзе. Так как Варина школа была в Министерстве просвещения на хорошем счету, гостей нередко направляли сюда. Учителя и ребята привыкли к таким посещениям, им даже надоели эти визиты. Особенно сейчас, к концу года, иностранная делегация вовсе была не ко времени, но отказаться принять гостей невозможно — долг гостеприимства требует. Да и министерство!
      В седьмой класс на урок Валентины Михайловны делегация пришла незадолго до звонка. Директор без предупреждения привёл её и торопливо бросил учительнице:
      — Побеседуйте с нашими зарубежными друзьями, пока я вернусь, — и исчез, озабоченный делами: надвигающимися экзаменами, успеваемостью, ремонтом, производственной практикой и прочим.
      — Здравствуйте, дорогие друзья! — любезно приветствовала Валентина Михайловна.
      Директор не сказал, откуда они прибыли, но это неважно. Важно, что друзья. Ласковость так и лилась, так и струилась из жизнерадостно сияющих глаз Валентины Михайловны, — как не заулыбаться в ответ! Иностранные гости заулыбались, закивали, и сразу, как пишут в газетах, создалась тёплая атмосфера взаимопонимания.
      Гостей было трое — пожилой, тихий мужчина и две женщины средних лет в пёстрых джемперах, темноволосые, смуглые и любопытные. Мужчина молчал, видимо не всё понимая в разговоре, а женщины хорошо знали по-русски и быстро вступили в оживлённое общение с учительницей.
      — Да, да! — кивали они, слушая её.
      Валентина Михайловна, как обычно, давала положительную характеристику классу: дружный, способный, на втором месте в школьных соревнованиях по спорту, участвует в олимпиаде по физике, а через три дня, когда окончатся уроки, весь бывший седьмой, как один, всем коллективом, отправится на практику (наш метод воспитания — труд!): мальчики — на завод, а девочки — в цветочное хозяйство Ве-Де-Эн-Ха.
      — Да-да! — кивали иностранные гости.
      — Да-а? — вопросительно протянула одна, услышав «Ве-Де-Эн-Ха».
      — Выставка достижений народного хозяйства, — жизнерадостно расшифровала Валентина Михайловна. — Возможно, многие девочки в результате практики в цветочном хозяйстве изберут профессию цветоводов. Красивая профессия — украшать землю цветами, правда? — Валентина Михайловна любила произносить трогательные слова.
      Одна гостья, с тонким лицом мадонны и блестящими чёрными, низко опущенными вдоль щёк волосами, притронулась к локтю учительницы:
      — У нас в стране есть Долина Роз. Вы идёте, идёте и видите красные, жёлтые, белые розы… чёрные розы…
      Валентина Михайловна покачала головой:
      — Чудеса!
      Наступила короткая пауза.
      — Варька, сейчас тебя будут показывать, — шепнула Варина подружка по парте.
      Действительно, Валентина Михайловна, кашлянув для торжественности, позвала:
      — Теперь, Варя Лыкова, выйди сюда.
      Пока Варя шла между партами к доске, гости дружелюбно её рассматривали, а та, у которой гладкие чёрные волосы были низко начёсаны на щёки, с улыбкой сказала:
      — Мы, болгары, очень сердечно, всей душой любим советские и русские люди!
      — Всей душой! — подтвердила вторая болгарка, горбоносая, с тёмным влажным взглядом из-под тёмных ресниц.
      — Вы из Болгарии? — вскричала Валентина Михайловна. — Что вы говорите, вы из Болгарии? Ребята, ребята! Кто, какой наш великий классик…
      — Тургенев! «Накануне»! Инсаров! — завопили ребята.
      — Но Тургенев не всё. Но вы даже догадаться не можете! — ахая и возбуждённо терзая платочек, заговорила Валентина Михайловна. — У нас впервые болгарская делегация. Такое стечение обстоятельств! Вы не представляете! Нет, это… Вот посмотрите, вот Варя Лыкова… Слушайте, это удивительно, слушайте!
      И она рассказала о Варе. Верное, не о ней, а, как обычно, о Вариной прабабке Варваре Викентьевне, которая…
      Варя привыкла, что после рассказа слушатели старались всячески её приласкать, оказать какие-то знаки внимания.
      На этот раз произошло по-другому. Случилось нечто неожиданное. Первая болгарка, с тонким лицом и блестящими чёрными волосами, отзывавшаяся на всё активнее и быстрее других, приблизилась к Варе, опёрлась ладонью ей на плечо и проникновенно сказала:
      — Я много знаю о Варваре Викентьевне!
      — Как? — задохнулась Варя. — Как?! — воскликнула она одновременно с учительницей.
      Все замерли. Класс из тридцати учеников весь обратился в слух и внимание.
      — Я знаю одного товарища, одну… которая много знает о Варваре Викентьевне, — ответила болгарка.
      — Чудеса! — растерянно проговорила Валентина Михайловна.
      Варя во все глаза глядела на болгарку. А она торопливо принялась что-то рассказывать своим спутникам; они кивали, улыбались и хмурились, даже тихий пожилой мужчина разговорился на своём болгарском языке, в котором слышались знакомые слова, но, в общем-то, непонятном.
      — Чудеса, чудеса! — изумлённо повторяла Валентина Михайловна. — До сих пор, кроме нас, никто не знал о Варваре Викентьевне! Нельзя поверить, фантастика! Я как историк не могу сразу всё это переварить.
      — Тоже Варя? — кивая на Варю, спросила болгарка с блестящими волосами.
      — У них во всех поколениях первую дочь называют Варварой, — сказала учительница.
      — Поезд уходит в шесть, — сказала болгарка. — Как жаль, что мы поздно увиделись! Только увиделись и сегодня в шесть уезжаем.
      — А Хадживасилева, ай-ай! — сожалея, проговорила вторая. — Если бы мы пришли сюда, в школу, вчера!
      — Если бы мы пришли вчера, Хадживасилева была бы с нами!
      — Хадживасилева не знает, что есть ещё одна Варя, как удивительно!
      — Мы не знали, что есть ещё одна Варя, — говорили болгарки, целуя и обнимая её. — Такая встреча! Хадживасилева будет жалеть. Это она нам рассказала о прабабушке Вари, — говорили они.
      Первая болгарка вынула из сумочки открытку, написала что-то на обороте и дала Варе:
      — На память о нашей встрече в Москве. Шипка.
      «Откуда Хадживасилева знает?» — хотела спросить Варя. Но зазвенел звонок, ребята повскакали с мест, окружили Варю.
      Открытка уплыла из её рук и пошла гулять по рукам. Открытка изображала массивную четырёхугольную башню на вершине пустынной горы, с одного края которой высились зубчатые скалы. Над горой низко нависло сумрачное, серое небо, дымясь облаками; края облаков цеплялись за башню. Это был памятник воинам русско-турецкой войны и болгарским дружинникам, погибшим на Шипке. Что-то торжественное, величаво одинокое было в пустынности неба и Шипки.
      — На туру похожа, — сказал один мальчик, Витька Шустиков. — Там, я читал, тучи всегда над Шипкой. Зимой снегу навалит. А турки вон откуда лезли, по крутизне, из-за скал…
      В седьмом классе, где историю преподавала Валентина Михайловна, ребята знали о Шипке. Ещё бы им не знать! Дайте только освоиться, уж они найдут, о чём потолковать с болгарской делегацией!
      Вернулся директор. Он освободился от своих срочных дел и намерен был продолжать демонстрацию достопримечательностей школы — кабинетов, мастерских, физкультурного зала. Но гости утомились. Переполнены впечатлениями, тронуты, счастливы! Великая Россия, великая Москва! Спасибо.
      А сейчас они спешат в отель «Советская» на Ленинградском проспекте. Очень спешат! Времени в обрез. Кое-как уложить чемоданы. Сегодня в восемнадцать ноль-ноль, то есть ровно в шесть вечера, болгарские гости уезжают домой, в столицу Болгарии — Софию. Жалко, что они попали в школу так поздно и одни, без Хадживасилевой Клавдии. Она уехала из Москвы, у неё другие дела, жаль! Варе было бы интересно встретиться с Клавдией.
      — Как её зовут? — переспросила Варя, бледнея. Сердце рванулось и застучало испуганными толчками.
      — Её зовут Клавдия. Она приехала с нами. Она из Долины Роз, — сказала болгарка.
      — Как странно! — сказала учительница, кидая на Варю исполненный величайшего изумления взгляд.
      — Клавдия Хадживасилева наша видная специалистка по разведению роз, — объясняли болгарки, обнимая и целуя на прощание Варю. — До свиданья, Варя! Приезжай к нам в Болгарию! Увидишь наши виноградники, наши розы. А какие горы у нас, в кудрявых кустарниках, как волны, по всей стране! Приезжай. Приезжайте к нам, дети!
      Они заспешили. Директор пошёл проводить делегацию.
      — У-ди-ви-тельно! — сказала Валентина Михайловна, прижимая ладони к пухлым пылающим щекам. — Она им рассказывала о твоей прабабке, и её зовут Клавдией. Ты поняла что-нибудь?
      — Нет.
      — Из поколения в поколение на вашей семье лежит печать необыкновенности, — мечтательно сказала Валентина Михайловна.
      — Эй ты, необыкновенная, айда до дому! — позвал Витька.
      Варя не пошла. Им было по дороге с Витькой, но она с ним не пошла. Сегодня она возвращалась из школы одна.
     
      2
     
      Липы на бульваре едва раскрыли листочки. Солнце светило сбоку, по верху крыш, листочки отбрасывали на жёлтый песок узорчатую, как кружево, тень. Солнце кружилось в кружевной тени. Варя закинула голову. Новорождённые листочки шевелились от ветра.
      На боковой дорожке двое мальчишек играли в футбол. Мяч полетел на Варю, она отбила его портфелем.
      — Классно! — похвалил мальчишка.
      — А ты думаешь! — ответила Варя.
      Она шла, помахивая портфелем и стараясь не наступать на узорчатые отражения листьев под ногами. Походка получалась зигзагами. Со стороны это выглядело странно.
      — Как она идёт! Как она идёт! — осуждающе сказала старая женщина, отдыхающая с полной авоськой на скамейке под липами.
      Варя не слышала. Она была рассеянна сегодня. Рассказ учительницы в классе, да ещё при чужих, о прабабке Варваре Викентьевне выбил её из колеи. Этот рассказ поднимал в ней тревогу. Какие-то смутные желания просыпались в ней. А встреча с болгарами, такая непонятная встреча! И весна на бульваре, воробьиный гвалт в липах, ветерок…
      Неизвестно, лежала ли на Варе печать необыкновенности, как уверяла Валентина Михайловна, но в иные дни, как сегодня, ей безумно хотелось чего-то особенного! Стать героиней, прошуметь на весь мир! Ей мерещились необыкновенные, опасные подвиги. Она полна была неясных, бесформенных мыслей, мечты её были туманны. Варя не могла бы точно определить, чего хочет и ждёт, куда её зовут порывы…
      Но вот она увидала на перекрёстке уличные часы и прибавила шагу. Дед требовал, чтобы Варя являлась к обеду минута в минуту. Дед воспитывал её по-спартански. Варя спала на тонком, как блин, твёрдом, как доска, тюфячке. Беспощадный будильник поднимал её утром задолго до школы. Она вскакивала делать зарядку и обливалась ледяной водой из-под крана. Гриппы и насморки были ей незнакомы. Она была крепкой девочкой, с ярким румянцем, золотисто-каштановой косой и серыми спокойными глазами. Она мечтала быть похожей на прабабушку Варвару Викентьевну, чей портрет в овальной раме из красного дерева висел в комнате над старинным, из коричневой кожи диваном. Такие диваны и овальные рамы демонстрируют в краеведческих музеях как экспонаты усадебного быта прошедших столетий.
      Портрет писал знаменитый художник. Прабабка была изображена совсем молодой, с высокой шеей и белыми плечами, слегка прикрытыми газовым шарфом; серебристый шёлк платья падал к ногам волнами складок.
      Возвращаясь из школы, Варя на секунду подходила к портрету: «Красивая! Здравствуй!»
      Она не могла называть её прабабушкой. Прабабка — эта молодая нарядная девушка?! Какой нежный и задумчивый у неё взгляд! О чём она думает?
      Сегодня после встречи с болгарами Варя подошла к портрету на цыпочках, чтобы никто не услышал. Поставила портфель к ногам и внимательно стала глядеть на «неё». На «неё» не надоедало смотреть. Она прекрасна! Как восхитительно, чуть заметно она улыбается уголками розовых губ! Какое-то праздничное чувство поднималось у Вари! Но за дверью раздались шаги. Дверь в комнату распахнулась, Майя толкнула её снаружи ногой, неся из кухни горячую кастрюлю с супом.
      — Идёт!
      Она поставила кастрюлю на стол и взбила сухие, бесцветные от перекиси волосы. Майе шёл двадцать седьмой год, она была домработницей и одновременно училась в школе взрослых, которую никак не могла окончить — намерение выйти замуж отвлекало её от учёбы. Жених объявлялся внезапно, начиналась суета, приготовление приданого, назначался день свадьбы, как вдруг торжество по неизвестным причинам расстраивалось. Дня три Майя прятала набухшие от слёз глаза, затем всё входило в норму, о женихе не вспоминали.
      — Идёт!
      И из своего кабинета появился дед. Он там работал, пока Варя училась в школе. Стол в кабинете был завален журналами, справочниками, кипами бумаг, записными книжками и тетрадями. Дед писал книгу для военного издательства.
      Высокий, прямой, с жёсткой щёткой белых волос, жёсткими белыми бровями, тщательно выбритый, дед, хотя и в отставке, всегда был подтянут. В военной форме, в погонах с тремя крупными звёздочками.
      — Итак? — говорил дед, видя Варю.
      Он никогда не называл её «милочкой» или «деткой», избегая нежностей. За обедом он сообщал ей и Майе политические новости. Об Ираке и Конго и других странах на Ближнем Востоке и в Африке. О провокациях Пентагона и наглостях Уолл-стрита. О гордой и пламенной Кубе. О забастовках дворников и вагоновожатых в Брюсселе.
      Дед любил героическое и был по-солдатски неприхотлив в пище, что было на руку Майе — она не увлекалась стряпнёй.
      — Дед, — сказала Варя, выслушав его коротенький доклад о международном положении, — погляди, дед!
      Она положила возле его тарелки подаренную болгаркой открытку с видом Шипки. Дед знал Шипку. И Варя знала, она ясно представляла её, будто видела своими глазами.
      Если бы вам приходилось слышать такое множество рассказов о Шипке, как Варе, вы представляли бы её так же ясно.
      Шипкинский перевал, важнейший на Балканских горах, или по-болгарски Стара-Планине, открывает путь с севера Болгарии в плодородную Фракийскую низменность, пересекавшуюся когда-то древнеримской дорогой. Древние греки и римляне, византийцы и турки владели благословенной землёй. Болгары были под игом. Это в прошлом. Сейчас чёрная жирная фракийская почва родит для Болгарии дивные сорта винограда, сочные гранаты и бархатные персики, ароматные табаки, пьяный хмель, драгоценные масличные розы. Шипкинский перевал с севера Болгарии открывает путь к морю. Царственно высится над перевалом Шипка, пологая с одной стороны, с другой — каменистая, дикая, круто обрываясь над пропастью. На Шипке не растут леса и кустарники, не бьют из-под земли прозрачные ключи, не шумит, прыгая по каменьям, ручей, не рыщут волки, не протрубит во время весеннего гона могучий лось, воинственно потрясая венцом рогов. Звери опасаются открытых просторов пустой, одинокой, издалека видной вершины. Днём и ночью, зимой и летом мчатся и мечутся ветры над Шипкой, свистят разбойничьим свистом. Окутывают Шипку густые туманы, разливаясь по склонам белыми реками. Качаются, плывут вниз, редеют и рвутся там, клочьями повисая на лапах хмурых елей у подножия горы.
      …Дед перевернул открытку и на обратной стороне прочитал: «Приезжай к нам в Болгарию, где мы любим другую прекрасную Вареньку и желаем нашим детям и тебе быть такой».
      — Что это значит? — спросил дед, поднимая брови.
      — К нам в класс приходила делегация из Болгарии.
      — Ну? Что они тут пишут? О ком?
      Варя повернула голову к портрету в овальной раме:
      — О ней.
      Дед положил ложку и некоторое время молча смотрел на Варю.
      — Ты не того? — спросил он наконец, постучав себя пальцем в лоб.
      — Они всё о ней знают. Им рассказывала Клавдия.
      — Кто-о-о?
      — Дед! — с испугом воскликнула Варя. — Что ты, дед? Ты думаешь… Они сказали: Клавдия Хадживасилева… Разве… Та была Клавдия Климанова… Разве… Та — Клавдия Климанова. Де-душка! — жалобно пискнула Варя.
      Она пугалась, когда на него накатывал гнев. Ни разу в жизни дед не тронул её пальцем, но она едва усидела на стуле, так тянуло её нырнуть от страха под стол.
      — Они называли её Клавдией?
      — Да.
      — Ты не спросила, откуда она?
      — Я не успела!
      — Она не успела!!!
      — Не догадалась.
      — Ты забыла, что… что…
      — Да-а. Не-ет. Та Климанова…
      — А ты болванова, ты обезьянова, ты…
      Майя громко прыснула в руку, но, поймав грозный и ледяной взгляд деда, мгновенно опомнилась и низко пригнулась к столу.
      — Где они сейчас?
      — Кто — они? Ах, они! В гостинице «Советская». Сегодня в шесть они уезжают домой, в Софию.
      Все трое — Варя, Майя и дед — посмотрели на часы. Стенные часы в высоком деревянном футляре с медным медленным маятником показывали половину четвёртого.
      Дед вытер бумажной салфеткой рот, с шумом отодвинул стул.
      — Плащ? — выскакивая из-за стола, радостно воскликнула Майя.
      Она обожала чрезвычайные происшествия. В одну секунду она притащила из передней плащ и, держа за плечи, подавала деду.
      — Я с тобой? — виновато спросила Варя.
      Он, не ответив, ушёл.
      — Наделала делов! Бестолковая ты какая-то всё-таки! — с участливым удивлением сказала Майя. — Кашу есть будешь?
      — Ну тебя с кашей! Майя, вдруг… если это она?
      — Опомнилась! Тогда и надо бы думать.
      — Меня сбило… та была ведь Климановой.
      — Здрасте! Что она, замуж не могла выйти за этого… Хаджи?
      — Замуж! Майя, но ведь ты знаешь…
      — Мало что знаю! Спросить делегацию можно бы? От спросу, милая моя, язык не отсохнет… Не станешь есть кашу? Сорвали обед! — Майя собрала со стола и, толкнув дверь ногой, унесла посуду на кухню.
      Варя села на диван и стала себя казнить.
      Так свалять дурака! Так свалять! Ведь верно, не отсох бы от спросу язык! Почему она не сообразила спросить? Но, с другой стороны, а Валентина Михайловна сообразила? Тоже ведь нет. Слишком всё это быстро случилось. Они не успели среагировать. Ну, что делать! Ну, они сплоховали с Валентиной Михайловной. Дед, ты разыщешь в «Советской» болгарскую делегацию. В крайнем случае поймаешь их на вокзале.
      И вдруг окажется, она — та самая Клавдия! Если б та самая! Если бы Варя сама догадалась спросить у болгар, сама разузнала бы, примчалась из школы, заорала на весь дом: «Дед! Что я знаю! Угадай!»
      У неё защипало в горле. Представьте, отчего-то ей стало жаль деда. Знал бы начальник разведки штаба — эта пигалица жалеет его, он бы ей прописал! Её не было на свете, когда он, дед, был начальником разведки, его разведчики добывали «языка» у фашистов, разведывали планы противника. А в гражданскую он носился по кубанским степям в кавалерийском красном эскадроне, рубил беляков.
      Это теперь Варя с дедом мирно поживают в районе Покровских ворот, а вообще-то дед вояка, солдат! Защищать родину от беляков и фашистов — вот его дело! Это теперь они мирно поживают втроём — дед, Варя и Майя! Впрочем, Майя неверная опора: каждый месяц грозится их бросить. Они ей надоели. Опротивело ей быть домработницей! Что в наши дни домработница? Неполноценная личность. Возись с кастрюлями, стой у плиты.
      Майя сунула на кухне куда попало посуду, навела красоту и явилась показываться Варе:
      — Варвара, оценивай!
      Причёска у Майи в виде высоченной копны; широчайшая юбка из цветастого ситца.
      — Шик-модерн! Обожаю! Только и радости — новое платье сошьёшь да наденешь. Смываюсь на танцы. Варя! В случае, деду чай вскипяти. В случае, не ждите, ключ со мной. Приветик, всего!
      В передней захлопнулась дверь.
      Пора бы деду вернуться. Вдруг вернётся ни с чем? Дед, не горюй! Не всё потеряно, дед! Клавдия Хадживасилева известная в Болгарии специалистка по разведению роз. Разве нельзя узнать болгарский адрес Клавдии Хадживасилевой? Послать письмо…
      А на улице летний, правда холодноватый ещё, недушный, но настоящий летний вечер! Всё лили дожди, всё было холодно, неуютно. Вдруг в один день дожди кончились, и пожаловало лето. Варя открыла окно, легла на подоконник. С третьего этажа забавно глядеть вниз, на улицу.
      Идут люди. Приумылись, приоделись после работы и идут на бульвары. Или в кино. Бежит девушка с высокой копной на голове, как у Майи, в ситцевой юбке. Юбка колышется. Каблучки-гвоздики стук-стук по асфальту. Лениво, вразвалку шагают двое парней. Чёрные рубашки без галстуков. Последний крик моды.
      А за спиной у Вари, у стены, в деревянном футляре, качается и качается медный медленный маятник, и часовая стрелка подползает к восьми.
      Она здорово уже начала беспокоиться, когда различила среди прохожих на улице деда. Он шёл быстро, с развёрнутой по-военному грудью. Шёл быстро и строго.
      Варя сорвалась с подоконника, вылетела на лестничную площадку. Шаги по лестнице. Дед легко поднялся на третий этаж. И странно — поцеловал Варю в лоб. Он редко её целовал. Она растерялась. Что-то произошло чрезвычайное! Что-то…
      — Собирайся, — сказал дед. — Билеты в кармане. Едем в Привольное.
      — В Привольное?!
      — Два полотенца, две зубные щётки, мыло. Ничего лишнего. Живо!
      — Есть живо!
      Ровно через десять минут Варя в полном снаряжении ожидала деда у двери: новенькое жёлтое платье, весеннее голубое пальтишко, рюкзак.
      Со стены из овальной рамы глядит «она» нежным, задумчивым взглядом.
      — До свиданья, — сказала Варя. — Ты понимаешь, зачем мы едем в Привольное? Жди нас.
      Дед написал Майе записку. Они заперли дом и ушли.
     
      3
     
      Дед молчал. Варя тоже помалкивала. Так они молча приехали на Казанский. Люди толкались, бежали с чемоданами и сумками. Была суета, как всегда на вокзалах, гул голосов, дневные лампы лили безжизненный свет.
      Поезд дальнего следования был уже подан, в окнах вагонов виднелись первые пассажиры, устраивающие чемоданы на верхних полках, готовясь в не маленький путь. У подножек вагонов толпились провожающие.
      — Прибудешь на место, телеграмму отбей!
      — Здоровье, Павлуша, береги, слышишь, здоровье!
      — Аллочка, в пакете на дорогу яички крутые!
      Неожиданно Варя увидела поспешно идущую вдоль поезда учительницу Валентину Михайловну в синем берете.
      — А я жду, а я беспокоюсь! — встревоженно кричала учительница.
      — Напрасно, напрасно, — отрывисто бормотал дед.
      — Как — напрасно? Как же напрасно? Арсений Сергеевич, желаю удачи! Варя, а я из школы вернулась и будто прозрела! Такое совпадение, такое удивительное, может ли быть? Мигом в метро — и в «Советскую» на Ленинградский проспект. Только их разыскала, а тут и Арсений Сергеевич подоспел… Варя, отпускаю тебя на свой страх и риск за три дня до окончания школы. Директора сейчас не найти, беру на себя, на свой риск… А Клавдия-то, Клавдия, можешь представить!..
      — Поезд номер… Москва — Ташкент отправляется…
      Шум и суета возле вагонов усилились.
      — До свиданья! Благодарю, — сказал дед, церемонно целуя Валентине Михайловне руку.
      — Что вы! Что вы! — радостно загорелась она. — Ведь это исключительный для историка случай! Если в вашу семью возвратится… Ведь это же документ сердца, живой голос истории… ведь для вашей летописи как это важно!
      Дед нагнулся, снова молча поцеловал полненькую ручку Валентины Михайловны.
      — А какая для школы находка! — кричала Валентина Михайловна, идя рядом с вагоном, когда поезд тронулся, сначала медленно, потом быстрее, шибче: стучу-стучу, чу-чу, чу-чу-чу… — Замечательная для школы находка, для нашего исторического кружка! Ты там слушай, Варя, запоминай да записывай… Да копию, Варя, сними для кружка!.. Не опаздывай на практику, Ва-а-ря!
      Вокзал остался позади, давно уже не видно учительницы в синем берете. Мимо окон вагона бежали пятиэтажные розовые здания, склады, пакгаузы, автобусные парки, пробежала деревянная, с навесом платформа Сортировочной, и пошли мелькать дачные посёлки, цветные абажуры террас, сады, тёмные сосны, и пахнуло в окно сыростью, свежестью, ароматом весеннего подмосковного вечера.
      — Симпатична, но слишком восторженна, — сказал дед. — Ну-с, прибываем завтра утром в шесть тридцать. В нашем распоряжении нормальная ночь.
      Попутчиками по купе оказались старики: муж и жена, любезные и очень общительные. В первые же минуты после отправления поезда выяснилось, что старики едут в Ташкент, гостить к сыну, известному хирургу, чуть ли не с мировым именем, что жена сына тоже учёная, тоже известная и премилая, но бездетная. Всё хорошо, лучше не надо, а вот внуков нет и, как хотите, неполная жизнь, пустота какая-то…
      — Гм! — неопределённо отозвался дед.
      — Димочка, съешь пирожок, — сказала старушка. — Хочешь с грибами или с капустой? Ветчина есть. Хочешь баночку компота откроем! Ехать нам, е-ха-ать! Девочка, хочешь пирожок? А вы, товарищ военный?
      — Благодарю, на ночь не ем.
      Поезд мерно покачивал вагоны: сту-тчу, тчу-чу… За окном на бледном небе летели бледные звёзды. Лес подступил, встал вдоль путей, и июньская ночь потемнела. Поезд мчится сквозь чёрный туннель леса, длинный-длинный туннель, чёрный-чёрный.
      Пока старики ужинали, Варя стояла у окна в коридоре. Лес отошёл. Снова открылось бледное звёздное небо с оранжевой полосой вдали на горизонте — зарево огней Москвы. До свиданья, Москва! Едем в Привольное, мамино Привольное на Оке, мы едем, мы едем, мне интересно, я рада, я люблю деда! Вон он сидит в купе, прислонившись затылком к спинке скамьи, прямой, как линейка, с закрытыми глазами…
      Старики окончили ужин, убрали продукты в большую суму, аккуратно смахнули в газету крошки со столика.
      — Димочка, как ты полезешь на верхнюю полку? Как им не совестно, всучили билетик… Димочка, не упасть бы!
      Дед открыл глаза:
      — Можете располагаться внизу.
      — Спасибо, а вы? А вы как же? Девочка всё же… Неловко…
      — Ничего, мы привыкли. Мы по-солдатски. Варвара, занимай верхнюю полку.
      — Есть занять верхнюю полку!
      — Мы вам так благодарны… Так любезно… Димочка, ты слышишь, как любезно! Всё хорошо, Димочка, лучше не надо…
      Старики улеглись. Варя и дед тоже улеглись наверху. Погасили электричество. Только глядит фиолетовым глазом ночник, разливая таинственный свет. Тихо. Сон пришёл. Ночь.
      Стчу-тчу, чу-чу… Варю покачивает на верхней полке. Фиолетовый глаз глядит на неё с потолка. Колёса стучат. Ты помнишь, ты помнишь, ты помнишь… Много лет назад, помнишь, твоя мама ехала так же в село Привольное на Оке. Так же глядел с потолка фиолетовый глаз…
      Нет, всё было не так.
      Варя не помнит, не может помнить. Тогда её и на свете ещё не было. А мама её была сама школьницей, десятиклассницей, шестнадцати лет, отрядной пионервожатой.
      Варя не помнит, а знает! Подробно, будто не мама, а она была пионервожатой, которую послали провожать из Москвы школьный интернат в эвакуацию. Состав, переполненный школьниками, собирался, готовился, маневрировал, перегонялся с пути на путь так долго, все отчаялись: не отправят! Настала ночь, дети не слышали, как поезд наконец пошёл. Дети спали. На полках, на полу и узлах. Фиолетовый глаз ночника призрачным светом освещал сонный вагон. Пионервожатая одна дежурила в вагоне. В эту первую ночь её оставили одну на целый вагон, потому что была неразбериха, все падали с ног от усталости, в ушах стоял плач матерей. Все потеряли надежду, что состав с детьми увезут от бомбёжек, от сегодняшнего налёта. Неужели тронулись всё-таки? Тронулись. Едем. Что впереди?..
      Пионервожатой было тоскливо. Её никто не провожал. Её отец, Варин дед, ушёл на фронт, а матери у неё не было.
      «Если я не вернусь, — сказал пионервожатой отец, Варин дед Арсений Сергеевич, — снеси мужественно. Многие не вернутся с этой войны. Живи честно и бескорыстно и храни эту тетрадь, здесь Записки… Никогда и нигде не роняй нашу честь, а, наоборот, умножай своими поступками!»
      Так простился дед со своей единственной дочерью, произнеся ей в напутствие небольшую, довольно старомодную речь. Он редко выражался возвышенно, только в случаях крайне сильных волнений.
      Он уехал на фронт, а его дочь, пионервожатая, — в село Привольное, в Рязанскую область.
      Она ничего не взяла с собой, уходя из отчего дома. Она была ещё очень юна и не обладала житейской практичностью. Задёрнула на окнах занавески, закрыла простынёй портрет в овальной раме. Прощай, детство!
      За плечом — вещевой мешок с двумя сменами белья, парой обуви, шерстяными носками. На дне мешка — завёрнутая в платье тетрадь в переплёте из красного сафьяна.
      «Говорят, я стала скучна. Нет тех красок в лице, того блеска в глазах… Душевная тревога меня съедает. Где смысл моей жизни? Зачем я живу? Затем, чтобы, встав поутру, дождаться наступления обеда, привычных встреч, музицирования или обычного ничегонеделания? Что со мной, что со мной? Дни мне кажутся пустыней. Не с того ли часа я мучаюсь вопросом о смысле и назначении жизни, когда Сергей под великой тайной признался, что отклонил благосклонность влиятельного лица, а с тем вместе и протекцию избежать действующей армии?
      Сергей отверг покровительство и вытекающие из него привилегии. Ты прав, Сергей, ты послушался стремления сердца. Благородство и честь — защищать от насилия слабых! Всегда бороться с насилием, везде! Ты прав, Сергей, прав!.. Он уехал, а я вспоминаю, я горжусь им! И может быть…»
      Так начинались эти Записки, которые пионервожатая спрятала между прочими вещами в мешке, уезжая с интернатом от бомбёжек Москвы летом 1941 года.
      Ребята спали. Пионервожатая ходила вдоль вагона, от полки к полке, поправляя разметавшиеся руки и ноги детей. В свете фиолетовых лампочек лица детей казались больными. Вагон трясло и бросало. Дети стонали во сне.
      — Мама! — позвал мальчик.
      — Я здесь, — сказала пионервожатая. Прижалась щекой к тёплой щеке мальчика. Он мирно чмокнул губами.
      «Благородство и честь — защищать от насилия слабых».
      Вожатая одна бодрствовала в вагоне. В других вагонах бодрствовали другие вожатые и учительницы из разных школ и интернатов.
      В Коломне поезд остановился. Пионервожатая вышла на площадку вагона. На соседнюю площадку вышла из другого вагона учительница.
      — Как тихо! — шёпотом сказали они друг другу.
      Было неестественно тихо. Зловеще. Станция не освещалась. Станционные здания были темны, будто всё вокруг вымерло. Смазчик в чёрной куртке, с чёрным от копоти и масла лицом, сверкая белками глаз, осматривал колёса. Негромко постукивал молотком. Прошагали двое патрулей с винтовками и красными повязками на рукавах. Долго слышался стук шагов.
      На стене вокзала висел плакат. «Смерть фашистам!» — было видно на плакате в свете луны.
      — Как тихо! Ты боишься? — спросила учительница.
      — Нет.
      — Только не бойся!
      В ту же секунду радио отчётливо, странно спокойно сказало:
      «Граждане, воздушная тревога».
      Тонко завыла сирена.
      — Идут, — сказал смазчик.
      В июльском, без единого облака, синем от луны небе шли фашистские самолёты. Они шли строй за строем, наполняя всё небо гулом.
      — На Москву, — сказал смазчик. — Не вовремя остановились здесь с ребятишками! Как на ладони весь состав.
      Он, пригибаясь, побежал вдоль поезда.
      — Слушай, — сказала пионервожатой учительница, — ты не буди детей, всё равно не успеем. Ты не бойся.
      — Я не боюсь, — ответила пионервожатая.
      Она вернулась в вагон. Окна были закрыты. Было душно, пот крупными каплями выступил у неё на лбу. Фиолетовый глаз недобро светил с потолка призрачным светом. У неё дрожалл от слабости ноги.
      Мальчик застонал во сне. Она нагнулась. Прижалась щекой к его тёпленькой щёчке. Судорожно обняла его сонное тельце, прильнула, словно хотела спастись.
      — Мама!
      — Я здесь.
      Как его зовут? Спи, мальчик, спи. Лучше не просыпайся, мальчик. Если они не сбросят сейчас на нас бомбу, если мы не погибнем, клянусь, даю святую пионерскую клятву…
     
      Варя, шумно вздохнув, перевернулась на полке. Всякий раз, когда она добиралась до этого места, ей хотелось реветь…
      Дед приподнялся, опёрся на локоть.
      — Ты что, Варя?
      — Ничего. А ты? Дед, отчего ты не спишь?
      — Обидно, если мы не застанем Клавдию. Она могла приехать в Привольное на один день и уехать.
      — Зачем ей в Привольное?
      — Край детства.
      — Ты уверен, что это она?
      — Она.
      — Дед, если мы не застанем Клавдию, теперь-то уж мы разыщем её. Пара пустяков теперь её разыскать! Привольное красиво?
      — Увидишь.
      — Покойной ночи, дед! Пожалуйста, постарайся заснуть.
      — Постараюсь. Спасибо.
      Ночь. Колёса стучат. Стучу-тчу, чу-чу… Спите спокойно, люди добрые, спите. Стчу-тчу…
     
      4
     
      Поезд постоял у станции с минуту, гуднул низким басом и застучал колёсами дальше. Несколько колхозников и местных районных деятелей с портфелями, сошедших на станции, быстро рассеялись. На платформе остались высокий военный в плаще и безукоризненно отглаженных брюках, ничуть не смятых в дороге, и девочка в голубом пальто и жёлтом платье, с полупустым рюкзаком на спине.
      — Итак? — сказал военный.
      Сейчас, ранним утром, на незнакомой станции, он был немного смущён внезапностью и слишком быстрым темпом путешествия.
      — Итак?
      — Что ты теперь собираешься делать? — спросила Варя, оглядываясь.
      — Раздобыть машину или другой экипаж и следовать по назначению. Тебе улыбается, скажем, «Волга»? Или ты не пренебрежёшь и телегой, запряжённой сивой кобылой?
      — Не пренебрегу и пешком.
      — Неплохо, будь десятка на два поменьше годочков. Поищем-ка транспорт.
      Он направился своей решительной военной походкой к станционному зданию. Это было каменное здание дореволюционной прочной кладки, приземистого, тяжёлого стиля. Невольно хотелось пригнуть голову, входя в его низкие двери. По обе стороны станционного здания стояло по ларьку, набитому дешёвеньким, невзрачным товаром; позади, прячась до крыш в жасминовых и сиреневых зарослях, расположились флигеля служащих, сараи, сараюшки, погреба, колодец, поленницы дров; дальше шёл луг, весь облитый росой, сверкающий тысячами серебряных капель; ещё дальше дубовый, недавно одевшийся лес. Всё это — жасмины, сирени, луг, лес — звучало, звенело. Отовсюду летели щебет и свист. Звонкое, удивлённое какое-то кукование доносилось из леса. В кустах шумно возились воробьи. Петух на плетне, с великолепным, как разноцветное опахало, хвостом, упоённо и гордо пробовал свой петушиный, неотразимый для куриного населения голос.
      — Ах, — сказала Варя, — как здесь весело! Здесь хочется пожить.
      Немного спустя в низких станционных дверях показался дед и поманил её пальцем.
      — По щучьему велению, по моему хотению машина подана!
      И правда, позади станции Варя увидела «газик». Квадратный, с брезентовым верхом, с ярким лазоревым кузовом! Молодой человек в соломенной шляпе тёр тряпкой запылённое смотровое стекло. При виде Вари он бросил тряпку под переднее сиденье.
      — Скоро! Заждались!
      Он был высок, тощ, в высоких сапогах и синей прорезиненной куртке на «молнии», с накладными карманами, очень эффектной.
      — Бегом, пионер!
      Это относится к Варе? Никого, кроме неё, в красном галстуке возле не видно.
      Она хохотнула, развеселившись ещё больше, и бегом подбежала к машине. Он влез в машину, включил мотор. Машина крупно задрожала, готовая ринуться в путь.
      — Повезло, — сказал Варе дед. — Случайно оказался на станции товарищ агроном из колхоза «Привольное». Двадцать километров мы с тобой, пожалуй, до вечера прошагали бы.
      — Двадцать пять. Занимайте места, — сказал агроном.
      Они заняли места: Варю пропустили на заднее сиденье, дед сел рядом с агрономом. Дверца захлопнулась, и, ныряя в ухабах, гремя в задке кузова чем-то железным, вздымая позади курчавые клубы белой пыли, «газик» покатил в Привольное.
      — Ближней дорогой поедем, — сказал агроном.
      — Знаешь, зачем он был к поезду? — сказал Варе дед. — Какие-то сверхредкие семена гороха с этим поездом товарищ прислал. Горох какой-то сверхредкий.
      Агроном промолчал.
      — В пакете два десятка горошин, — сказал дед.
      Агроном молчал.
      — Двадцать пять километров сюда, двадцать пять обратно. Из-за двадцати горошин, — повторил дед, явно желая втянуть его в разговор.
      Он всё молчал.
      Дед искоса на него поглядел, обиженно кашлянул и насупился.
      — От самой Москвы всё удачи, а у цели возьмёт да сорвётся, — после паузы в задумчивости самому себе сказал дед.
      Агроном и сейчас не откликнулся. Он до странности не проявил интереса к приезжим.
      Они въехали в лес.
      Дубы стояли в нём редко и высоко под широкими сводами крон. Толстым ковром лежали на земле прошлогодние ржавые листья, от рыжины рябило в глазах. Тонкие прутья подлеска, спрятанные от солнца кровлей дубов, едва начинали пушиться.
      — Просторно в лесу, по-весеннему, — сказал дед.
      — Гм! — неопределённо отозвался агроном.
      Дед внимательно на него поглядел, слегка улыбнулся и продолжал:
      — Славный лесок. Привольновский?
      — Что? Гм… кажется.
      — Понятно, — усмехнулся дед. — Не местный.
      — Кто?
      — Вы… Приезжий?
      — Приезжий.
      — Со студенческой скамьи?
      — Д-д-да.
      — Давно?
      — Гм… первый год.
      — Точнее — первую весну. Точнее — нет месяца.
      — Кто вам сказал? — удивился агроном.
      — Вижу. Бычитесь. В себе не уверены.
      — Ещё чего! — сердито вспыхнул агроном.
      — Вон и загореть не успели. Ленинградец?
      Агроном кулаком столкнул шляпу со лба назад и озадаченно уставился на деда. Впрочем, не дольше секунды — «газик» вильнул. Он вмиг его выправил. Осторожно нагнулся к рулю. Некоторое время вёл молча.
      — А водите хорошо.
      — Кто вам сказал, что ленинградец?
      Дед довольно усмехнулся:
      — Немного наблюдательности, немного догадки, немного чутья.
      — Ну, а мы кто? А мы? — спрашивала Варя, подпрыгивая на заднем сиденье.
      Она подпрыгивала от толчков, радости и необыкновенности этого утра, этой поездки в брезентовом «газике» по деревенским дорогам. При каждом толчке она едва не тыкалась носом агроному в плечо. Железный бидон, гремя, катался у неё под ногами, она с ним сражалась, стараясь отпихнуть. Ухаб. Вниз! Вверх!
      — А мы кто? Ну? Немного догадки…
      — Куртка выдала, — сказал агроном. — Ленинградец, верно, и не загорел ещё, верно…
      «Газик» вылетел из дубового леса и спустился в низину. Дорога, развороченная грузовиками, стала труднее, почти непроезжей. В грубоких колеях стояла жидкая грязь. Чавкала под колёсами, летела ошмётками в стороны. Вдруг забьёт, как из шланга, фонтаном. «Газик», напрягая силы, кряхтел.
      — Чёрт, забуксуешь, чтоб ему!.. — выругался агроном. — Извините.
      — Ничего, — сказал дед.
      Пока «газик» выбирался из грязевой лужи в полметра глубины, полкилометра длины, они напряжённо молчали. Такого грязевого разлива Варя ещё не видала! Выбрались. Обошлось без буксовки.
      Агроном остановил машину, выскочил поглядеть, что стало с кузовом. Что стало с лазоревым кузовом! Где небесная его голубизна!
      — Надо было в объезд, — сказал агроном, надвинул шляпу на лоб, влез в машину и погнал как сумасшедший по ровненькой, словно катком выкатанной, зелёной равнинке. Такой чистенькой, гладкой, будто и не было только что чавкающей топкой низины позади.
      — Немного наб-лю-да-тель-но-сти! — напевала Варя.
      — Удивляюсь, что в дачах? — сказал агроном. — Чепуха на постном масле!
      Вот что, он их принял за дачников!
      Среди дачников встречаются плохие и хорошие, умные и неумные, ничем не знаменитые и выдающиеся люди, но агроном из колхоза «Привольное» к данникам как таковым относился со скукой.
      Пусть это был предрассудок, агроном пренебрегал данной категорией советских граждан. Он считал их какими-то ненастоящими гражданами, прозябателями. Извините, конечно…
      — Дана задача, — сказал дед, — двое граждан в летнюю пору приезжают из Москвы в живописное село на Оке. Зачем? Решение первое — дачники. Классический пример шаблонного мышления.
      — Отпадает? — спросил агроном, столкнув со лба шляпу назад.
      — Ох, и хочется знать, зачем двое граждан приехали из Москвы в живописное село на Оке! Не на дачу — зачем же? Зачем же? Зачем же? — дразнила Варя, веселясь и прыгая на заднем сиденье.
      — Зачем же? — равнодушным тоном повторил агроном.
      — О Клавдии Климановой слышали? Вот вам!
      Он так круто обернулся, что Варя едва успела откинуться на заднюю спинку. Машина вильнула. А как раз яма. Он едва не свалил машину в яму, только его водительская квалификация спасла их от аварии.
      — Едем к Климановой Клавдии, да, — сказала Варя.
      Он рванул тормоз. Машина стала. Он сдвинул шляпу на лоб, опёрся локтями на руль и изумлённо деду:
      — Фантастика?
      — Не фантастика. Мы едем к Климановой Клавдии, — сказал дед.
     
      Хорошо жилось до войны в селе Привольном Климановым! Справный был дом, залюбуешься. И что редко, что в наше время почти исключительно — вся семья вместе, никто не убежал из колхоза.
      Бегут из разорённых колхозов. В Привольном перед войной колхоз жил небедно. Во владении богатейшие заливные луга. Пашни близкие. Скотина ухоженная. Председатель не вор, не дурак. И не пьяница. Оттого и колхозники жили с достатком.
      И Климановы жили ладно и дружно, крепкой, работящей семьёй. Отец работал конюхом. Когда в двадцать девятом в Привольном обобществляли хозяйство, свою животину на колхозный двор свёл, так и остался при конях. Спросите любого, никто не скажет о Климанове худо. Обыкновенный колхозник, речей не умел говорить, наград и отличий за трудовую жизнь не добился — работал на совесть, только и всего. А это много — работать на совесть! Если бы все-то на совесть работали! И ещё — плохого людям не делал. Не любил делать людям плохое.
      О сыновьях тоже худа не скажешь. Сыновья росли трезвые. Отца и мать уважали. Правда, люди говорят: «Женятся — переменятся». Но это когда-то… А пока холостые, ребята не стремились покинуть отцов дом в Привольном. Один после армии работал механиком в тракторном парке, другой — учеником кузнеца.
      А радостью дома, баловницей, общей любимицей была дочка Клавдия! Клавдюшка! Хохотунья, певунья, танцорка. Но главное не в том, что танцорка, а что в весну перед войной окончила районную десятилетку по признанию педагогического совета отлично. Отличницу собирались провожать в институт, в Московскую имени Тимирязева сельскохозяйственную академию. Учителя предсказывали Клавдии победу в науке. Учителя — фантазёры: «Вот такой-то мой ученик или такая-то ученица — будущая звезда и талант — совершит что-то из ряда вон выходящее, и моя педагогическая деятельность осветится особым, возвышенным смыслом…»
      Клавдия не успела отличиться в науках. Началась война. Отца и сыновей Климановых взяли в армию в первые дни. Позже и Клавдия ушла добровольно на фронт.
     
      Агроном нажал на педаль, «газик» взревел. Агроном обращался с ним без церемоний. Но с доверием. И «газик» его не подводил. Мягко бежал да бежал луговой дорожкой. Луг сверкал и искрился от ещё не просохшей росы…
      — Откуда я про Климановых знаю? — гоня машину луговой дорожкой, продолжал агроном. — Откуда я знаю? Зайдите в наш клуб… Спокойно, не дрейфить, Малыш! Нормально, Малыш!
      Последние слова относились к машине. Дубовый лес, и низина, и миленькая луговая дорожка давно позади. «Газик» осиливал гору, довольно крутую гору, и весь вздрагивал, тяжело и натужно дыша. Человек за рулём подался вперёд, весь тоже напрягся. Дед с любопытством глядел на него, на его сжатый рот.
      «Газик» взял гору. Агроном ослабил руки на руле, отдыхал, распустив плечи.
      — Классически водите, хотя и недавно, — сказал дед. — Отец водитель?
      — И это угадано, — послушно согласился, словно сдался, агроном. — Водитель. На самосвале. На стройке. А я по сельскому хозяйству. Случайно.
      — Семена гороха с поездом тоже случайно?
      — То для опыта… Стипендию отработаю, там поглядим. А может, увлекусь.
      — А вы уже увлеклись! А вы уже увлеклись! — хлопая в ладоши, кричала Варя.
      Ей очень хотелось, чтобы он увлёкся, вырастил рекордные урожаи своего сверхособого гороха, прославил Привольное… Незаметно они отмахали двадцать пять километров. Нырнули в овраг, поднялись, пересекли празднично зеленеющее молодыми всходами поле, над которым громко ликовали хоры утренних жаворонков, и глазам открылось Привольное. Оно вытянулось километра на два вдоль Оки. На той стороне, на высоком берегу, стеной стоял сосновый мачтовый лес.
      — Вот что здесь, какой Шишкин! — сказал агроном. — И Левитана найдёте. А импрессионизм? На каждом шагу!
      — Скажите пожалуйста! — покачал головой дед и снова поглядел на него с любопытством.
      «Газик» вбежал в село, остановился против проулка с яблоневыми, белыми от цвета садами позади изб.
      — Приехали, — сказал агроном. — Третья по счёту изба-пятистенка — бывший климановский дом. Откуда я знаю? Интересовался Климановыми, поскольку в клубе у нас… Теперь правление колхоза старейшую колхозную докторшу Авдотью Петровну тут поселило… А что Клавдия вернулась… не знаю. На фантастику смахивает. Правда, я больше в полях… На селе-то, если не вымысел, наверно, слышали. В правление скатаю, вернусь за информацией. До встречи! Пока!
      Он приподнял шляпу. Малыш его фыркнул газом и умчался.
      — Итак? — сказал дед.
      Дед волновался. Варя поправила рюкзак на спине и ободряюще сказала:
      — Пошли!
      В проулке было безлюдно и тихо. Только пели где-то во дворах петухи. Третья по счёту изба-пятистенка под красной железной крышей выходила крылечком в палисадник с живой изгородью из акации. Длинные рябинки стояли под окнами. Варя и дед поднялись на крыльцо, дед постучал. Никто не ответил.
      — Дед, ты не видел её никогда?
      — Нет.
      — Как же мы узнаем её?
      — Узнаем уж как-нибудь.
      Дед толкнул дверь, они вошли в просторную комнату с большой русской печью в правом заднем углу. Вдоль передней стены, как в крестьянских избах, тянулась широкая лавка, перед лавкой — ненакрытый, чисто вымытый стол. Варя не успела как следует оглядеть обстановку, из соседней комнаты раздался голос: «Кто там?» — и на пороге появилась моложавая миловидная женщина с пучком светлых мягких волос, вся лёгкая, светлая.
      — Вам кого? — спросила она деда.
      Перевела взгляд на Варю и вдруг схватилась рукой за косяк, отшатнулась, словно ужасно удивилась чему-то. Словно перед ней привидение.
      — Варя! — отчаянным голосом вскрикнула женщина. — Варя!!
     
      5
     
      — Вы меня не знаете! Я вас никогда не встречала! Первый раз вижу! — отчего-то вся замирая, сказала Варя.
      Откуда эта незнакомая женщина может знать её имя?.. Незнакомая женщина, испугавшаяся так, словно перед ней привидение!
      — Я верно Варя, но вы… Я первый раз в Привольном. Я вас первый раз вижу.
      Дед отстранил Варю, вышел вперёд.
      — Вы Клавдия Климанова. Мы к вам приехали.
      Она вскрикнула, подняла ладони к лицу и опустилась на лавку, упала головой на стол. Заплакала громко, со всхлипами. Шпилька выпала у неё из пучка, волосы светлой гривой рассыпались по плечам. Дед подошёл к столу, нагнулся, тронул её плечо:
      — Слушайте, гм… успокойтесь, Клавдия, гм… Вы испугались? Неожиданно, да… Она Варя. Она третья Варя. Та была вторая, вы знаете. А эта третья. Они похожи, она почти копия. Успокойтесь. Ну? Дать воды?
      Варя подбежала к печке, зачерпнула ковшом из ведра. Клавдия подняла голову, щёки её были мокры от слёз, и глаза, мокрые и светлые, изумлённо не отрывались от Вари. Вскочила, взяла у Вари ковш, поставила на стол, наполовину расплескав воду, схватила её за руки, вглядывалась в лицо, узнавая всё больше.
      — То лицо, та улыбка! Вся та! Юность моя в родной моей отцовской избе! В России!
      Она снова заплакала, громко всхлипывая. Плакала, утирала ладонями щёки и глаза. Улыбалась. Говорила. И всё утирала щёки.
      — Надо же, сегодня приехали! А завтра меня уже и нет. Ах батюшки, если бы на денёк припоздали, так и не встретились бы! Вы Варин отец. Второй Вари… Так я вас и рисовала себе. Несгорбленный. Ах, и удивление же! Ах, что же вы стоите? Садитесь, чаем вас напою!
      Она кинулась к печке ставить самовар. Варя и дед сели на лавку. Варя наблюдала за Клавдией. Всё в ней привлекало — голос, быстрая походка, лицо. Она то уходила к печке, то возвращалась. То смеялась, глядя на Варю, то всхлипывала, а Варя краешком глаза разглядывала обстановку.
      У задней стены стояла книжная полка, к ней прислонилась изголовьем старенькая кушетка с иссечённой от ветхости атласной обивкой. Висячий посудный шкафчик, вышитое красным и чёрным крестом полотенце на зеркале. Изба и не изба — всего вперемежку.
      Будто сошедший со страниц сказки братьев Гримм, бесшумно явился зеленоглазый дымчатый кот и сел посреди пола. Зажмурил глаза — две длинные чёрточки, искосись, протянулись от носа.
      Старейшая докторша Авдотья Петровна принимала в сельской амбулатории, Клавдия была одна дома. Да кот с зелёными чёрточками глаз.
      — Вчера подъезжаем к Привольному, — возбуждённо говорила Клавдия, — я у въезда сошла. «Поезжайте вперёд, оставьте меня!» — говорю, а сама чувствую — обессилела вдруг, так обессилела, села при дороге, не могу идти, да и всё! Раньше прясла стояли у въезда. Когда отца с братьями на войну провожала, тут, возле прясел, простились. И я, когда уходила, мать, помню, упала без памяти… Мамонька, родимая моя!
      Клавдия подняла ладони к лицу, постояла молча.
      — Постарело село-то, — опуская руки, с грустью сказала она. — А сады не перевелись. Наш и не узнаешь, вон как разросся. А молодёжь незнакомая вся. Вчера с кладбища, от маминой могилки, под вечер иду, девчата навстречу, а чьи, не узнаю…
      Клавдия в раздумье качнула головой и, вдруг вскликнув: «Ах, что же я, самовар-то забыла!» — убежала к печке поглядеть самовар.
      — Да-да, — отвечая своим мыслям, сказал дед.
      Клавдия вернулась от печки, держа перед собой измазанные углём руки.
      — А вы… тоже прошлое вспомнили, — несмело проговорила она, видя хмурые дедовы брови.
      — Вспомнил. Мы вашу делегацию в Москве повстречали.
      — Вот оно что!
      Клавдия глядела на деда, словно ожидая чего-то, с какой-то робкой, даже чуть виноватой улыбкой.
      — Что же вы не спрашиваете, зачем мы в Привольном? — сказал дед.
      Улыбка сбежала у неё с лица.
      — Сейчас вот руки отмою.
      Долго мыла у печки под рукомойником руки, тёрла мочалкой. Подобрала волосы и села возле деда. Дымчатый кот вспрыгнул на лавку и, выгибая спину, тёрся о её плечо. В зелёных глазах его сверкали искры, как у заправского сказочного кота, который только и выжидает случая начать своё колдовство.
     
      — «…Что бы ни стало со мной, пускай мне назначены гибель и смерть, пускай наши страдания останутся безвестны, никогда не раскаюсь в своём решении! Вокруг себя я вижу терпеливых, каждодневных героев, простых, без громких слов. Так и я буду записывать всё, просто, без громких слов…»
      Клавдия наизусть читала из Записок. Когда дед рассказывал Варе историю её прабабки Варвары Викентьевны, он тоже читал наизусть отдельные места из Записок. Он их помнил, хотя, с тех пор как Записки пропали, прошло более двадцати лет.
      — «…Сколько геройства увидела я, сколько подвигов!» — читала Клавдия.
      Дед молчал. Под окошко прилетела пышная птичка с растопыренными пёрышками на розовой грудке, попрыгала снаружи на подоконнике. Кот повернул голову к окну, расширил глаза, брызнул зелёными искрами. Птичка стукнула клювом в стекло и улетела.
      — Знаю, как вам драгоценны Записки! — сказала Клавдия.
     
      Ей было семнадцать лет. Босоногая и быстрая, она летала из конца в конец по селу, проверяла по поручению председателя готовность колхозников к встрече школьного интерната, эвакуированного из Москвы в июле 1941 года. В Привольном нет такого большого помещения, где можно бы поместить восемьдесят приезжих ребят плюс десять учителей и пионервожатых всех вместе. Постановили размещать по избам. Кто пускал добровольно, кто по развёрстке.
      Клавдия с матерью рады были взять на постой интернатских в свою осиротевшую избу. Мужчин проводили в армию. Троих в один день. Опустела изба.
      В ожидании москвичей Клавдия вымыла полы и стены. Навязала букеты цветов, наставила на столе и окошках в глиняных кринках. Утром, в день приезда, сбегала в лес, на вырубки, набрала земляники. Мать затопила в печи молоко, спустила в погреб корчажку: приедут интернатские, угостятся холодненьким, неснятым, с коричневой сладкой пенкой в два пальца.
      Они приехали за полдень. Их привезли со станции в грузовых машинах, остановили возле правления. Собралась толпа. Женщины, ребятишки. Поглядеть: какие такие эвакуированные? Ещё в диковинку было.
      Они были в красных галстуках, пыльные, иссиня-бледные, словно из больницы. Словно выпавшие из гнезда птенцы. Молча жались друг к дружке. Их старшие, тоже в красных галстуках, едва из машин, суетливо принялись хлопотать, требуя от председателя колхоза отдельное помещение для интерната, чтобы блюсти гигиену.
      — Нету у нас дворцов. Не ожидали таких важных гостей, возвести не успели, — угрюмо отказал председатель.
      Начальница интерната с длинным унылым лицом сразу пала духом от его неприветливости.
      Закудахтала:
      — Куда же, куда нам?
      — Бабы… товарищи женщины, делите эвакуированных промежду собой, — велел председатель. И отвернулся.
      Уж очень вид был у ребятишек растерянный. Что за война! Немец как через границу вступил, так и прёт, так и прёт. До чего же допрётся?..
      Клавдия обежала старших глазами и с одного взгляда выбрала себе пионервожатую. Нельзя сказать, чтобы пионервожатая, выбранная ею, была очень красива или заметно одета. Нет. Но что-то было в ней ясное, располагающее. Смотрела прямо. И вела себя не рохлей и не нюней.
      Пионеры попрыгали из грузовика. Она поставила их в стороне, пересчитала, раздала мешки и рюкзаки, тому одёрнет рубашку, той поправит косичку — словом, она не бездействовала!
      Клавдия поглядела — подошла:
      — Как тебя зовут?
      — Варя.
      — А меня Клавой Климановой. Сколько их у тебя? Раз, два три… восемь. Давай ко мне. Уместимся.
      Варя не стала колебаться и расспрашивать, как обычно это делают нерешительные люди: «А где? А что? А как?» Другие, боясь прогадать, всё ещё выбирали жильё, мучились сомнениями, а Варино звено уже располагалось в пятистенке Климановых.
      — Набивать сенники!
      — Стелить постели!
      — Готовить мыло, бельё! Живо!
      И вот уже несётся команда:
      — По-стро-ить-ся!
      Не желая в первый же день ударить в грязь лицом перед местными жителями, вожатая построила звено и повела на Оку отмывать усталость и дорожную пыль. Чистенькие, причёсанные, они сидели после купанья вот за этим выскобленным, добела отмытым столом, на этих лавках.
      Им нравились эти широченные лавки, бревенчатые стены с пазами, коричневые с цветочками деревянные ложки, глиняные миски, в которых дышали паром — только из печки — аппетитные кислые щи! Им нравилось, что их вожатая Варя с первого часа, нет — получаса, нет — первых минут так душевно и страстно подружилась с привольновской комсомолкой Клавдией Климановой, что всем им, эвакуированным из Москвы пионерам, о которых их матери проплакали, наверно, сегодня ночь напролёт, стало хорошо в Привольном. Несиротливо.
      — Марш, марш, писать письма домой! — скомандовала после обеда вожатая.
      И, кажется, все её пионеры, как один, написали в первом письме:
      «Дорогая мама! Я здесь живу хорошо…»
     
      Это была дружба двух мечтательных, некорыстных сердец. У обеих остались в школах привязанности. Но то было другое. То было обыкновенным. Сейчас всё необыкновенно!
      Они говорили, говорили, говорили. Это была удивительно разговорчивая дружба!
      Разумеется, у них была тьма дел и работы. У Клавдии — в колхозе. У Вари — со своим звеном. Варя полновластно управляла своими восемью пионерами. Она заменяла им мать и отца. Была для них всем. Водила их на колхозное поле полоть свёклу, окучивать картофель или в лес собирать для сдачи в аптеку шиповник. Следила, чтобы они были сыты, обуты, одеты, не утонули в Оке, не завшивели.
      Клавдия помогала Варе обстирывать и вычёсывать ребят. Варя тоже чем могла помогала Клавдии.
      Но главным в их дружбе было открывание сердца! Они говорили обо всём. О прошлом. Прошлое — то, что до войны. Каким счастливым и беспечным было их прошлое, а они и не замечали!
      Они говорили о книгах, кино и о том, кто из мальчишек им нравится. А что такое любовь? А что важнее всего в человеке? А что такое благородство и честь? О том, что подлых гадов фашистов к зиме разобьют, вот увидишь! Что после войны ты, Клавдия, поступишь в Москве в Тимирязевку и будешь жить у нас, возле Покровских ворот.
      Они говорили о Записках, которые Варя привезла из Москвы. Тетрадь в красном сафьяновом переплёте (теперь таких тетрадей не водится), исписанная крупным ровненьким почерком. Ноябрь — декабрь 1877 года.
      — Что тогда было в ноябре — декабре тысяча восемьсот семьдесят седьмого года?
      — Русско-турецкая война. Наши освободили болгар от турецкого ига.
      — А она? Её тоже звали Варей?
      — Да.
      — А она что?
      — Вот слушай.
      Но сначала надо уложить ребят спать. Давно вечер. Вовсю светит луна, серебря привольновские сады, и луга, и Оку. Беззвучно, тихо. Будто не было на свете никаких бед и не будет…
      — Приказываю спать, — сказала пионервожатая. — Пионеры, у меня дело. Личное. Даёте слово?
      — Даём.
      И все на правый бочок. Ладошка под щёку. И на всех восьми сенниках, в полшаге один от другого, тишина. Так они слушались свою вожатую, просто завидно! Это не значит, что они всегда подчинялись ей, как заводные игрушечные солдатики. Всякое в интернатской жизни бывало! Но у Вариных пионеров обычай: дано слово — значит, дано.
      Подруги сели на ступеньки крыльца. Круглая луна висела высоко в небе. Они читали Записки при лунном свете, как при фонаре.
     
      «…Он уехал, и я поняла, что не могу розно с ним. Разве бывает иная любовь? Разве могу я оставить любимого одного, при исполнении опасного долга, а сама жить в безопасности, без цели, без смысла? Нет, нет! Мне пришлось много скрываться от домашних, пока втайне я получила необходимую практику. Пришлось снести гнев и угрозы отца, рыдания маменьки, изумление и отговоры знакомых. Всё позади. Я сестра милосердия, еду волонтёркой в Болгарию…»
      Несколько вечеров они при луне читали Записки. После этого они обе решили, что не хотят больше сидеть на крылечке, когда «там» война.
      Но война была уже не «там». Война подступала всё ближе к Привольному. По вечерам было слышно стрельбу. В небе до утра тлели зловещие зарева.
      По Оке день и ночь шли суда, увозя из Москвы детей, заводское оборудование, библиотеки и музейные ценности. Прилетел самолёт с чёрными крестами на крыльях и на виду Привольного разбомбил баржу с заводскими станками, расстрелял из пулемётов рабочих, пытавшихся спастись вплавь, с воем пронёсся над крышами и исчез.
      В октябре война подошла совсем близко. Октябрь наступил дождливый, холодный. Оказалось, для интернатской кухни нет дров. Не запасли. Печь топили сырым валежником, хлеб не выпекался. В ноле гнила под водой невыкопанная картошка. Крупу доедали. Скоро нечего будет варить.
      Начальница интерната звонила из правления колхоза в Москву:
      — На мне восемьдесят малышей! Вы нас бросили! Вы ответите!
      Из Москвы велели уложить мешки и рюкзаки! И ждать.
      Синие от холода, несытые, снова похожие на выпавших из гнёзд птенцов, ребята жили кое-как, на рюкзаках. Каждый день могла прийти сверху баржа, увезти интернат на Каму. И могла не прийти.
      — Пионервожатая, ты собиралась на фронт?
      — Вот провожу их, тогда…
      Пароходик с баржей подошёл на рассвете. Был тоскливый рассвет. Сеял меленький дождик. Мутное небо низко повисло над Привольным, едва не цепляясь клоками облаков за верхушки деревьев. Мутный туман стлался по лугу. Ока скучно пузырилась от дождя, серая, хмурясь беспорядочной рябью.
      В Привольном нет пристани. Пароходик кинул якорь, подгадав остановить баржу поближе к мосткам. С мостков перебросили на баржу доски.
      Ребята шли один за другим, стараясь не наступать переднему на пятки, под конец, не выдерживая, два последних шага бегом. Как все спешили и стремились на эту чёрную, низко осевшую в воду баржу, будто домой! Все мечтали уехать, уехать! А где-то позади, где-то за горизонтом, погромыхивало, будто раскатывался и урчал дальний гром.
      Оставалось пройти Вариному звену, когда доска сорвалась и мальчишка нырнул под мостки. Пионервожатая кинулась в воду. У берега неглубоко. По пояс. Мальчишку вытащили, по рукам передали на баржу. Наладили доску, и остальные семь Вариных пионеров осторожно, гуськом, прошли по доскам. Вожатая замыкала звено.
      И пароходик потащил баржу вниз.
      — Прощай, Привольное! Спасибо, Привольное! До свиданья, Привольное!
      — Ладно, поезжайте. А мы уж как-нибудь со своими-то…
      Дождик припустил, сёк, как прутьями. Коченея под дождём, в мокрой до горла одежде, пионервожатая приложила трубкой ладони ко рту.
      — Клавдия! Клавдия! Клавдия! — надрывно неслось по реке.
      — Что? Что? Что? — кричала Клавдия. И вдруг поняла: Записки!
      Вожатая забыла Записки! Они были завещанием отца! Совестью и честью семьи. Памятью о первой Варе…
      Клавдия побежала домой. Клавдия умела бегать не хуже любого парня, только пятки сверкают да мелькает пёстрый подол. Призы получала в школе по бегу!
      Но была осень. Шёл дождь. Ноги вязли в сыром, тяжёлом песке… А если бы и не осень, не дождь?
      Разве капитан остановил бы баржу, сколько ни маши Клавдия красной сафьяновой тетрадкой, как флагом, когда, задыхаясь, вернулась на берег, а баржа уплывала дальше, дальше?
      Уже почти нельзя различить людей на далёкой, далёкой, далёкой барже. Можно лишь угадать: вон пионервожатая Варя! Стоит на корме. Ветер рвёт на ней платье. На ней мокрое платье. Ведь она кинулась в осеннюю воду!.. Пионервожатая Варя, что же ты стынешь в своём мокром платье? Тебе холодно. Что ты кричишь? Ты кричишь:
      — Сохрани их! Не забывай! Клавдия! Кла-ав-дия!
     
      Дед встал с лавки, заложил руки за спину и тяжёлыми шагами отошёл к окну. Он никогда не сутулился, а сейчас стоял у окна совсем сутулый.
      Кот неторопливо повёл головой, вперил в деда свои таинственные чёрточки.
      «Пионервожатая Варя — моя мама! Моя мама! Мама!» — тревожным молоточком стучало у Вари в груди.
      — Бедные девчонки! — сказал дед. Повернулся от окна, беспокойно глядя на Клавдию: — А дальше?
      — Я берегла их всю войну! Они были со мной всюду, на фронте. Берегла после войны! Они были со мной, как память…
      — Вы привезли Записки? Слушайте… Клавдия!
      Клавдия молчала.
      — Не привезла, — сказал дед. — Где же они?
     
      6
     
      В эту минуту на крыльце послышался шум. Нетерпеливый стук в дверь.
      — Дома кто есть?
      Дверь распахнулась. Вошла женщина лет под сорок, в цветастом платке, повязанном концами назад, в красной кофте, такой красной, что вокруг всё закраснело, будто в избу заглянула заря. Из-за плеча женщины высовывались ещё две. Подталкивая друг дружку, они вошли в избу, загорелые, с выцветшими на весеннем солнце бровями.
      — Клавдия! — перешагнув порог, сказала женщина в красной кофточке.
      — Батюшки-матушки! Клавка наша! Клавдия, деваха наша геройская, она!
      Они стали в ряд у порога и возбуждённо заговорили все три:
      — Вчерась слух по селу прошёл… А нынче агроном: бежите, говорит, товарищи колхозницы, Клавдия Климанова с того света явилась. Не соврал агроном!
      — Клавдия, да ты ли? Тела в тебе вовсе нет!
      — Городской, что ли, стала? Нет, руки-то, глядите, вроде крестьянские. Слух по селу, а я не верю, сомневаюсь. Дай, думаю, своими глазами удостовериться надо.
      — Клавдия, дак про тебя известие было, что на фронте убита!
      — Узнала ли нас, Клавдия?
      — Неужели не узнала? Ты — Маруська. Ты — Катя. Неужели не узнала! Ты, Маруська, и прежде красные платья да кофты любила. А ты Зинаида! Что? Не помню? Девочки! — идя к ним навстречу, возбуждённо и радостно, как и они, говорила Клавдия. — Всё помню. Ой, девочки, какие мы стали! Ой, девочки, какие мы старые стали!
      — Ври! В самом расцвете. Молодых за пояс заткнём.
      — Молодые нашу жизнь не осилят. Изнеженные… Откуда ты, Клавдия?
      — Из Болгарии, девочки.
      — И-их ты! Куда война занесла! По иностранным государствам раскидала людей. В иностранных-то государствах о Привольном нашем соскучишься!
      — Ой, соскучилась! — всплеснув руками, воскликнула Клавдия. — Катя, Маруся, помните, за Оку по белые грибы на лодке ездили! У тебя, Катя, заветных местечек полно: чуть в лес — и пропала. Ау-ау, Катенька! Куда там! Её и след простыл. Корзину с верхом боровиков наломает, тогда и покажется. А нам завидно, мы с Марусей аж почернеем от зависти!..
      — Клавдия, про себя расскажи, — перебила бойкая колхозница в красной кофте, которую Клавдия называла Марусей.
      — Расскажу!
      Клавдия оглянулась на деда. Дед хмуро стоял у окна. Оживление на её лице погасло.
      — Сели бы, товарищ… Арсений Сергеевич. С дороги усталые. Сядьте, — нерешительно пригласила она.
      — Я понимаю… вам не до меня… — ответил он с запинкой.
      — Арсений Сергеевич! Виновата, Арсений Сергеевич!..
      Видимо, он надеялся услышать другое и, медленно шагнув по направлению к ней, беспокойно спросил:
      — То есть?
      — Виновата…
      Он сделал ещё шаг и ещё беспокойнее и требовательно:
      — То есть?
      Маруся в красной кофте перешепнулась с товарками, выдвинулась вперёд:
      — Товарищ военный или… как вас назвать, не пугайте её.
      — Не пугайте! — хором подхватили две другие колхозницы.
      — Агроном сказывал, военный из Москвы прикатил, Клавдию ищет… Зачем она вам? — допрашивала Маруся.
      — Двадцать годиков не видели Клавдию, а всё наша деваха геройская, обидеть не дадим! — подхватили другие.
      — Девочки, бабы! — со слезами в голосе воскликнула Клавдия. — Этот товарищ военный не чужой мне, а дорогой человек. Пионервожатую Варю, мою московскую подругу, помните? Отец. А то дочь. Тоже Варя. На смену… Арсений Сергеевич, уж как я Записки хранила! Из войны, из плена целыми вынесла!..
      — Сейчас где они? — нетерпеливо спросил дед. По лицу его было видно, спросил уже без надежды.
      — В день перед отъездом хватилась, дай, думаю, взгляну, размечталась, как сюда, на родину, ехать, разгрустилась, вспомнила старое, думаю, ах, погляжу на свою дорогую тетрадочку, везти-то её с собой не собиралась я, не для кого вроде, про вас неизвестно, может, вас и на свете уж нету…
      Клавдия говорила без передышки и прижимала руки к груди.
      — Ну? — торопил дед.
      — Они в сундуке лежали, на дне. Неносильная одежда у меня в сундуке, отцов кафтан, чабаном отец был у мужа, его кафтан и лежит, и другое памятное, а на дне, под вещами, Записки. Арсений Сергеевич, может, найдутся ещё…
      Дед отвернулся. Помолчал.
      — Когда пропали? — не оборачиваясь, коротко спросил дед.
      — То и беда, что не знаю! Может, год тому, может, два… А может, вовсе недавно. А может, сама я переложила куда да забыла. Прежде памятлива была… — Клавдия всхлипнула.
      — Пре-ежде! Двадцать годиков утекло после прежде-то! — вставила колхозница в красной кофточке. — Клава, Клава! Отец с матерью, два братана потеряны. Что там тетрадочка! Что там Записки!
      Клавдия заплакала. Плечи у неё вздрагивали, снова из пучка выскочила шпилька, и волосы гривой рассыпались по спине.
      — Не нашла, видно, счастья Клавдюха! В обиде на жизнь? — запричитали в голос колхозницы.
      — Дорогие мои, золотые! Не в обиде я на жизнь, а напротив! А вы? А вам что досталось? Мужья, семьи-то есть ли? Какое ваше бабье житьё, поделитесь, — спрашивала Клавдия сквозь слёзы.
      — Иди, Варя, в сад, — велел дед.
      Он не любил при ней разговоры на житейские темы. «Бабьи» особенно. О мужьях, женихах, свадьбах, изменах, разводах… Он считал, что гораздо более Варю должно интересовать политическое положение в Конго. Концерт Шостаковича. Кинофильм «Иваново детство». Одним словом…
      — Иди, Варя, в сад.
      — Есть идти в сад!
      — Батюшки-матушки! Муштра-то! — удивились колхозницы.
      Варя не прочь была бы послушать разговоры про бабье житьё. Но с дедом спорить напрасно, это Варе слишком хорошо было известно, и она, не споря, вышла на крыльцо. Крыльцо высокое, с перильцами. Перильца пошатываются от старости, ступеньки скрипят.
      Здесь они читали Записки. На этих ступеньках. Сидели, прижавшись. Пропала тетрадь! Деда жалко. Он старый, он упрямый, дед. Мечтал вернуть в дом реликвию. А Варя рада, что приехала в Привольное, мамино Привольное, увидала крылечко, узнала мамину подругу Клавдию Климанову… Хадживасилеву Клавдию… На этих ступеньках они сидели… «Пионервожатая Варя, моя мама, моя…» Ступеньки, поскрипывая под ногами, свели её в сад, отгороженный от дороги густой изгородью из акаций. Несколько длинных рябинок стояло в садочке. Варя обняла рябинку, прислонилась к стволу головой.
      — Тебя тогда не было, рябинка. Меня тоже не было.
      Она обогнула дом. За домом был другой сад. Настоящий. Большой. Яблоневый сад. Старые яблони, широко раскинув сучья, цвели белым и розовым цветом. От бело-розового цвета, разлившегося как половодье, всё сияло вокруг и светилось.
      Весь воздух звенел. Это звенели пчёлы, тыкаясь хоботками в душистые венчики.
      «Никогда, никогда не видела я такой радости!» — подумала Варя, впервые за свою жизнь очутившись в таком большом яблоневом саду. Она пошла вдоль сада узенькой тропкой, которая, наверно, приведёт её к самой Оке. От ожидания Оки у неё шумно стучало сердце. Она нетерпеливо смотрела вперёд. И вот впереди, на узенькой тропке между белыми яблонями, она увидела мальчика. Он был её лет. Нет, старше. Должно быть, ему лет пятнадцать. Высокий, гибкий, в чёрном свитере.
      Утро было свежо, по погоде свитер, в самую пору. Мальчик был смугл, чернобров, черноглаз, с волнистыми спутанными волосами, один клок рогом загнулся на лбу. Он шёл Варе навстречу и показался ей удивительным, этот смуглый высокий мальчик в чёрном свитере посреди белых яблонь.
      От неожиданности сердце у неё застучало шумнее, так шумно и часто, что она остановилась, ожидая, пока он приблизится.
      — Здравствуй! — сказал он, подходя, и улыбнулся.
      И сразу она почувствовала себя прекрасно и весело от его ласковой и хорошей улыбки.
      — Здравствуй, — весело сказала она.
      — Ты не здешняя?
      — Нет. Как ты угадал? Из Москвы.
      — Из Москвы! — в изумлении воскликнул он, как если бы она сказала, что из Нью-Йорка или с Марса. — Москва хорош город! Когда я приехал в Москву, даже спать вначале не мог. Знаешь, что самое красивое в Москве? Когда смотришь с горы, где высотный университет, смотришь вдаль с высокой горы, с обрыва, и видишь весь город. В дымке. Большой, в дымке… Потом зажгутся огни, весь город в огнях… Перебегают огоньки, как живые. Ты видела?
      — Как чуднo ты говоришь! — удивилась она. — У нас в классе ни один мальчишка не стал бы расписывать огни и всё такое.
      — А что он стал бы расписывать?
      — Ну… футбол.
      — Футбол я тоже люблю. Кто не любит футбол! Куда ты идёшь?
      — На Оку.
      — Идём, я провожу тебя на Оку.
      Они пошли узенькой тропкой. Варя впереди.
      — Ещё мне понравился в Москве Большой театр с четвёркой коней. Кремль тоже нравится.
      — А я первый раз вижу такой большой яблоневый сад, — сказала Варя. — А через плетень ещё сад, гляди! А там ещё… Здорово бы пожить здесь, среди яблонь!
      Она нагнула ветку понюхать цветок. В шелковистых лепестках возился мохнатый шмель и гудел. Варя, вскрикнув, выпустила ветку.
      — Не тронет, — спокойно сказал он. — Работает, некогда.
      — Как тебя зовут? — спросила Варя.
      — Людмил.
      Варя оглянулась. Он улыбнулся своей доброй улыбкой. Его чёрные яркие глаза улыбались.
      — Как ты сказал?
      — Людмил.
      Ей стало смешно. Она поняла, что он шутит, но не поняла, в чём смысл его шутки. Но всё равно, неизвестно почему, ей стало смешно! Она захохотала. Он тоже рассмеялся.
      — Что ты? Что ты? Ха-ха-ха! — смеялся он.
      — Ха-ха-ха! — покатывалась она.
      — Что тебе смешно, ха-ха-ха! Что ты? Что ты? — повторял он сквозь смех.
      Наконец, вздохнув в последний раз — сладко вздохнув, ох, ха-ха! — она двинулась по тропке дальше. Он шёл следом за ней.
      Сад кончился. Плетень отделял его от небольшого лужка, полого спускавшегося к Оке. При виде этого яркого изумрудно-зелёного лужка и тихой Оки Варя сразу утихла. Открыли калитку. Молча спустились к реке. Солнце потоками лучей лилось на воду, вода сверкала, как будто миллион маленьких зеркалец раскололся и рассыпался по реке.
      На том берегу, песчаном, с рыжими крутыми обрывами, стеной стояли сосны. Могучие их стволы, тёмные внизу, кверху раскалённо горели знойной медью. Вершины сходились, и казалось — над медными стволами навешена зелёная крыша.
      Варя оглянулась. Мальчик в чёрном свитере глядел на сосновый бор за Окой. Глядел куда-то вдаль. Чёрные шнурочки бровей задумчиво сдвинулись. Клок волос беспорядочно падал на лоб.
      — Как тебя зовут? — спросила Варя.
      — Людмил.
      — Ты нездешний, — сказала она.
      — Нет. Идём.
      Он быстро зашагал вдоль берега, она едва за ним поспевала. Ей было не до смеха теперь. Кто он такой, этот нездешний, черноглазый? Откуда он взялся? Неужели…
      Они довольно долго шли вдоль берега. Ока еле слышно плескалась о берег, еле-еле. Песчаная полоса над Окой становилась шире. Лужок поднимался выше, дальше уходил от воды. Выше поднималось Привольное, с белыми садами, пением петухов, запахами дыма из самоварных труб.
      Людмил привёл Варю к мосткам. Мостки были широкие и далеко вдавались в воду. С этих мостков, наверно, удобно полоскать бельё. Вдоль берега стояли лодки, десятка три, розовые, синие, разных цветов, и некоашеные, большие и грубые, прикреплённые цепью к колышку на берегу или привязанные обыкновенной верёвкой.
      К этим мосткам могла бы причалить баржа…
      Что-то толкнуло Варю в сердце. Она оглянулась. Как здесь много песку! До самых садов пески и пески! Осенью, когда сечёт дождь, Ока серая, в беспорядочной ряби, на том берегу не горят знойным золотом сосны, песок мокрый, тяжёлый… ноги вязнут, трудно бежать…
      — Когда была война с фашистами, сюда, в Привольное, как раз к этим мосткам… — сказал Людмил.
      — Слушай, — вся похолодев от предчувствия, перебила Варя, — как твоя фамилия?
      — Хадживасилев Людмил.
      — Так я и знала! — сказала Варя. — Ты приехал из Болгарии. Я так и знала!
     
      7
     
      Между тем они уже не вдвоём стояли возле мостков. Человек десять мальчишек в линялых майках, в закатанных выше колен штанах обступили их и, вытянув шеи, слушали их разговор. Толстые, как картошки, носы мальчишек лупились. Ноги в цыпках. Майки на животах оттопырены, набитые горбухами хлеба и жестяной тарой с наживкой.
      — Здравствуйте, — сказал Людмил.
      — Здрасс… — дружно отозвались они.
      Им было по семи-восьми лет. У некоторых не было передних зубов.
      — Привольновские? — спросила Варя.
      — А цьи же? — свистя сквозь беззубую дырку, возразил один, коренастенький, с вихром на макушке, у которого на животе под майкой бренчал целый склад жестяных банок с червями и удилище воткнуто было в песок у ноги, как копьё. — А ты? Из Болгарии?
      — Из Москвы.
      — Уу-у-у! Из Москвы-и-и! — затянули они низкими голосами, показывая тем, что Москва и Болгария одинаково для них дальние страны.
      — У вас там, в Москве, слоны в Зоопарке. Нам на уроке цитали, — свистя, сказал коренастенький.
      — В Болгарии, скажешь, нет слонов? — мгновенно влез в спор другой.
      — Скажешь, есть?
      — Скажешь, нет?
      — Нет!
      — Есть!
      Они уже напирали друг на дружку плечами, и коренастенький уже раздвинул ноги и выставил локоть, готовясь изловчиться и свалить забияку.
      — У нас нет слонов, — сказал Людмил.
      — Не-е-ет! У-у! Вот так вот! У них нет!
      — У нас горы. У нас много в Болгарии гор! Есть и море. Есть и долины. Я живу в Долине Роз. Знаете, какая Долина Роз? Куда ни поглядишь — розы и розы! Из роз делают розовое масло. От одной капли розового масла вокруг разольётся такой сильный запах, будто зацвёл сад! Мои мать и отец специалисты по разведению роз…
      Он увидел, как внимательно слушают его ребятишки, и улыбнулся. Ребята будто только и ждали его улыбки, хором засмеялись в ответ, открывая беззубые рты. Коренастенький вытащил из песка удилище, воткнул ближе к Людмилу.
      — А ещё что у вас?
      — А рыбу удят у вас?
      Людмил не ответил. Людмил думал о другом. Он не пропустил мимо ушей, что сказала эта девочка с весёлым и смелым лицом. Ребята его отвлекли, но он помнил, как она воскликнула: «Ты из Болгарии!»
      — Может, ты знаешь мою мать, если знаешь, что я из Болгарии? — спросил он.
      — Ты тоже знаешь о моей маме, — ответила Варя.
      Она развела рукой мальчишечий круг, обгородивший её и Людмила, и взошла на мостки.
      Вода чуть слышно текла мимо мостков, булькала, задевая о дощатый настил. Варя нагнулась. Дно было ровное, тихое. Стайка пескарей ходила в глубине, трепеща плавничками.
      Варя присела на корточки, свесила голову вниз. Коса перевесилась через плечо. Из-под ноги соскользнул камешек в воду. Стайка пескарей, мелькнув молнией, скрылась из глаз.
      — Здесь по пояс, — сказал позади Вари Людмил.
      — По пояс нельзя утонуть, — ответила Варя. — Но было холодно, холодно…
      Она встала, перекинула на спину косу, обернулась и встретилась взглядом с Людмилом. Чёрные, как черносливины, его глаза с невыразимым удивлением глядели на Варю.
      — Пионервожатая Варя — моя мама, — сказала она. — Только я не помню её. Она родила меня и через год умерла. От чахотки.
      — Она простудилась ещё тогда… — сказал Людмил.
      — Оттого она и умерла. И от горя.
      — Какого?
      — Большого. Нельзя пережить.
      Он сделал к ней шаг.
      — А отец у тебя есть? — тревожно спросил он.
      Она не ответила. Мальчишки, вытянув длинные шеи, стояли полукругом возле мостков и слушали.
      — Как мне хочется съездить в тот бор! — сказала Варя, махнув через реку рукой. — В тот сосновый бор на том берегу. Людмил, ты надолго приехал со своей мамой в Привольное?
      — Вчера день. И сегодня. Завтра нам уезжать.
      — Значит, один день. Ещё целый день! Ведь ещё только утро. Потом будет полдень. Потом после полудня. Потом… до вечера ещё много-много часов!.. Почему ты так смотришь?
      Он давно уже «так» смотрел на неё. Она стояла на краю мостков над водой, освещённая солнцем. Её волосы золотились на солнце, щёки горели румянцем, пухлые губы были красны, как малина, всё было в ней славно! Её жёлтое платье, пионерский галстук, голубое пальтишко — всё было славно!
      — Первый раз познакомился с русской девочкой, — сказал Людмил.
      — Ты сам наполовину русский.
      — Нет, я болгарин, — подумав, сказал он.
      — Ну как хочешь, — сказала Варя. И перевела взгляд на мальчишку с вихром.
      Мальчишка стоял впереди ребят, держась за удилище, и тоже во все глаза глядел на неё. Ему тоже нравились её жёлтое платье, голубое пальтишко и весёлые щёки с румянцем.
      — Рыбак, поймай мне золотую рыбку, — сказала Варя.
      — А ты Юрия Гагарина видела? — спросил он.
      — Ещё бы не видела! По телевизору видела. Слушайте, ребята, ребята!
      Она сбежала с мостков, стуча по деревянному настилу новенькими, ещё не разношенными туфлями. Не думайте, что в Москве Варя каждый день ходила в них в школу. Она берегла их для праздников и надела в Привольное.
      — Чего? Чего?
      Ребята дёргали её за голубое пальтишко. Кажется, они ожидали от неё не меньше чем чуда! Но она приложила палец к губам. На минуту её взяло сомнение. Она колебалась. Если бы впереди было много дней! Но впереди один сегодняшний день. И она решилась.
      — Ребята, ваш привольновский клуб далеко?
      — Далеко? Вон он весь на виду, вон крыша красная, вон!
      — В село подняться, в проулок свернуть, да пройти сельсовет, да Симу пройти, за Симой и клуб.
      — Уж и клуб! Чего в нём хорошего?
      — А что, плох?
      — А хорош?
      — А что, плох? А что, плох?
      — Тихо! — сказала Варя. — Пошли. Идём, Людмил.
      Он покачал головой.
      — Не хочешь? — удивилась она.
      — Хочу! — удивился он. — Если ты зовёшь…
      — Зову, конечно. Идём.
      Они пошли в окружении вихрастой, горластой команды. Рыбалка на сегодняшний день сорвалась! Бренча под майкой жестянками, коренастенький, самый азартный рыбак, всё забегал вперёд, заглядывал Варе и Людмилу в глаза и, свистя сквозь беззубую дырку, выкладывал разные новости:
      — К нам артисты в клуб приезжают. Балеты представлять.
      — Балеты. Трык-брык… — перебил другой спорщик.
      — К нам кино каждую неделю привозят. Про шпионов, про Америку.
      — Про Америку!..
      — А что, нет? Доклады читают. Как доклад, так бесплатно картину гляди.
      — Пустят тебя на бесплатную!
      — А что, нет? Не пустят, так я сам пролезу.
      Они поднялись на горку в село. Прошли проулком мимо садов. Белые яблони тянули к ним ветви через плетни и звенели. Куры-пеструшки озабоченно копались под плетнями в чёрной земле. Прошли сельсовет. Вот Симина изба, похожая на старую баньку, с заплатами мха и лишайников на соломенной крыше. Перед Симиной избой — сочный несмятый лужок, весь в одуванчиках, жёлтых, как маленькие солнца!
      — Стойте! — сказал Людмил.
      — Что? — спросила Варя. — Тебе понравился лужок? У вас бывают такие одуванчики в Болгарии?
      — Пионервожатая Варя была твоей мамой, — сказал Людмил. — А ты знаешь… была ещё Варя.
      — Да. Была первая Варя. Моя прабабушка Варвара Викентьевна. Значит, ты читал Записки?
      — Конечно! Ещё бы!
      — Ты читал Записки, — повторила Варя, развязывая и завязывая голубой бант в косе.
      «Значит, он не слышал, что Записки пропали; сказать ему, что Записки пропали?» — подумала она. Но нет, не надо. Не надо его огорчать. И она сказала первое, что пришло в голову:
      — Ты учишься в школе? Как же ты уехал? Ведь ещё не наступили каникулы. Ты прогульщик? Мы оба прогульщики с тобой.
      Что смешного в том, что они оба прогульщики? Но вся босоногая команда покатилась со смеху. А один от веселья взял да и перекузырнулся на лужке через голову.
      Варя рассмеялась, так неуклюже это у него получилось.
      — Все русские девочки такие… — Людмил запнулся, ища слово, — такие… смешливые?
      — Всякие попадаются, — ответила Варя. — Зануды попадаются. Я ведь тоже примерная, — сказала она. — Валентина наша, по истории, всем в пример меня ставит.
      — Вот он клуб! Вот он клуб! — заорали и засвистели ребята.
      «Привольновский клуб и музей» — такая вывеска висела над обыкновенной избой, только без палисадника, без длинных рябинок под окнами, без белых яблонь, без лужка с одуванчиками. Вместо лужка под окнами плоским квадратом лежала вышарканная, догола вытоптанная площадка для танцев. На щите возле клуба самодельная, намалёванная линялой синькой афиша: «„Ева хочет спать“. Заграничный увлекательный фильм».
      Здоровенный ржавый замок, как на колхозной конюшне, висел на двери.
      — Где завклубом? Надо вызвать завклубом! — завопили ребята и, как пескари от мостков, всей стайкой отхлынули к третьей от клуба избе под соломенной крышей, залатанной прозелененным мхом и лишайниками.
      — Сима, Сима, Сера-фи-ма! Сима! Сима, Серафима!
      Оконце в избе растворилось. Высунулось хорошенькое, с задорным носиком личико.
      — Грамотные? Расписание читайте! Клуб закрыт. Вечером к «Еве» открою.
      Оконце захлопнулось.
      — Ay нас делегация! У нас делегация!
      — Врите! — Оконце растворилось.
      — Из Долины Роз делегация. Из Болгарии.
      — Ах! — ахнула Сима.
      Оконце снова с размаху захлопнулось. Немного спустя на крылечко выскочила маленькая рыженькая, с рыженькими бровками, рыженькой чёлкой Сима, заведующая привольновским клубом, в розовом платье.
      — Пожалуйте! Пожалуйте! Милости просим!
      Она держала в одной руке довольно внушительный ключ от замка, другую дощечкой тянула Людмилу.
      По его чёрному свитеру, гибкой фигуре, чёрным шнурочкам бровей она отгадала: он и есть «делегация»! Девчонка в жёлтом и голубом рядом с ним — сопровождающее лицо.
      Сопровождающему лицу Сима кивнула прохладно, а делегата окружила любезностью.
      — Пожалуйте, пожалуйте! Не знаю, что и показывать вам! Экспонаты все у нас деревенские. Мельче, чем в районном масштабе, прямо и показывать совестно, так всё ограниченно… Ничего волнующего нет! — жеманясь, говорила она, отпирая здоровенный ржавый замочище.
      В эту минуту Варя увидела в отдалении знакомый кузов ярко-небесного цвета с брезентовым верхом, вздымающий позади себя столбы пыли. Лазоревый «газик» мчался на всех парах по направлению к клубу и, так как на дорогах Привольного не видно знаков рожка, обведённого кружочком, гудел во всю мочь, поднимая по пути поросячий визг и сумасшедшее кудахтанье кур.
      — Вездеглаз! Вездеглаз! — заорали ребята, свистя и махая удочками навстречу лазоревому «газику».
      «Газик» подомчал к клубу, уже отмытый и чистенький после утреннего купанья в грязевой луже.
      — Стоп, Малыш! — затормозил агроном. — Куда погляжу, мигом всё угляжу, — говорил он, высовывая из «газика» под топот и визг ребят сначала длинные ноги, затем вылезая весь, длинный и тощий, в соломенной шляпе.
      — Привет, пионер! От «вездеглаза» не скроешься.
      — Привет! — ответила Варя. — Странное у вас прозвище. А она здесь. Мы её встретили.
      Агроном столкнул шляпу со лба на затылок.
      — Мир приключений! Если не розыгрыш…
      — Тише! У меня делегация, тс-с! — озабоченно шикнула Сима. — Пожалуйста, пожалуйста! — так она приглашала Людмила, улыбаясь и настежь распахивая перед ним дверь.
      Агроному и Варе небрежней:
      — Входите.
      И встала на крыльце. Раскинула руки, загораживая вход прочей публике:
      — Вы куда? Вы зачем? Дисциплину сначала усвойте! Ну?
      Дала им понять, чтоб отчаливали. Разумеется, она шёпотом дала им это понять. Они были хитрой и опытной публикой и, не прекословя, остались за дверью. А потом прорвались. Погодили, пока завклубом начнёт для делегата лекцию, и по стенке, один за другим, прокатились, и неожиданно Сима-Серафима обнаружила перед собой в полном сборе всю босую компанию. Реагировать не стала, поглощённая лекцией.
      — Раньше деревня была тёмной. Теперь же вы видите расцвет нашей колхозной культуры. Вы видите зрительный зал. Бывали раньше в деревнях зрительные залы? Вы видите нашу колхозную библиотеку. В нашей колхозной библиотеке собрание сочинений писателя Шолохова и других великих писателей. Нашей колхозной молодёжи даны условия. Наша колхозная молодёжь любит труд и культуру, книгу и спорт, учёбу и музыку…
      Казалось, запас Симиного красноречия никогда не иссякнет. Вдруг он иссяк. Сима-Серафима споткнулась. Заметила вежливую тишину вокруг себя и споткнулась. «Делегат» стоял, вытянув руки, как ученик перед учителем. Но взгляд у него был рассеянный, он глядел в окно. Там кучились в небе летние белые облака, плыли белые корабли, подняв паруса; на белых конях скакали белые всадники, пели звонкие трубы… Он обернулся, нашёл глазами Варю и вздохнул.
      — Один день сегодня! — вздохнул «делегат».
      — Что же вы? — с упрёком сказала Варя агроному. — У нас всего один день! А вы нам лекции читаете!
      — Отставить лекцию, Сим-Серафим! — велел агроном.
      — Я из десятилетки завклубом выдвинута, — огненно вспыхнув, возразила она. — Где у меня практика?
      — У неё мало практики, — примиряюще сказал агроном. — Давай веди дальше, Сим-Серафим. А удивительные новости знаешь, Сим-Серафим?
      Она звякнула в кармане ключами, вытащила связку, выбрала маленький ключик и, надув губы, стала отпирать низенькую дверку, какие бывают в чуланах, сердито ворча:
      — Знаю я ваши новости, не купите меня новостями!
      На всех дверях и шкафах в Симином клубе висели замки и замочки и дощечки с объявлениями. Дощечка на низенькой дверке объявляла: «Музей».
      — Здесь… в общем, увидите, почему я о Климановых знаю, — сказал агроном. — Откуда этот чернявый взялся? — шёпотом спросил он Варю.
      — Из Долины Роз, из Болгарии.
      — Фью-у! — свистнул агроном.
      — Прошу не нарушать дисциплину! — строго сделала замечание Сима. — Наш колхозный музей создан по инициативе старейшей нашей докторши Авдотьи Петровны. Наша старейшая Авдотья Петровна отдаёт свою жизнь излечению населения и подъёму культуры. Вы познакомитесь в нашем музее с последней сохой села Привольного…
      — Эх ты, Симушка-Серафимушка, главное надо показывать! — сказал агроном, тихонько взяв её за локоть и отводя от сохи.
      Наверно, в этом музее, расположенном в низенькой горенке, с одним окошечком высоко, под потолком, в которое сейчас врывался солнечный луч и, сломавшись на противоположной стене, обрызгивал всю её жаркими пятнами, наверно, в этом музее было немало экспонатов, но Варя увидела… Но раньше Вари увидел Людмил. Он странно вскрикнул, протянув руку к обрызганной солнцем стене. Среди солнечных пятен висели в траурных рамках фотографии павших смертью храбрых колхозников села Привольного в годы войны. Это была стена славы и траура.
      — Вот видите, — заговорила своим прилежным голосом Сима, обводя указкой в центре стены четыре снимка, — вы видите нашу геройскую колхозную семью. Отец, два сына и дочь Климановы ушли на войну в первые недели и месяцы. С первых недель и месяцев, без жалости к своей личной жизни, Климановы доблестно сражались с фашистами. В сражениях погибла семья Климановых, вся. С января тысяча девятьсот сорок второго по январь тысяча девятьсот сорок третьего четыре похоронных…
      — Стой, стой, стой! Что ты, что ты! Ведь ты сказала, что слышала, Сим-Серафим! — испуганно перебил агроном.
      — Что слышала?
      — Мать нет, не погибла! — крикнул Людмил. — Нет, не погибла, нет! — в смятении повторял он.
      — Какая мать?
      — Моя мать!
      Он схватил Варю за руку и тащил к стене, не замечая, что больно сжимает ей пальцы. Смуглая бледность резко разлилась у него по лицу, чёрные глаза стали черней и огромней.
      — Смотри, это мать! Ты видишь? Узнаешь?
      Он показывал Варе фотографию светловолосой девушки. Должно быть, не было в доме Климановых другой, не такой весёлой фотографии Клавдии. Живая и юная, она весело хохотала из траурной рамки.
      — Ты узнаёшь? Узнаёшь?
      — Узнаю! Узнаю! Уберите фотографию! Это его мать. Она не погибла. Она вчера вернулась в Привольное. Уберите фотографию, слышите!
      Серафима переводила растерянный взгляд с Людмила на фотографию. Отчего всполошились болгарский парень и московская девчонка? Что случилось? Серафима не знает. Вчера отсидела весь день в пустом клубе, запасную опись инвентаря от скуки составила, хоть бы один заглянул посетитель, рассказал бы, что на свете творится!
      — Дайте фотографию! — задыхающимся голосом требовал болгарский парень. — Снимите!
      Сима отступила к стене, отгородилась, как барьером, деревянной указкой.
      — Так и сняла! Сельсовет утверждал экспозицию. Мне инструкций не дано, чтобы экспонаты снимать!
      В гневном изумлении Людмил обернулся:
      — Варя! Что она? О чём она, Варя?
      Стыд! Варя лишилась от стыда языка.
      Если бы Людмил был своим, московским или привольновским парнем, ладно уж, как-нибудь!.. Что они теперь о нас будут думать в Болгарии? Стыд и срам!
      — Эх ты, Сима-Серафима, за-ин-струк-тированная! — сказал агроном.
      И, будучи высокого роста, через голову Симы снял со стены фотографию и отдал Людмилу. Людмил схватил обеими руками. Торопливо, не глядя, прижал к груди. Все затихли. Всем было как-то печально и смутно.
      — Людмил, а я знаю, что надо делать. Дай мне её, Людмил, — попросила Варя.
      Раз-раз! — и сорвала с фотографии чёрную рамку. Теперь смейся, Клавдия, хохочи! Ты изменилась, Клавдия, постарела немного, плечи стали тяжелее, немного выцвели глаза, кожа погрубела, тонкие, как нити, морщинки появились на лице, первые морщинки. Смейся, Клавдия! Хорошо жить!
      — Спасибо, что ты это сделала! — благодарно вспыхнул Людмил.
      У всех отлегло от души. Вихрастый протискался поближе к Людмилу и улыбался во весь рот, показывая беззубую дырку.
      Только Серафима, насупленная, стояла с указкой у стены, не зная, как дальше быть. Её авторитет был подорван, а это нелегко переносится.
      — Переживём, Сим-Серафим! — сочувственно сказал агроном. Взял у Симы указку. Обвёл оставшиеся три фотографии в траурных рамках: — Вот два брата Климановы. А вот, Людмил, твой дед, колхозный конюх села Привольного, рядовой пехотного полка.
      Рядовой пехотного полка, в пиджачке и белой рубашке, сидел на стуле, не прислоняясь к спинке, как сидят перед аппаратом навытяжку не привыкшие фотографироваться люди, и, растопырив на коленях короткопалые руки, спокойно и мирно глядел на черноглазого, чернобрового, гибкого, как прут, смуглолицего незнакомого внука Людмила Хадживасилева.
     
      Дед Людмила сложил голову в боях под Москвой. Там его похоронили. Никто точно не знает братской могилы, где погребён колхозный конюх из села Привольного, рядовой пехотного полка. Может, та могила. Может, эта. Под Москвой.
     
      Второй дед Людмила, Христо Хадживасилев, был чабаном. Он был смуглолиц, как почти все болгары, до самой смерти по-молодому гибок и тонок; круглый год носил огромную шапку, сшитую из овчин, широкие шаровары, безрукавку, кафтан; любил выкурить трубку, задумчиво потягивая седой длинный ус; любил, куря трубку, поглядеть, как уходит солнце за горы, а овечьи отары, звеня колокольцами, ощипывают тем временем на кургане траву.
      Направо, налево — горы, горы, пологие, с мягкими склонами… Весной сочны в горах травы, обильные росы омывают их на утренней и вечерней заре, оттого травы сочны и зелены.
      Нарядны и веселы весенние травы в горах, петляет и путается в них розовая павилика, красными фонариками светят гвоздички, лютики вскинули вверх жёлтые венчики. Родные горы! Разноцветна, красна ваша осень, будто от подножий до самых вершин разложили костры! Бордовым, золотым, оранжевым цветом полыхают костры, пока не полетит белыми мухами снег и метели завоют в ущельях.
      Дни и ночи, недели и месяцы пасёт чабан Христо Хадживасилев по горам овечьи отары. Спустится на побывку в долину к жене — и снова на пастбище. Горы для него — всё равно что родной дом. Есть ли тайная тропка в горах, которой не знал бы чабан Хадживасилев? Нет такой тропки, такого ущелья, расщелины, горной речонки, родничка, дикой груши или дуплистого дуба, которых не знал бы как свои десять пальцев чабан Хадживасилев! Завяжите глаза — с завязанными глазами найдёт дорогу! Птица запела — по голосу различит. Ветер подул — знает, какой ждать погоды, куда перегонять по погоде овец. Всё помогает чабану, всё родное в горах…
      Беда пришла. Гитлеровские войска вступили в Болгарию, расположились как хозяева, как турки в прошлом веке. Захватили города, морские порты, весь берег моря, железные дороги, аэродромы. Гитлер сделал из Болгарии плацдарм для нападения на соседние земли.
      Только в горах ещё оставалось немного свободы. Только в горах чабан Христо Хадживасилев, как прежде, пас овечьи отары, перегонял по знакомым курганам. Играл на волынке, глядя, как солнце уходит за соседнюю гору.
      Однажды снизу, из Долины Роз, пришёл к чабану сын, Василь Хадживасилев. Сыну надо было укрыться из Долины на время, пока там полицейские вылавливали и сгоняли болгарскую молодёжь в войска на подмогу немецким фашистам.
      После ещё и ещё приходил сын откуда-то в горы к отцу. И однажды после такой встречи чабан пригнал овечью отару на курган, с которого далеко в обе стороны видно шоссе, и пас отару по склонам. На шоссе должны были появиться немецкие танки. Чабан подстерегал, когда появятся танки. Увидел — заиграл на волынке. Протяжно. Чем ближе танки, тем быстрей, неспокойней. По знаку волынки поднялись из укрытия партизаны. Танки взлетели от мин.
      Чабан Хадживасилев стал разведчиком партизанского отряда. Как ни охраняют фашисты дорогу в горах, то подорвётся на мине немецкий транспорт, то неизвестная рука перестреляет карателей на пути к их подлому делу. Чабан Хадживасилев стал глазами и ушами отряда. Жизнь чабана наполнилась скрытой борьбой и смертельным риском. Каждый день караулила гибель. Подкараулила.
      Чья-то грязная душа продала фашистам партизанского разведчика.
      Фашисты казнили чабана в горах. Привели на скалу, поставили над пропастью.
      Прощайся с жизнью, чабан! Прощайтесь с волей, болгары! Нет вам воли. Забудьте про волю. Забудьте про свои горы, про виноградники, розы, про своё синее море…
      «Не забудем! — крикнул чабан. — Борись, Болгария родная!»
      Ему всадили в рот пулю. Он взмахнул руками, большими, как крылья, и опрокинулся вниз с крутизны.
      Вот что рассказал Людмил про своего болгарского деда.
     
      — Людмил, хорошие были твои деды! — сказала Варя.
      — Хорошие! — сказал агроном.
      — Во мужики! Во мужики геройские! — загалдели мальчишки.
      — Под Москвой знаешь чего в войну было! Сколько туда фашисты танков нагнали Москву брать!
      — А наш-то дед, Климанов-то, самолично фашистский танк подорвал!
      — А их-то, болгарский, дед тоже подрывал фашистские танки!
      — Неужто не подрывал!
      — Они знаешь как фашистов геройски лупили!
      — Неужто не лупили!
      — А мы бы, думаешь…
     
      8
     
      — На этом ознакомление с привольновским колхозным клубом окончено, — объявила Серафима.
      Потом обратилась к Людмилу официально, как завклубом, с просьбой оставить музею фотографию бывшей колхозницы села Привольного Клавдии Климановой в память о её воинских подвигах. Затем все вышли из клуба, и Серафима повесила на двери замок.
      Агроном принялся хлопотать возле своего выхоленного и ухоженного «газика», вытирать пыль с капота и крыльев, рассуждая при этом:
      — На сегодняшний день шестая бригада, Малыш! Никуда не денешься, план! Кстати, опытные семена гороха надо кому-нибудь под шефство подбросить. Как решили, Малыш?
      Кинул тряпку под сиденье. Сдвинул шляпу на затылок, что придало ему независимый и даже ухарский вид.
      — Эй, босая команда, у Климановых без нас обойдётся?
      — Не обойдётся! — заорали ребята.
      — Решено. Опоздаем в шестую бригаду, Малыш! Граждане, занимайте места.
      — А мы? Мы не граждане? — закричали ребята.
      — Вы хоть и граждане, да все не вместимся. Садитесь, товарищи!
      «Товарищи» сели. Людмил и Варя позади, Сима-Серафима возле водителя. Агроном махнул шляпой. Босоногая команда от восторга завыла.
      «Газик» издал торжествующий гудок наподобие клича индейцев, как описывается в книгах Майн Рида. Они покатили в проулок Климановых.
      — Как в кино! — встряхивая рыженькой чёлкой, волновалась Сима-Серафима.
      Заперев свою службу на замок, она из натянутой, с выученными словами завклубом превратилась в довольно обыкновенную девчонку. Разглаживала на коленях розовую юбку, поглядывала на агронома и ахала:
      — Ах, ах, ах, всё равно что в кино, так волнующе! Верно, Рома? Да, Рома?
      — Рома-агронома, — тихонько фыркнула Варя.
      Людмил промолчал. Пока, распугивая гудками кур и свиней на дороге, Малыш нёсся вдоль большого зелёного и белого от цветущих садов Привольного, он молчал.
      — Стоп! — сказал агроном, на полном ходу затормозив у знакомого палисадника.
      «Газик» тряхнуло, Варя подпрыгнула и ткнулась агроному носом в плечо. Людмил выскочил из машины, нетерпеливо вбежал в избу. Варя вбежала за ним. Он порывисто обнял мать и, не замечая вокруг людей, поцеловал в губы и щёки.
      «Наши ни за что не стали бы так! — изумлённо мелькнуло у Вари. — Чтобы кто-нибудь из наших ребят? Не представляю, честное слово!»
      Клавдия потрепала его спутанные волосы, отвела со лба крутой завиток.
      — Встретились? — кивнув на Варю, спросила Клавдия.
      Людмил улыбнулся.
      Колхозниц в избе уже не было. Зато пришла на обеденный перерыв старейшая докторша Авдотья Петровна, полная, важная особа лет шестидесяти, с утиным носом, возле которого расположилась тёмная родинка.
      — Показывайся, где ты, третья Варя? — встав из-за стола, сказала старейшая докторша. — Какая ты, третья? Вторую, пионервожатую Варю, знала. Двадцать лет прошло, как знала. Ну-ка, третья, показывайся.
      Она мягко и сильно взяла Варю большой рукой за плечо, повернула, оглядела.
      — Что с косой — люблю. — И без связи, со вздохом: — Гордых девушек люблю.
      — Я не гордая, — засмеялась Варя.
      — Э-э, милая, то другая гордость. Речь не о том, чтобы нос задирать. Мало теперь по-настоящему-то гордых осталось. Ничего, на мать похожа, на вожатую Варю! Та, бывало, вот так же, не мигая, глядит. Ничего девчонка! — одобрила Авдотья Петровна, снова повёртывая Варю за плечо и отпуская. — Щей хочешь?
      — Я им кофе заварила на завтрак, — сказала Клавдия. И вдруг громко всхлипнула: — Ах, батюшки! Помню, в избу своих пионеров ввела. И сама в красном галстуке… Озираются, вновь им все, а мы им щей предлагаем, Авдотья Петровна, а мы им щей…
      — Слезлива ты, Клавдия, стала, — ответила докторша.
      В это время явились новые гости. Длинный, как жердь, агроном Рома и маленькая Сима как вошли, так и замерли возле порога, с необычайным интересом глядя на Клавдию. Сима от избытка внимания разинула рот.
      — Здравствуйте, гости! Подите сюда, — поманила докторша.
      Сима меленькими шажками приблизилась.
      — Узнаёшь? — показывая на Клавдию, торжественным голосом спросила докторша. — О ком я доклады в твоём клубе ребятам читала? О ней. С пелёнок эту героиню помню. Правда, очень-то тогда не приглядывалась. Бегает девчонка и бегает. Лёгонькая. Вроде тебя.
      Сима огненно вспыхнула:
      — Авдотья Петровна! Вся привольновская колхозная молодёжь, которая сознательно рвётся к культуре, заинтересована в росте…
      — Уймись, уймись! — замахала руками Авдотья Петровна. — Не на митинге. Сядь лучше, кофею выпей. Что ты как скованная? — неодобрительно заметила докторша.
      — Авдотья Петровна, а я щей хочу! — задорно крикнула Варя, чувствуя, что именно этот её задор и нравится докторше и потому можно с весёлой уверенностью закричать: «Хочу щей!» — и в ответ засмеются и ещё больше тебя станут любить.
      И правда, Авдотья Петровна засмеялась и сказала, что любит неробких людей.
      Варя села рядом с Людмилом на широкую лавку за чисто вымытый, непокрытый стол. Это был удивительно уютный, располагающий к еде стол! Во всяком случае, едва Варя взяла ложку, как почувствовала приступ такого нетерпеливого голода, что насилу дождалась, пока дадут щей.
      — Ешь! Не зевай! — смеялась Варя Людмилу.
      — Не зеваю.
      Они взялись уплетать кислые щи со свининой. Им было весело. Остальные гости не так свободно себя чувствовали. Агроном стоял у порога, обдумывая дальнейшее поведение: стоять ли столбом здесь или, преодолев расстояние от двери до лавки, занять место возле Симы? Сима-Серафима не притронулась к кофе. Бедная Сима-Серафима! Как она мучилась своей скованностью, как хотела она расковаться! Но нет, не могла. Вся пылая, она разглаживала на коленях розовую юбку и не поднимала глаз.
      Дед прогуливался по комнате. Как всегда, у него был строгий вид. Несмотря на строгость, именно дед заметил мучения Симы и посочувствовал ей.
      — Что-то вы собирались сказать? — дружелюбно спросил Симу дед. — Ну-с?
      — Наша колхозная молодёжь, перед которой раскрылись горизонты…
      Докторша крякнула от досады. А длинноногий агроном определил линию поведения. В два шага преодолев расстояние от двери до лавки, он сел возле Симы. Не зная, как её поддержать, он положил на колено Симе свою соломенную шляпу, круглую, как колесо.
      — Наша колхозная молодёжь… — возобновила она.
      Но ей не удалось дотянуть фразу до конца. Дверь распахнулась, и открылась картина. В сени набился народ. Это была знакомая нам босая компания, выросшая вдвое по дороге от клуба в погоне за лазоревым «газиком». Мальчишки как взмыленные примчались в проулок Климановых, изнемогая от любопытства, с распаренными, словно из бани, багровыми лицами. Теперь каждый стремился раньше других занять выгодную позицию. Задние становились на цыпочки, наваливались на плечи передним, напирали, пока один, самый шустрый, тот, у которого на животе под майкой был набит целый склад жестянок и банок, не перелетел через порог и, гремя банками, растянулся на полу. Мигом вскочил. Двинул кого-то. Кто-то двинул его, и вся босая компания, пользуясь свалкой, втиснулась из сеней в дом.
      — Здравствуйте-пожалуйте! — разводя руками и кланяясь, сказала Авдотья Петровна.
      — Здрасс… Авд… Пётр…
      Они таращили глаза на высокого седого военного и светлолицую тётеньку с пучком светлых волос, стоявшую у окна, скрестив на груди руки и улыбаясь. Кто такой военный, мальчишки не знали. Что же касается тётеньки, сомнений не могло быть.
      — Она! Клавдия! Климанова! — загудели мальчишки, продолжая налегать и наваливаться на передних.
      — Тётенька Клавдия, мы вас в музее видели, в рамке, — сказал шустрый, сумевший, как всегда, пролезть впереди всех.
      Ему дали в спину тумака:
      — Молчи про рамку!
      — А как вы на войне сражались?
      — А как вы в Болгарию попали, тётенька Клавдия?
      Сима в досаде шлёпнула агрономову соломенную шляпу у себя на коленях. Этот вопрос и вертелся у неё на языке, а она добраться до него не сумела, застревая на официальных вступлениях.
     
      О том, как Клавдия Климанова попала в Болгарию, можно бы написать отдельную книгу.
      Это была бы полная необыкновенных происшествий история об удивительной судьбе комсомолки из села Привольного. О том, как в конце сорок первого года комсомолка ушла добровольно на фронт. Сначала была санинструктором, потом стрелком, пулемётчицей. Полк попал в окружение. Клавдию взяли в плен. Чудом спаслась от расстрела. Чудом не погибла от голода. Клавдию держали в лагере, пока не вышел приказ отобрать из пленных кто помоложе и покрепче, послать на работы. Втиснули в теплушку, полную пленных и мобилизованных немцами женщин и девушек, повезли. Через границу, чужие государства. Привезли. Горы, горы. Невысокие, с пологими склонами, без конца, без конца, без конца, полыхающие бордовыми и оранжевыми красками! Небо над горами, голубое и нежное. Что за страна? На станциях немецкий разговор, немецкие окрики: хальт, хальт, шнель!
      На станциях немецкое начальство, мундиры, свастика. Германия? А по склонам гор и в долинах виноградники. Виноградные лозы гнутся к земле под тяжестью ягод. По склонам гор и в долинах в беспорядке разбросаны селения из глинобитных и каменных хат. На плетнях и на крыльцах, под черепичными крышами, связки пламенно-красного, жгучего перца… Тихо идёт по горной тропе, сгибаясь под коромыслом, древняя, в чёрном, старуха с убитым лицом…
      Нет, не Германия.
      Это был редкий, почти исключительный случай, что фашисты пригнали Vestarbeiter на работу в Болгарию. В Болгарии своих дешёвых рук с избытком хватало. Обычно бесплатных рабочих немцы везли к себе или в те подчинённые страны, где была развитая промышленность. Но, видимо, появились какие-то тайные соображения у немецких хозяев Болгарии, если однажды целый эшелон пленных направили сюда. Видимо, фашисты решили бросить подачку союзникам — кулакам и болгарским помещикам: нате вам даровых батраков!..
      Так или иначе, Клавдия с эшелоном пленных очутилась в Болгарии.
      Клавдию поместили в рабочий женский батальон, стали гонять на ремонт шоссейных дорог и железнодорожных путей. Была осень, а солнце как встанет утром из-за пылающего золотом и багрянцем кургана, так и плывёт по голубому без облачка небу и на западе сядет за другой такой же курган, в таком же багрянце и золоте.
      Однажды ремонтниц прислали чинить горную дорогу на высоком перевале. Всё вокруг завесил туман. Ничего не видно, кроме разбитого шоссе под ногами да поросшего буками крутого обрыва с одной стороны и стены из гранита — с другой. Когда туман разнесло, глазам открылась гора. Эта гора выделялась среди других гор сияющей белизной снега, величавым простором и памятником в виде туры. Это была Шипка. Клавдия глядела на Шипку, и слёзы кипели у неё в сердце. Ведь она хранила Записки! Она уберегла их от обысков, от надсмотрщиц и шпионок в рабочем женском батальоне. От сырости, холода. И как поразительно — Записки были о Шипке!
      Ремонтниц не держали на одном месте. По мере надобности посылали туда и сюда.
      В одну весну напротив участка, где работала Клавдия, на склоне некрутого кургана старый чабан в огромной шапке из бараньей шкуры, с белой сумой через плечо пас овец. Овцы рассыпались серыми курчавыми катышками по зелёному склону, а чабан играл на волынке.
      Ремонт был закончен. Ночью, когда фашисты переправляли по шоссе орудия, произошёл взрыв. Десять грузовиков взлетело на воздух.
      После, когда Клавдия бежала из лагеря и две недели в поисках партизан скиталась в горах, погибала от лихорадки и голода, её, ослабевшую, отчаявшуюся, нашёл тот чабан с волынкой. Выходил, вылечил и переправил в партизанский отряд, где был начальником его сын, Василь Хадживасилев.
      Вот что Клавдия рассказала о том, как попала в Болгарию. Верно, надо бы писать о её скитаниях и борьбе отдельную книжку.
      Но что всего удивительнее: каких только бед и опасностей ни случалось испытывать Клавдии — на войне, в плену, в партизанском отряде, — берегла и сберегла увезённые из дома Записки. Память о России, о доме, о тихой Оке, о соснах с горящими на солнце, как раскалённая медь, стволами, о дружбе с пионервожатой Варей, о барже, увозящей в октябре на рассвете пионеров из Привольного…
      — Ни разу, ни разу не выпускала из рук Записок. Только однажды хотела отослать… К вам отсылала… Арсений Сергеевич.
      Он резко остановился:
      — Изволите шутить?
      — Какие шутки, Арсений Сергеевич! На пороге у вашего дома были Записки. Почти что в ваших руках…
      Седые брови деда сдвинулись. Ох, Варя знала, что это значит, что сейчас будет!
      — Изволите шутить?
      — Арсений Сергеевич! Вспомните, приходил к вам человек в сорок девятом… По описанию вижу: вы были…
      Что с дедом? Его будто качнуло. Что-то беспомощностариковское внезапно отразилось в лице. У Вари защемило сердце: она привыкла к уверенному деду, крутому дедову характеру, она ужасно испугалась незнакомого стариковского выражения его лица.
      — Год несчастий.
      — Да, — ответила Клавдия. — Так Василь и понял. Муж мой… Василь…
      — Это был он?
      …Летом 1949 года в Советский Союз на Сельскохозяйственную выставку приехала делегация из Болгарии. В составе делегации был Василь Хадживасилев из Долины Роз. В те времена в Советском Союзе туризм не процветал, иностранцы приезжали к нам в те годы нечасто, простые советские люди и вовсе мало встречались с иностранцами.
      В это время Василь Хадживасилев появился в Москве. У него была целая куча важных и интересных дел и вопросов. Надо обегать великолепную Сельскохозяйственную выставку, богатейшие её павильоны. Поделиться на встрече со специалистами опытом разведения роз. Съездить в подмосковные показательные совхозы, посмотреть, как прекрасно идёт хозяйство, когда есть условия и приложены умение и знания. А как не сходить в Большой театр на лучший, талантливейший в мире балет! А Художественный, где на зеленоватом занавесе одиноко летит белая чайка! А Третьяковка? А московские улицы, а Красная площадь с кремлёвскими причудливыми стенами и тёмными ёлочками! А памятник Пушкину, у которого в любую погоду положен кем-то букетик цветов! А Мавзолей Ленина! Словом, только под конец своей стремительной, почти сказочной, бессонной от впечатлений командировки в Москву Василь Хадживасилев собрался к полковнику Арсению Сергеевичу Лыкову у Покровских ворот по адресу, написанному дрожащей от волнения рукой жены Клавдии.
      «Увидишь Варю, — наказывала Клавдия, — передай: помню, люблю! А что не пишу… так разве расскажешь в письме? Да и где они, неизвестно. Может, тоже стоит дом пустой…»
      После войны Клавдия посылала домой, в Привольное, письмо. Что отец и братья погибли, она знала ещё на фронте, до плена. «Родная моя, ненаглядная мама! Как ты живёшь, моя одинокая?» — писала Клавдия матери. Долго писала, несколько дней. Наклеила на конверте марок, перечитала адрес: «Советский Союз, Рязанская область, село Привольное, колхознице Климановой».
      Далеко село Привольное — на Оке, далеко!
      Отослала письмо на родину и стала ждать ответа. Месяц, два, три ждала, а там и ждать бросила.
      Ответ пришёл почти через год. Вернее, не ответ, а вернулся по обратному адресу Клавдии конверт, весь в штемпелях и печатях, с припиской по краю: «Климановых от войны в живых никого не осталось, дом стоит пустой». Подписано: «Начальник районной почты».
      Должно быть, начальник, нелюбопытный или боясь проявить любопытство, не распечатал конверт, присланный из болгарского города Казанлыка неизвестной гражданкой Хадживасилевой Клавдией, вернул письмо непрочитанным.
      Так Клавдия узнала, что и матери её нет в живых. Больше никому не писала, пока не выпал мужу случай ехать в Москву…
      Василь Хадживасилев пришёл в дом полковника Арсения Сергеевича Лыкова под вечер. Пришёл справиться, тот ли он полковник Лыков, кого ему надо… Поднялся на третий этаж, позвонил.
      — Кто? — послышался за дверью мужской голос.
      — Здесь живёт Арсений Сергеевич Лыков?
      Там помедлили. Затем ключ повернулся, снялась цепочка, дверь открыли. Высокий военный с жёсткой щёткой седеющих волос надо лбом стоял на пороге, держа за скобу дверь, и насторожённо глядел на вошедшего.
      — Вам кого?
      — Варю Лыкову, — сказал Хадживасилев.
      Военный как будто вздрогнул и не ответил. Не отстранился, по-прежнему загораживая вход в прихожую.
      — Варвару Арсеньевну Лыкову, — повторил Хадживасилев, смущённый насторожённостью и недружелюбием военного.
      — Зачем?
      — Одна близкая подруга поручила…
      — Варвары Арсеньевны нет, — сказал военный.
      — Где же она?
      — Умерла.
      — О! — невольно вырвалось у Василя.
      Всё было мрачно — неосвещённая прихожая, замкнутость военного и печальная весть о смерти вожатой Вари, о которой он слышал столько рассказов от своей жены Клавдии.
      — Давно ли она умерла?
      — Недавно.
      Полковник односложно отвечал и смолкал.
      — Отчего она умерла?
      — От чахотки и…
      — И?..
      — От чахотки.
      Снова наступило молчание. Василь Хадживасилев чувствовал себя связанным, он не свободно говорил по-русски. Почему-то он никак не предполагал смерти пионервожатой Вари.
      — У меня к ней письмо, — сказал он.
      — От кого?
      — Я приехал из-за границы.
      Зачем он сказал так? Если бы он объяснил: «Я болгарин, из Долины Роз, возле Шипки». Назвал бы себя! Ах, Василь Хадживасилев, зачем он не догадался себя назвать! Он мог бы захватить с собой Записки! Из осторожности он их оставил в гостинице, думая принести в другой раз, если найдёт полковника Лыкова. Показал бы военному тетрадь в красном сафьяновом переплёте, всё сложилось бы между ними иначе!
      — Я зашёл узнать… если это вы, мне поручили передать… ей или вам… — старательно подбирая слова, заговорил Василь, от напряжения с особенно нерусским акцентом. — Велели передать из рук в руки…
      — Мне не могут ничего передать из-за границы, — перебил военный презрительно, с ледяными иголочками в серых глазах.
      — Я ваш друг!
      — У меня нет друзей за границей.
      Он закрыл дверь. Без хлопка, непримиримо, твёрдой рукой.
      Василь ушёл. У Василя было тяжело на душе. Он понял, что угрюмый полковник несчастен. Постойте! А полковник ли он, Арсений Сергеевич Лыков, этот замкнутый, неподступный военный? Ведь он ничего не сказал, кроме того, что Варвара Арсеньевна умерла от чахотки. Решительно ничего больше не сказал военный, ни слова о себе, и закрыл перед Василем дверь, приняв не за того, кем он был. Василь попробовал ещё раз сходить по адресу у Покровских ворот. На звонок не открыли.
      Пора было уезжать. Василь положил Записки на дно чемодана и увёз домой, в Болгарию.
     
      9
     
      Дед сказал: от чахотки. Варя знала, что у её мамы, пионервожатой Вари, в одну злую весну вспыхнул туберкулёз. Это был старый туберкулёз. Пионервожатая Варя заработала его в Привольном, когда в октябре 1941 года прыгнула в ледяную Оку спасать свалившегося с мостков мальчишку, потом долго стояла на барже, на ветру, под дождём, в мокром платье. Старый туберкулёз дремал до поры до времени, как говорили врачи, а потом, при благоприятных обстоятельствах, вспыхнул, и пионервожатая Варя, мама, сгорела, как на костре.
      Это Варе известно. Постепенно дед всё ей открыл. Время от времени возьмёт и осторожно расскажет какой-нибудь фактик. Дед жалел её детство. В общем, у неё было беспечальное детство. Немного странное.
      «Девочка, где твой папа?»
      «У меня дед».
      «А мама?»
      «У меня дед…»
      Он её удочерил, дед. Дал свою фамилию — Лыкова, своё отчество — Арсеньевна. Варвара Арсеньевна. Мама тоже была Варварой Арсеньевной Лыковой. Правда, странно?
      Как Варя помнит, всегда они жили с дедом одни. Майя появилась в последние годы, а раньше они жили вдвоём. Дед читал лекции в академии, а потом приходил домой и хозяйничал, варил обед, убирал квартиру. У них была небольшая квартирка.
      «Слава богу, маленькая», — говорил дед.
      Варя помнила один давний случай. Она была первоклассницей.
      Учительница проводила беседу на тему о героизме наших отцов. Ведь не очень давно была Великая Отечественная война, отцы воевали. Учительница ласково спрашивала: «А твой папа?» И каждый маленький мальчик и маленькая девочка поднимались и, раскачивая от смущения крышку парты, тонким голосом отвечали: «Мой папа воевал с фашистами». Или: «Мой папа делал танки, а мама работала в госпитале». Или на заводе, или ещё где-нибудь.
      Когда очередь дошла до Вари, учительница на секунду задумалась и пропустила Варю, словно её не было в классе. Варя хотела ответить: «У меня дед был разведчиком», но её не спросили. Затем учительница подвела итоги опроса, сделала вывод о героизме отцов.
      После урока первоклассницы обступили Варю, и одна девочка с Вариного двора, чистенькая, с кружевным воротничком и большим белым бантом на затылке, сказала: «А у неё нет отца, у неё совсем нет отца, никогда не было, она без отца!» — и глядела на Варю с любопытством и каким-то превосходством. Все стояли кружком возле Вари и глядели на неё, как эта девочка. Ей стало стыдно, обидно и горько, и, не зная, как защититься от стыда и обиды, она ударила девочку с бантом, расцарапала щёку и подбила под глазом синяк. Побитая ревела благим матом, учительница старалась её успокоить, та пуще ревела. Учительница со злом кинула Варе: «Вот что ты наделала!» А вечером к деду пришла соседка со двора, мать девочки с бантом, объясняться.
      Варя лежала уже в постели, на своём жёстком тюфячке, под байковым одеялом, и почему-то дрожала, её трясло, как в малярии, она чувствовала: что-то ужасное и непоправимое случилось в её жизни, но не плакала. С сухими глазами она думала, что завтра снова изобьёт девчонку с бантом, исцарапает в кровь.
      — Безотцовщина! От кого попало детей нарожают, чего от таких ждать! — услышала Варя из соседней комнаты.
      — Подите вон! — услыхала она тихий, страшный голос деда и вытянулась под байковым одеялом, холодная, как ледяная сосулька, ожидая чего-то.
      Спустя некоторое время вошёл дед.
      — Спишь?
      — Не сплю.
      — У тебя была хорошая мать, очень хорошая, лучше твоей мамы не бывает на свете, запомни.
      — А отец?
      Из соседней комнаты в открытую дверь шёл свет. Варя видела, дед расстегнул воротник гимнастёрки.
      — Мама ушла от твоего отца… Мама в нём обманулась. Но тебя это не касается, ты поняла?
      Варе было семь с половиной лет. С тех пор она ни разу не спросила деда об отце, но время от времени кое-что он сам ей открывал.
      Вечерами дед работал. Он любил работать у себя в маленьком кабинете, тесно заставленном книгами, когда знал, что Варя спокойно спит за стеной. Дед не знал, что иногда Варя не спит. Уткнувшись в подушку, она задыхалась от слёз, потому что иногда на неё находила тоска и жалость к маме, бедной пионервожатой Варе, которая прибежала однажды с ребёнком на руках из своего нового дома, от мужа, в их небольшую квартирку у Покровских ворот. Это было как гром посреди ясного неба. Ведь дед и не подозревал, как плохо жилось его добери, пионервожатой Варе, как она обманулась! Вскоре после этого у неё вспыхнул давний, дремавший до поры до времени туберкулёз. Василь Хадживасилев пришёл, может быть, через неделю после похорон, и дед совсем не за того его принял. Дед тогда был убит горем…
      А вот теперь всё раскрылось. Пусть бы уж лучше не раскрывалось, что Записки были у порога, почти что в руках.
      — Дед, не расстраивайся, — сказала просительно Варя.
      Он отвернулся к окну. Занеся руки на поясницу, он стоял, и Варя видела его пальцы, переплетённые так сильно, что отлила кровь.
      — Что я вспомнил… один вопрос пришёл в голову, да… вот что! — суетливо заговорил агроном, беря с Симиного колена шляпу и обмахиваясь от духоты. — Едем утром в Малыше, а Арсений Сергеевич… Арсений Сергеевич без всяких намёков раз взглянул и угадал.
      — Правда! — воскликнула Варя. — Правда! Прав…
      У неё оборвался голос. Она не могла больше видеть переплетённые пальцы деда.
      — Чего? Чего? Чего угадал? — закричали ребята.
      — Что я ленинградец, вот чего! Раз взглянул — угадал. Талант разведчика, а?
      — Куртка выдала, — сказала Сима. — И образованность. Общий вид.
      — Дед! — позвала Варя.
      Он обернулся.
      — Куртка выдала, — скупо повторил он.
      Агроном одёрнул эффектную, с «молниями» и накладными карманами куртку, поставил шляпу на голову, как цилиндр Чарли Чаплина, и сам же первый захохотал над своим остроумием.
      Кот, нервно вздыбив шерсть, шмыгнул с лавки под печку от его громового хохота. Ребята принялись толкать друг друга. Ребята соскучились, их активные натуры жаждали действия.
      Скоро от них потребовались действия. Они неслись по селу, огородам, избам, по всем колхозным заведениям, заделавшись по приказу Авдотьи Петровны глашатаями.
      — Вы не рассыльные, вы глашатаи, — сказала Авдотья Петровна. — Глашатаи, — внушала она, стукая пальцем по лбу кого попадётся. — Скачите, разглашайте народу: в девять, как солнце зайдёт, сзываем привольновских колхозников в клуб на рассказ нашей Клавдии Климановой, по-болгарски Хадживасилевой…
      Сима онемела. Теперь она была нема не от скованности. Она вообразила сегодняшний вечер, набитое людьми помещение, Клавдию на сцене, а народ валит и валит со всего села! Таких волнующих мероприятий привольновский клуб ещё не видывал!
      — Цветов на вечер запаси, — велела докторша. — А больше ничего не готовь. Вступительную речь не вздумай подготавливать, смилуйся. А тебе, агроном, наверно, в поле пора.
      Она выпроводила обоих за дверь. Лазоревый «газик» победно гуднул за окном и помчал Симу-Серафиму в клуб, Рому-агронома — в шестую бригаду.
      — Уф! — сказала докторша. — Уф и денёк!
      — Стоило прискакать из Москвы, — ответил дед.
      — Как же не стоило! — воскликнула Клавдия. — Увиделись, узнали. Жили — не знали, не зная и прожили бы и не встретились бы, не случись случая… — Она всхлипнула.
      — Слезлива ты, партизанка! — удивилась докторша.
      Дед прошёлся по комнате, рассеянный и погружённый в мысли.
      — Варвара, завтра утром в Москву, — сказал дед.
      — Завтра? Людмил, вместе? Ура! Завтра, вместе. Ты рад?
      Он покачал головой. Варя набрала в рот воздуха и… задохнулась. Что он? Что он? Пусть бы он скрыл, пусть бы хоть не при всех!
      — Людмил! Ты не рад?
      — Рад.
      — Ты говоришь «нет».
      — Я говорю «да».
      — Как же «да», когда «нет». Где же «да»? Головой качаешь, что нет.
      Людмил, не понимая, оглянулся на мать. Она залилась смехом. Она так же легко смеялась, как плакала.
      — Варя! Милка моя! — счастливо заливалась она. — Это и есть по-болгарски «да», что головой покачал. Покачал — значит, согласен. Я, бывало, тоже запутаюсь… А он рад, как же не рад?
      — Идём в сад, Варя! — позвал Людмил, чуть смущённый.
      Варя надела пальтишко. Солнце светило вовсю, но было не жарко. Варя оделась не потому, что не жарко. Ей нравилось её голубое пальтишко и жёлтое платье с оборочками. Она мельком глянула в зеркало и увидела праздничную и нарядную девочку.
      «Кто это такая красивая? — удивлённо и радостно мелькнуло у Вари. — Неужели я такая красивая?»
      Она побежала в сад, обгоняя Людмила.
      Сад был белый, как утром. Тоненько звенели пчёлы. Тихими басами гудели шмели. Нехотя, словно в раздумье, опадали с яблонь лепестки. Земля под яблонями была усыпана лепестками. Они плавно и медленно слетали и, как маленькие паранпотики, опускались на землю. Кажется, они тоже звенели.
      — Слышишь? — спросила Варя.
      Людмил догнал её и шёл сзади узенькой дорожкой между яблонями. Утром они сделали круг. Они вышли по этой дорожке из сада на лужайку. Потом шли вдоль Оки до мостков. Поднялись в село и на лазоревом «газике» вернулись домой. Сейчас они опять у начала круга. Варе хотелось оглянуться на Людмила, но она медлила. Ей было весело и чуточку страшно и ново. Она оглянулась и встретилась с его чёрными, как черносливины, глазами.
      — Идём на Оку, — сказал Людмил. — Снова туда, где мостки.
      — Понравилась тебе наша Ока? У вас есть такие реки в Болгарии? — спросила Варя.
      — Есть велика Марица. По дороге в Россию проезжаешь Дунай. Бистор, прозрачен Дунай.
      — А сестры-братья у тебя есть? — спросила Варя. — Нет? У меня тоже нет. А у вас дружат в классе ребята? У нас ничего, дружат, а девчонки… то водой не разольёшь, то отворачиваются… У меня, правда, есть две верные подруги, две вернейшие… и второстепенные есть… А отец где у тебя работает? Да что я! Ведь он в Долине Роз работает. Ты тоже собираешься разводить розы?
      — Слишком это тихая работа.
      — Ага, — понимающе кивнула Варя, — хочешь бурной жизни?
      — Не хочу сидеть на месте.
      — Ага, мечтаешь быть капитаном? Или лётчиком на реактивном? У нас почти все мальчишки мечтают быть реактивниками. Или физиками. Или в крайнем случае чемпионами спорта. Все мальчишки хотят бурной жизни.
      — А ты?
      — Вот не знаю. Плохи дела; не знаю, чего я хочу.
      — Смешная! — сказал Людмил. — Смешная, смешная, — повторял он и улыбался.
      — Смотри-ка, — сказала Варя, не находя, что ответить. — Смотри, где солнце! Половину неба обогнуло.
      — Тогда скорее идём, — заторопил Людмил, беря Варину руку.
      Ого, большая у него рука! С такими ручищами можно заделаться капитаном дальнего плавания! У них в Болгарии ходят в дальние плавания? А то, если хочет, пусть приезжает к нам. У нас можно плыть в Арктику. Плыви куда хочешь, во все океаны.
      — Ты приедешь к нам ещё когда-нибудь, Людмил?
      — Наверно, да! Ты говоришь, бурная жизнь… У поэтов бурная жизнь?
      — Вот что! Ты хочешь быть поэтом! — удивилась Варя. — Ни одного поэта не знаю… Ты первый!
      — Нет. Просто люблю стихи. Слушай, какие стихи написал один болгарский писатель:
      Тебе нравится?
      — Да. Немного странно. Грустно немного. Снова про розы… Чувствуется, что ты из той Долины… Должно быть, у вас красиво! Розы и горы, горы и розы… Знаешь что? — вдруг перебила она себя. — Подожди немного, я проведаю деда.
      Она побежала домой. Отчего-то ей захотелось непременно проведать деда. Сию минуту!
      Она вбежала в палисадник и через изгородь увидела уходящую вдали по дороге Клавдию. Накинув шарфик, Клавдия поспешно куда-то шагала. Может быть, в клуб — поглядеть, что за клуб такой, где ей придётся выступать сегодня вечером. Может, она захотела повидаться с кем-нибудь из «девчат», кто ещё не успел её навестить; поглядеть, как идёт у них работа в колхозе. Ведь до войны Клавдия колхозу была не чужой. Докторша тоже ушла принимать больных. Окна в избе были распахнуты, свежий ветерок веял из палисадника. Чёрный скворец свистел под окном на рябине, на крылечке скворечни. Кот бесшумно следил за скворцом с подоконника своим зелёным загадочным взглядом.
      Дед был дома. Он лежал на атласной кушетке, на спине, закинув под голову руки. Издали лицо его казалось серым и очень худым. Варя приложила к губам палец и в беспокойстве глядела на него, не решаясь подойти. Дед услышал:
      — Ты?
      «Дед! Я тебя люблю. Я прибежала, потому что люблю. Мне хорошо, необычно. Хочу, чтоб тебе тоже было хорошо, необычно» — так стучало Варино сердце.
      Но у них с дедом не приняты были нежности. И она сунулась в рюкзак, будто что-то ища в полупустом рюкзаке, приговаривая вполголоса:
      — Вот вернулась на минутку… Где она, эта вещь, непонятно…
      — Подойди, — позвал дед.
      Она удивилась и, бросив рюкзак, подошла.
      — Что ты, дед?
      — Прилёг, — сказал он, как бы извинясь. — Знаешь что? Надо мне торопиться. Напрасно я сюда приехал. Нельзя тратить дни. Надо спешить. Понимаешь идею? Две великие войны… Год семнадцатый. Год сорок первый. Записать факты, свидетелем которых и участником был. На Шипке не был, но имею я право счёт подвигов народа начать с «сидения» русского войска на Шипке? Там были мои мать и отец, твои прадеды. Как нужны мне Записки! Шипкинские записки. Понимаешь, как они мне нужны! Не повезло, ничего не поделаешь! С возу упало — пропало. Скорее в Москву, за письменный стол, надо успеть!
      — Успеешь, дед.
      — Не уверен…
      — Дед! Должно быть, ты сошёл с ума, — дрогнув, ответила Варя.
      — Не совсем. Когда человеку перевалит сильно за семьдесят…
      — Дед, не надо! Пожалуйста…
      Он приподнялся на локте, поглядел на её сморщенный нос и выпяченную нижнюю губу и поспешно, с виноватой ноткой ответил:
      — Есть не надо! Ложная тревога. Иди гуляй с Людмилом Хадживасилевым.
      — Вот что, не пойду я гулять, — сказала Варя, поднимаясь с корточек и сбрасывая голубое пальто. — Останусь с тобой.
      Дед сел. Спустил ноги с кушетки. Посидел, словно примериваясь с силами, и встал, несгорбленный, как обычно.
      — Смир-р-рна! — отдал команду, начиная привычную Варе с малых лет игру. — Смир-р-р-на-а! — повторил, раскатываясь басом на «эр-р-р» и певуче протягивая: «а-а-а». — Приказываю: на про-гул-ку! Круго-ом… Стоп!
      Он поглядел на часы.
      — Восемь тридцать вернуться. Пойдём в клуб слушать Клавдию.
      — Есть восемь тридцать вернуться! — крикнула Варя, как от живой воды оживая от его бодрого голоса, веря игре и любя этот мир, где есть родной, неулыбчивый дед с его строгим ёжиком и нахмуренным лбом.
      — Стоп! — скомандовал он, видя, что она уже подхватила с лавки голубое пальтишко. — А время как ты узнаешь?
      — Погляжу на солнце и узнаю.
      — Ненадёжно. Заговоритесь с Людмилом… Не знаю, как он, а девчонки любят разговоры. Любят длиннейшие вести разговоры. — Он снял с руки часы. — Получай до вечера. Итак, восемь тридцать. Можете прийти прямо в клуб, к девяти. Желаю весёлой прогулки. Приказываю: чудесно провести день в Привольном! Итак?
      — Есть чудесно провести день в Привольном!
      Варя выскочила из дома.
      — Людмил! Эй, Людмил?!
      В саду его не было. Варя выбежала из сада на зелёный лужок, покато спускавшийся к Оке. Там у Оки, у голубой воды, виднелась тонкая фигурка Людмила в чёрном свитере.
      — Людмил! Людмил!
      Она распахнула руки и побежала вниз, к реке.
      «Тик-так-так! — бежали часы у Вари в кармане. — Тик-так-так!» Она подбежала к Людмилу и, вынув часы, приложила к уху.
      «Тик-так-так! — стучали часы. — Какая тебе свалилась удача! Вчера ты ещё не знала, ты ничего не знала, что будет. Вчера ты не знала Людмила. А что велел дед? Дед велел чудесно провести день в Привольном!»
      «Да, правда, вы правду стучите», — подумала Варя и протянула Людмилу часы:
      — На. Прислал дед до вечера. Чтоб нам с тобой не опоздать в клуб. Бери, бери, надевай! Дедовы часы, марки «Победа». Носи до вечера!
      Она сорвалась и помчалась вдоль берега и слышала, что Людмил бежит сзади, слышала его дыхание у себя за плечами.
      Они подбежали к мосткам.
      Мостки далеко вдавались в воду. Никого не было на берегу, возле мостков. Были только лодки. Простые рыбачьи и аккуратненькие, покрашенные, для дачников, запертые на цепи и замки.
      — Хочу прокатиться по Оке! Хочу, хочу! — сказала Варя в задоре, когда всё нипочём, нет преград, подвернись только незапертая лодчонка!
      А она и подвернулась. Невзрачная, когда-то кирпичного цвета, теперь полинялая, с облупленной на бортах краской, она как будто их дожидалась, вытащенная наполовину на песок. Даже вставленные в уключины вёсла лежали в этой лодчонке-дурнушке.
      — Едем? — спросила Варя, чувствуя иголочки азарта по спине.
      — А хозяин?
      — Подумаешь, хозяин! Прокатимся по Оке. В крайнем случае, накостыляют по шее, когда вернёмся, подумаешь!
      Она, балансируя, пробралась в лодку. Людмил столкнул лодку в воду, вскочил. Взял вёсла.
      Вода забулькала у бортов, разбегаясь в стороны серебристыми струйками.
      Скоро они были посредине реки.
     
      10
     
      С середины реки Привольное выглядело необыкновенно живописно. Села почти не было видно, оно тонуло в садах, только кое-где уютно и славно краснели и зеленели крыши. Выглядывали кое-где и соломенные, но издали и они были привлекательны. Издали нельзя разглядеть заплаты из мха и лишайников, как на Серафиминой крыше, или развалившихся крылец у изб и растасканных за ненадобностью на дрова дворов и амбаров.
      С середины реки видно лишь пышную белизну садов. Ниже к реке будто выписана ровненькая, радостно зелёная каёмка лужка. Ещё ниже — песчаная полоса. Ещё ниже — Ока. Песок тёплого бело-жёлтого цвета. Ока голубая. По Оке движутся и играют солнечные зайчики, такие яркие, что от их блеска и света щурятся и не глядят глаза.
      Сидя в лодке, Варя щурилась на Привольное. Лодка уплывала потихоньку. Привольное отодвигалось.
      Очарование и лень охватили Варю. Сказывалась ночь в вагоне. Сидя в лодке, она спала и не спала. Слышно, о борта лодки плещет вода, что-то говорит Людмил. Должно быть, она всё-таки спит.
      — Если бы я умел сочинять стихи, сочинил бы о сегодняшнем дне, — во сне слышала Варя. — Сочинил бы, как встретил тебя в саду, в Привольном. Знаешь, какое Привольное? Как бело облако, спустилось с вышины и легло у реки. А знаешь, как грохочет камень, когда катится в ущелье с горы? Приезжай к нам в Болгарию, узнаешь. Хорошо, чтобы жизнь неслась, верно? Чтобы всегда было ново. Всегда видеть ново! Вот вижу я… Лодка плывёт по реке, Варя сидит в лодке, волосы у неё как веночек из златистых ниточек… Такие я написал бы стихи…
      Он неслыханно разговорился! С Вари давно слетел сон, она во все глаза глядела на Людмила. Его фантазии её поразили. До Людмила никто не посвящал Варе стихов или рассказов, он первый! Конечно, она была польщена воспеванием веночка у неё над головой, но не хотела подать виду и сказала с насмешкой:
      — Сумбурные у тебя получаются стихи, Людмил. Без рифм. Без идеи. Ни на что не похоже. Наша учительница по литературе влепила бы двойку за такие стихи.
      — Христо Ботев вылетел из Одесской гимназии, его нашли неспособным, а он революционер и великий поэт, — ответил Людмил.
      — Христо Ботев учился в России?
      — Много наших училось в России. Мы плывём, мы плывём на тот берег, — запел он. — Мы робинзоны, открываем неизвестные земли. Ничья нога не ступала на берег. Мы первые, первые, первые ступили на берег.
      Он пел и грёб, лодка легко слушалась его.
      — Варя, что ты хотела бы, чтобы нас ожидало на берегу? — спросил Людмил, подняв вёсла, с которых закапал серебряный дождь.
      — Приключения, испытания, опасности, риск, необыкновенное, чтобы не забыть на всю жизнь!
      — Напред! Навстречу приключениям, испытаниям, опасностям, риску! — смеясь, воскликнул Людмил.
      И налёг на вёсла. Взмах, ещё взмах, и лодка зашуршала бортами об осоку. Они вплыли в какой-то неглубокий затончик. Здесь грести было нельзя. Отталкиваясь веслом, Людмил вёл лодку через заросли осоки, пока она не ткнулась носом о берег. Берег был крутой, обрывистый, рыжий от глины, с могучими соснами, тоже рыжими, где-то высоко-высоко, казалось, под самым небом, раскинувшими кроны.
      — Поглядим, что за лесище, — сказала Варя.
      Они оставили лодку в осоке. Хватится хозяин — попадёт им, пожалуй, за лодку. Ерунда! Очень-то не попадёт, всё-таки гости. Напред, как говорит по-болгарски Людмил.
      Они стали карабкаться вверх. Людмил взбирался впереди. По повадке его видно было, он знает горы, так свободно и ловко он выбирал место, куда ступить, чтобы не скатился камень или не обвалилась глина, и прокладывал Варе тропу. Может, они действительно первыми высадились здесь? Ни следа человеческой ноги.
      Лес был огромный. Сосны стояли прямые, как колонны, такие высокие, что надо закинуть голову, чтобы увидеть вершины. Там, наверху, сквозь раскинутые, как руки великана, узловатые сучья, тихо плыло синее небо. В лесу синева неба была гуще и выше, чем над рекой. Белка с красно-оранжевым хвостом помчалась по стволу на макушку, добежала на самый кончик сучка, раскачалась, перемахнула на другую сосну и пошла скакать через весь лес.
      Стучали дятлы. Чирикали, порхали неизвестные Варе весёлые птицы. Под ногами сновали длинные муравьи с круглыми, как бусинки, глазами. Под каждой травинкой и иголочкой хвои кипела жизнь, а от стволов сосен рассеивался розовый свет. Через реку видно Привольное. Когда отсюда с высоты смотришь на село, видны дома, улицы, проулки среди садов.
      Людмил задумчиво смотрел на Привольное. Ветер шевелил его спутанные волосы.
      — Хочу всё запомнить в Привольном, — сказал он, встряхивая головой и откидывая со лба лезший в глаза клок волос. — Вон там мать бежала догонять пионервожатую Варю, махала Записками, а баржа уплывала. Мать заплакала. Она часто плачет… Женщины часто плачут. А ты?
      — Я нет, — сказала Варя.
      — Я заметил, ты храбрая, — сказал Людмил. — Вообще ты могла бы сойти за мальчишку.
      — Вот как?
      Отчего-то Варе стало досадно.
      — Хочешь, немножко пройдёмся по лесу? — вежливо спросила она.
      Он посмотрел на часы:
      — Ещё есть время. Идём.
      Они пошли сосновым бором. По хвойному настилу было мягко идти, как по ковру. Ноги скользили. Пахло смолой. Видно, Людмил был сыном природы, хотя ему нравился городской шум, реактивные самолёты, поезда и всё такое, но чувствовалось, что он очень любит природу. Налетел порыв ветра, сосны зашумели негромким густым шумом. Прокатилось по лесу и где-то затихло в глубине.
      — Тебя застигала буря в лесу? — блестя глазами, спросил Людмил. — Когда в горах разыграется буря, дубы и буки с корнем выворачивает. Ветер несётся! Ты любишь?
      — Не знаю. У нас в Москве как-то не помню особенных бурь, — сказала Варя. — Снег выпадет. И то мало. Чуть выпадет, сейчас же сгребут. Или соли накидают, он и растает.
      — Смешная, — сказал Людмил с ласковой улыбкой.
      Они шли громадным, высоким, просторным бором, через его розовый свет, под его тихий, величавый гул, под скрип медленно раскачивающихся из стороны в сторону сосен. Сначала они шли без дороги, запоминая предметы, и, оглядываясь, видели: вон там, где возле сломанной и опалённой сосны широко раскинулся старый ореховый куст, там и есть спуск к затончику, там, в осоке, спрятана лодка.
      «Не заблудиться бы!» — думала Варя и все оглядывалась на сломанную сосну и ореховый куст.
      Потом сосны расступились, образуя вытянутую овалом поляну, заросшую сплошным малинником, так что через него трудно продраться, но продираться и не надо — к малиннику вела дорога. Настоящая дорога, с колеями, но давно, должно быть, заброшенная. Откуда она взялась? Лес начал меняться. Сосны остались идти по берегу, а в глубину росли тёмные ели, такие старые, что нижние их лапы от старости опустились на землю и не могли подняться; росли берёзы, тоже старые, с пятнистыми, в бородавках и тёмных наростах стволами и растрёпанными ветками; выбежал откуда-то овражек, вдоль овражка расселись кусты бузины, встал ольховник. А дорога, необъяснимо начавшаяся возле малинника, шла и шла, и Варя с Людмилом, держась за руки, шли по дороге и говорили.
      — Люблю ваш виноград! — болтала Варя. — У нас в Москве осенью продают болгарский виноград, вкусный, жёлтый. Как появится на лотках, живо очередь!
      — Приедешь к нам в Болгарию, — ответил Людмил, — увидишь, после Дуная поезд идёт, идёт среди гор и долин, и по склонам гор, в долинах целые виноградные поля, целые большие поля! К концу лета, когда собирают урожай, по всей Болгарии вдоль дорог стоят корзины с виноградом. Виноград — наше золото, наш злат виноград!
      — Ой-ой! А ещё что у вас?
      — А ещё увидишь красно поле, совсем красно…
      — Знаю, красный перец! От него жжёт язык. Ах, как хочется посмотреть красно поле! — воскликнула Варя.
      Тут они заметили, что далеко забрали от берега, лес стал тенистей и сумрачнее, овраг свернул куда-то вбок и исчез, а перед глазами возникло небольшое, заросшее у берегов светло-зелёненькой ряской лесное озерцо, в котором громко квакали лягушки.
      — Стоп! Направо! Кругом марш! — скомандовала Варя. — Короче говоря, надо возвращаться домой.
      Людмил засмеялся её команде, и они повернули назад, ни шагу не ступая с дороги, которая привела их из соснового бора, мимо малинника, мимо овражка, в этот дремучий и тёмный, как в сказке о бабе-яге, лес.
      — Варя! — сказал Людмил. — Мне хочется увидеть портрет первой Вари, твоей прабабушки.
      — Ничего нет проще, — ответила Варя. — У нас дома висит её портрет. Я постоянно гляжу на него. Вот увидишь, какая она! И как она улыбается! На ней серебристое платье, она придерживает газовый шарф на плечах… Завтра приедем в Москву, я покажу тебе её портрет. Людмил, после Советского Союза я люблю Болгарию больше всех стран! Расскажи мне ещё о Болгарии. Мне очень интересно. Давай посидим, а ты расскажи.
      Они сели на дерево, словно специально для них поваленное близ дороги, чтобы они не могли заблудиться. Варя обхватила коленки руками.
      — Давай, Людмил, говори.
      — Один раз отец с матерью поехали в отпуск на море, и я с ними…
      — Постой, постой, ведь у вас тоже Чёрное море? — перебила Варя.
      — Черно море, солнечен берег, златы пески! Златы пески, как у вас на Оке, только берег очень велик и длинны дюны. Ты выходишь утром на солнечный берег и…
      Он не успел договорить: из глубины леса донёсся непонятный звук, похожий на стон. Несколько секунд они удивлённо прислушивались.
      Невдалеке закуковала кукушка. Сначала звонко, отчётливо, потом, словно чем-то испуганная, суматошно и бестолково сбиваясь. И смолкла.
      — Рассказывай, Людмил!
      — И видишь вдалеке, в морс, одиноко стоит полуостров. Скалистый полуостров, как видение. На нём Несебр, древний город.
      Стон из леса повторился. Они переглянулись, теперь уже в беспокойстве.
      — Эй! Кто там, люди! — позвал из леса сиплый мужской голос.
      — Вот нажелала опасностей! Вот они, — шёпотом сказала Варя.
      — Не бойся, — ответил Людмил, беря её за руку.
      Варя близко увидела его чёрные глаза, тревожно расширенные.
      — Люди! — звал голос из леса.
      Варя и Людмил одновременно поднялись с дерева и стояли в нерешительности, глядя друг на друга, оба слегка побледнев.
      — Помо-ги-те-е-е!..
      — У нас в Болгарии, когда зовут на помощь, надо идти, — чуть помедлив, сказал Людмил.
      — И у нас.
      Они пошли в глубь леса, осторожно раздвигая кусты и перешагивая через валежник. Валежник сухо стрелял под ногами.
      — Сюда! — звал голос.
      Людмил отвёл еловую лапу, и за елью они увидели небольшую полянку. На полянке, привалясь спиной к дереву, сидел бородатый, заросший, как леший, волосами старик в стёганке, в одном сапоге. Второй сапог был брошен в сторону.
      Старик сидел в какой-то неестественной позе, широко раздвинув ноги, держась за ружьё, лежавшее рядом с ним.
      — Оставьте ружьё, — сказал Людмил решительным, но напряжённым тоном.
      Старик отодвинул ружьё, закрыл глаза и протяжно застонал.
      — Да он болен! — поняла Варя; выскочила на полянку и подбежала к старику. — Вы больны? Что у вас болит? Откуда вы?
      Он сидел не шевелясь, а Людмил и Варя стояли над ним. Он негромко постанывал. Потом его отпустило. Он открыл серенькие стариковские, неяркие глазки, увидел их, будто только сейчас, и без удивления сказал:
      — Я-то вас жду-дожидаюсь. Ёлки-палки!
     
      11
     
      Это был лесник Захар Ильич, шестидесяти пяти лет от роду. Он давно жил в лесу, появляясь на селе лишь затем, чтобы попариться в баньке с веником и кваском да обратно в лес.
      Старуха его жила на селе. Состояла в колхозе, имела огородик, пяток кур да козу. К старику старуха наведывалась помыть пол в его лесной избушке, перестирать бельё, щи сварить.
      Захар Ильич сам при нужде умел сварить немудрёный обедишко и, когда старуха заболевала, управлялся с хозяйством один.
      Старик привык к лесу. В лесу у него было много работы. Плюс к тому он был охотником, любил походить с ружьём. А сегодня у лесника произошла неприятность. Видно, шестьдесят пять его годиков стали знак о себе подавать.
      Дело в том, что с некоторых пор в округе завелось волчье семейство. Леснику сказали о том известные только ему, но бесспорные и верные признаки. Признаки сказали ему, что в округе ходит здоровенный волчина-отец, добывает волчатам добычу. Подбирался и к избушке. Увидеть серого леснику не пришлось, по лесникова дворняжка Пятнаха вдруг начинала скулить, жаться хозяину в ноги, значит, чуяла незваного гостя.
      «Трусь, ёлки-палки! Сто-о-рож!» — попрекал Пятнаху старик.
      Они прожили вместе десять лет. Уходя из дому, лесник привязывал Пятнаху в сенцах и, возвращаясь, издалека слышал её приветственный визг и лай. Она бурей кидалась ему на грудь! Лизала его, крутилась волчком, ловя от радости собственный хвост!
      Однажды лесник вернулся с обхода: дверь в сени распахнута, верёвка оборвана, Пятнахи нет. Убежала? Куда она из дому побежит? Наверно, собачонку уволок повадившийся таскаться к избушке старый волчина. Стащил в логово к волчице с волчатами.
      Старик загоревал. Старик дал зарок выследить волчью семью. Разорить. Теперь каждое утро он до рассвета выходил из дому, шагал километры, отыскивая логово.
      Сегодня, возвращаясь домой, лесник оступился на ровном месте, упал, да неловко. Поднялся, сгоряча прошагал два десятка шагов. Внезапная боль в ноге прострелила его. Он не мог идти. Тут, на счастье, и подвернулись Варя с Людмилом.
      — Мы вас не бросим, не бросим! — уверяла разжалобленная его историей Варя.
      — В самый час, ребятушки, на меня набрели. Без ноги-то хушь пропадай, ёлки-палки! Не киньте, ребятушки.
      — Не кинем, не кинем!
      — Есть против вывиху средство. Без отказу лечит. Парень, давай. С виду хлипенький ты, а другого выходу нету. Давай?
      Старик привалился спиной к осине, вытянул ногу.
      — Давай дёргай! Со всей силы! Рывком. На себя! О-о!
      — Больную ногу? — смутился Людмил.
      — Здоровая без леченья здорова. Ёлки-палки, дёргай, велят тебе! Ты мужик или нет? Дёргай, велят!
      Лесник плотно прижался к осине, упёрся руками в землю, натужился.
      — Слышь, рвани!
      Людмил рванул. В ноге что-то хрустнуло. Людмил, потеряв равновесие, растянулся. Поднялся, сел против старика, перепуганно глядел на него. Старик, прислонившись к осине, хрипло дышал, выпучив серенькие глазки. По волосатому лицу струился пот, из одного глаза катилась слеза, крупная, как горошина. Вытер пот и слезу рукавом. И полез в карман за кисетом.
      — Слышали, как в сустав-то вошло? Суставом-то хрустнуло?
      Набил самокрутку, не спеша закурил. Видно, боль понемногу его отпускала. Он веселел.
      — Покурю да испробую, завелась ли нога, ёлки-палки! Теперя ништо, заработает. Чьи вы, ребятушки? Наших об эту пору в лес не заманишь: ни тебе грибов, ни ягод, ни веников. Чьи? Московски? Так я и определил, что московски.
      — А он из Болгарии, — кивнула на Людмила Варя.
      — Из Болгарии? Во-о-на откель! То-то, гляжу, кудрявый да чёрный… Для нас что Болгария, что не Болгария — всё едино. Был бы человек хороший, а мы не препятствуем.
      Так он рассуждал. А солнце, клонясь к западу, светило между тем уже сбоку. Косые лучи, пробираясь сквозь лёгкие молоденькие листья, светлыми кружочками играли в траве, ласково скользили по щеке Вари.
      «Где я? — удивлённо думалось Варе. — Где-то далеко, даже и не в Привольном, а за Окой, в каком-то дремучем бору. И Людмил Хадживасилев со мной в дремучем бору, а я только утром его сегодня узнала… И лесник, как леший, весь зарос волосами… Расскажу завтра ребятам в Москве — не поверят! Я сама не верю, что всё это происходит со мной».
      — Вставай, эх-ма-а! — крякнул лесник, кончив курить и затушив о землю самокрутку. — Вставай, подымайся…
      Ребята помогли ему встать. Он оказался маленьким, щупленьким, когда встал, в шапке серых от седины волос, беспорядочными космами свисавших на лоб и сзади на шею. Растрёпанная бородёнка распространилась по всему его лицу. Из волос неярко поглядывали слезящиеся стариковские глазки.
      — Бросите аль доведёте? — спрашивал он, держась за осину. Он ещё не доверял вправленной ноге и опасался на неё ступить.
      — Доведём, доведём!
      Варе лесник дал нести ружьё. Сапог понёс сам, под мышкой. Людмил вёл его под руку. Лесник ковылял, бормоча своё:
      — Ёлки-палки, ребятушки, случай-то, а? Век прожил хуть бы что, а тута нa тебе — обезножел!
      Варя с ружьём шагала сзади. Можно представить, с какой важностью она шагала, неся на плече ружьё, как заправский таёжный охотник! Правда, лесник поставил ружьё на предохранитель, но кто его знает! Мало ли что предохранитель, возьмёт да бабахнет! Можно представить, какие фантазии бушевали у Вари в голове! Ах, посмотрели бы ребята и Валентина Михайловна! Это вам не Московский зоопарк, где ручные зайчонки хрупают морковку!
      Лесник ковылял кое-как, утешительно через каждый шаг приговаривая:
      — Теперя маленько осталось. Теперя вот он и дом!
      Но они шли да шли, а дома всё не было. Наоборот, Варе казалось, лес всё глуше и тише. Здесь и птиц меньше, и неба за ветвями почти не видать.
      Избушка появилась вдруг. От места происшествия она была не так уж далеко, как показалось Варе. С одного боку она была обнесена плетнём, за плетнём было вскопано несколько грядок. А сзади и вокруг избушки был лес. Большой вечерний лес. Варя поглядела на небо: где солнце? Солнца не видно. Оно где-то за Окой, за Привольным, там, может быть, ещё светится день, а здесь по лесу уже крадётся сумрак, собираются тени и ёлки уже не зелёные, а какие-то неясно фиолетово-тёмные.
      — Тута я и живу, — сказал лесник. — До Оки недалече. А за Окой тута и наше Привольное. Старуха моя нынче прибежать обещалась.
      Избушка была тесная, тёмненькая, с маленькими оконцами, лавками вдоль стен, столом в переднем углу, с тёплым запахом ржаного хлеба и махорки. Людмил подвёл лесника к лавке. Тот пошарил по лавке, словно пробуя прочность, сел и суетливо закрестил на груди сивую бороду:
      — Слава те господи, слава те, слава те! Дома! Ребятушки, поесть, чай, охота? Оголодали?
      Ещё бы не оголодать! Когда-то ели кислые щи! С тех пор почти день пролетел. Ребятушки падали от голода!
      Печь у старика была вытоплена, в печи стоял чугунок с грибной похлёбкой. И вкусна же была эта чуть тепловатая, коричневая от грибного навара похлёбка, которую Варя и Людмил ели прямо из чугунка, потому что лесник сказал: «Нечего зря блюдо марать, не министры, и из чугунка похлебаете». С аппетитом они похлебали!
      Лесник есть не стал. Доковылял до посудного шкафчика, принёс на стол два стакана, начатую бутылку водки. Налил понемножку в стаканы, примерил на глазок, ровно ли; один подвинул Людмилу:
      — Пей. Заслужил.
      — Спасибо. У нас в Болгарии пьют червено вино, виноградное, — отказался Людмил.
      — С червена-то и тощий, как хлыст, — не одобрил лесник. — Что ваша Болгария против нашей Рязанской области, ёлки-палки! В нашей Рязанской одна Ока ста рек стоит.
      Слил водку из двух стаканов в один, опрокинул в рот, крякнул, закусил луковкой с хлебом. И размяк.
      — Спасибо, ребятушки, из беды вывели! Как бы я один, обезноженный? Старуха прийти обещалась, к ночи, может, хватилась бы, а где искать? Лес велик, всяко приключиться может…
      Ещё налил водки в стакан. Выпил. Вытер ладонью бороду и пошёл дальше без умолку.
      — Историй за век собралось! Всё-то и не перескажешь! Старуха моя слушает, слушает да носом и клюнет… Вот раз происшествие было. Заходит ко мне в избушку мужик молодой. По охоте знакомый, Андроном звать. Медведей мы с ним годиков пять вместе стреляли, с того и дружба… Про медведей тоже история есть. Об этом потом. Сначала, что с тем Андроном, скажу. Заходит, значит. То да сё, посидели, выпили. Захмелели малость. Ночуй, Андрон, говорю. А он: нет. Упёрся: нет и нет. Домой, говорит, надо. Дома баба, говорит, с малым дитём дожидается. И пошёл. А ночь. Дело зимнее. Лес снегами завален. Глухо. Он давай песню петь, песней себя веселить, чтобы страх разогнать. Глянь, а впереди, на дороге, собака. Серая, уши подняты, хвост поджат. Андрон на неё с пьяных глаз как шумнет: «Шу, мол! Прочь с дороги!» Собака как оглянулась, зубами как лязг! Лязгнула, он и отрезвел. Волк! Здоровый, лобастый. Загривок стойком. Уши вверх подняты, хвост поджат, глазищи разбойничьи. А зубы: лязг да лязг. Андрон и струхнул. Ни ружья при нём, ничего. Он и пал духом. А они, волки, чуют, кто их боится. Их бояться нельзя, враз учуют. Тогда пощады не жди. Андрон бежать. Оглянулся: волк за ним. Он шибче. Бежит, задыхается. Разве от серого уйдёшь? Тем и кончилось… Утречком, после ночи, пошёл участок проверять, а на дороге лежат Андроновы белые косточки. Белым-белые! Всего и осталось памяти от мужика, что белые косточки. Лежат на дороге кучкой, словно кто нарочно сложил… — Лесник помолчал и снова потянулся к бутылке. — Ёлки-палки!
      Варя, обхватив себя крест-накрест руками за плечи, в страхе слушала лесника.
      — Неправда всё это! — сказал Людмил, сердито вставая из-за стола. — Неправда! Одевайся, Варя! — позвал он, взяв с лавки её голубое пальтишко. — Одевайся, идём. Неправду вы о волке рассказываете. Не было так!
      — Ты чего? Ты чего? — зачастил лесник, уставив пьяный взгляд на Людмила. — Скорый какой, а? Не так, а? По-вашему, по-болгарски, может, не так, а по-нашему, по-здешнему, в точности так. Наши-то звери…
      — Довольно о зверях! — оборвал Людмил. — Объясните дорогу.
      — Отчего не объяснить? Объясню, — неожиданно добродушно согласился лесник. — Не приметили разве, как шли? Тропкой шли. Тропка до ельничка вас доведёт, увидите ельничек, темнай-претемнай, от ельничка к Оке поворот. Сама тропа повернёт, вы знай не сбивайтесь, а она верно вас выведет… Ночевали бы, ребятушки, а? Вы меня не пугайтесь, я смирный. Я на печку залезу. О Пятнахе больно скучаю… Бывало, хвостом об пол от радости бьёт, как из лесу меня дождётся… Ночевали бы, а? Ну, как знаете. Тропки держитесь. Тропка прямо вас к Оке приведёт, а бережком и лодку сыщете…
      Держась по стенке и лавкам, лесник, покачиваясь и хромая, вышел проводить их на крыльцо.
      — Старухи моей долго нету. Встретится, скажите: «Огород, мол, неполитый стоит, хозяин, мол, охромел, не до поливок ему». У-ух, побежит! Она у меня на всякую работу ловка!
      Маленький, заросший волосами лесник стоял на ступеньках своей лесной избушки и сиротливо глядел вслед Людмилу и Варе, пока лес не скрыл их из виду.
      — До свиданья! До свиданья! — покричали Варя и Людмил.
      Дедовы часы на руке Людмила показывали восемь тридцать. Восемь тридцать! Значит, дед ходит дома из угла в угол и ждёт, сейчас распахнётся в палисадник калитка, затопают резвые ноги в сонях и Варя, запыхавшись, влетит в избу: «По приказанию прибыли…»
      Но дед ждёт напрасно… Но ничего. У них с Людмилом есть резервное время. Дед разрешил в крайнем случае явиться прямо в клуб к девяти часам. Наверно, там набилось колхозников на доклад Клавдии, в первые ряды не протискаешься, а уж деда-то, конечно, посадят в первые ряды. Может быть, его посадят на сцену, в президиум. Таким образом, они могут опоздать на доклад Клавдии, дед не заметит. Жалко опаздывать, но ничего не поделаешь. Не могли же они бросить лесника без помощи! Не могли они оставить его одного, с вывихнутой ногой под осиной. Когда-то старуха хватилась бы!
      Вот что-то не бежит, не встречается им на тропке…
      Тропка, заметно протоптанная (видно, по ней нередко ходили), вела через смешанный лес. По сторонам тропки густо росли кусты орешника и черёмухи, уже отцветающей, но ещё пахучей, и из этих кустов, из их чащобы, таинственно щёлкали и по всему лесу раскатывались птичьи трели. Неужели соловьи? Варя, Варя! Соловьёв она слышит впервые!
      По сторонам тропки поднимался высоконький молодой березнячок, и в глазах пестрело и кружилось от его бело-пёстрых стволов. Тёмной стеной вставал путаный частый ольховник, показывая, что невдалеке где-то сквозь лес пролёг овраг с ручейком или родниками на дне.
      Где же сосновый бор на берегу? Там просторно, там золотисто-розовый свет, ногам весело скользить по усыпанной хвоей почве… «Тропка до ельничка доведёт, увидите ельничек, темнай-претемнай, от ельничка к Оке поворот. Сама тропа поворотит, вы знай не сбивайтесь…»
      — Слушай, Людмил, отчего ты думаешь, что он неправду сказал про Андрона?
      — Неужели ты ему поверила, Варя? Он просто пьян.
      — Пусть пьян, но отчего ты думаешь, что он сказал неправду?
      — Он глупав. У нас в Болгарии почитают старых людей. Но он просто глупав старик…
      — Ты на него рассердился… Ты не хотел меня пугать, да, Людмил? Думал, я испугаюсь его истории? Оттого ты сказал, что неправда?
      — Сказал: неправда, оттого что неправда.
      — Отчего ты так уверен?
      — Как он мог знать, что было с Андроном? Как Андрон встретил… ведь он же не мог всё это знать, как ты думаешь, Варя?
      — Он мог представить.
      — Он просто болтун, твой лесник! А белые косточки на дороге! Кто их кучкой сложил? Неужели ты не поняла, что он сказки рассказывает!
      Некоторое время они шли молча. В кустах щёлкал, задумывался и снова упоённо свистел соловей.
      — Мне кажется, Варя, скоро должен появиться тот ельник, — оглядываясь по сторонам, сказал Людмил.
      — Да, наверно. Мы долго идём? Сколько у тебя на часах?
      — Девять.
      — Значит, там уже начался доклад. Хорошо, что дед дал нам часы, да, Людмил? Будто предчувствовал, как нам пригодятся его часы. Людмил, ты заметил, всё сумрачней…
      — Напротив, почти совсем ещё светло. Сейчас такое время, что почти нет ночи. Скоро покажется ельник. Он не мог напутать. Я посмотрел — от избушки вела одна только эта тропа.
      — Отчего-то его старуха не бежит…
      — Должно быть, осталась послушать мамин доклад.
      — Хорошо бы нам успеть на середину доклада или хоть кончик захватить, верно, Людмил? Как я рада, Людмил, что мы завтра вместе едем в Москву!.. Гляди, как темно в кустах.
      — А слышишь, там соловей? Знаешь, когда я снова приеду в Москву, хочу поступить учиться в Литературный институт имени Горького.
      — Имени Горького? — спросила Варя. — Есть такой институт? Значит, через сколько же лет?
      — Варя! А сначала вы приезжайте с дедом к нам в Болгарию. Я покажу тебе наш город Несебр с красными кровлями. Там есть каменная ветряная мельница. Во всём свете нет такой ветряной мельницы! А крепостные стены обрываются прямо в море. Вечером в бухту приходят с моря сейнеры с рыбой. Полны палубы ставриды и скумбрии. На всех улицах Несебра пахнет морем и рыбой. Когда разыграется буря, брызги от волн долетают до всех улиц. Заборы и стены домов в Несебре немножко солёны от этого… Хочется написать какой-нибудь интересный рассказ. Будто ты приехала в Несебр и…
      — Людмил! — она позвала чуть слышно: — Людмил!
      Шагах в десяти от них на тропке стоял волк. Странно, она всё время ждала этого. Он был похож на собаку. Если бы лесник не рассказал им о случае с Андроном, они приняли бы его за собаку. Большую тёмно-серую собаку с поднятыми ушами и поджатым хвостом. Но это был волк. Что-то было в нём особое, волчье. Он стоял впереди на тропке и глядел на них. Это продолжалось секунду. Он сошёл с тропки и исчез в чащобе кустов.
      Будь Варя одна, она подумала бы, что ей почудилось. Но не могло почудиться то же самое сразу двоим!
      — Ты видел? — шёпотом спросила Варя. У неё подгибались ноги. Ей хотелось сесть на землю и заплакать.
      — Летом они не опасны, — ответил Людмил немного изменившимся голосом. — Даже зимой они только стаей нападают. Идём. Всё равно ведь надо идти.
      — Ты думаешь, не стоит вернуться?
      — Зачем? Всё равно ведь, если он захочет напасть… Он не нападёт, летом они не опасны… Идём немножко быстрее. Скоро должен быть ельник.
      — Людмил, ты приехал к нам из Болгарии…
      — Думаешь, у нас в Болгарии нет волков?
      Они быстрыми шагами прошли мимо чащобы, где он скрылся. Из чащобы неслось соловьиное ликование. Оглашало весь лес.
      — Людмил, можно оглянуться, как ты думаешь?
      — Отчего же?
      Они оба оглянулись и увидели позади себя, очень близко, сомкнувшуюся темноту ночи. Быстро надвигалась недолгая июньская ночь, когда между двумя зорями едва замигают бледные звезды, а восток уже розовеет. Но сюда, в лес, ночь приходила лесная, с густым сумраком за каждым кустом и фантастическими очертаниями пней. Ветви деревьев тянутся на тропку, будто хотят схватить. Птичий свист сменяется таинственной тишиной, когда птица, пугаясь чего-то, умолкает и из глубины леса доносятся шорохи, потрескивание валежника, словно чьи-то шаги. А небо светлее леса высоко стоит над деревьями. Слабенькая сине-зелёная звёздочка зажглась в нём, одна-одинёшенька.
      — Людмил, теперь уже не различишь, сколько на дедовых часах?
      — Нет, не различить. Варя, я хотел… Что мне пришло в голову… Хочешь, расскажу тебе о Записках?
      — Конечно, Людмил… Ой, Людмил!
      — Что ты?
      — Нет, ничего. Ты, как маленькую, ведёшь меня за руку. Я не трушу, не думай. Рассказывай. Но я не трушу, не трушу…
      — Так вот… Она была тоже Варей Лыковой. Нет, она стала Лыковой, когда вышла замуж за подпоручика Сергея Лыкова… Но что я тебе говорю, ведь ты знаешь… Ей исполнилось девятнадцать, когда она приехала в наш болгарский городок Габрово в декабре тысяча восемьсот семьдесят седьмого года. Ты ведь знаешь, ей исполнилось в день приезда.
      — Да… Людмил, погляди.
      Наверно, он уже увидел сам. Вдоль тропы, краем леса, то скрываясь за деревом, то показывая тёмный бок, лёгкой трусцой бежал волк. Он сопровождал их. Они остановились. Он тоже стал. В это время выплыл и повис над самой тропой, будто вырезанный из позолоченной бумаги, тонкий серп луны. Глаза волка, отразив лунный свет, блеснули синим и острым.
      — Лучше идти, — тихо сказал Людмил.
      Он шёл по левую сторону Вари. Теперь он перешёл направо.
      — Зачем? — спросила Варя.
      — Так, — ответил Людмил.
      Теперь он шёл с той стороны, где краем леса, то исчезая за деревьями, то появляясь, бежал трусцой волк.
      «Людмил! Как ты бледен при лунном свете, ты очень бледен в своём чёрном свитере! Если бы мы случайно не напали на лодку с вёслами, ничего бы не было. Неужели он нас сожрёт, господи!» Жалобный звук, похожий на плач, нечаянно вырвался у Вари из горла.
      — И вот… она приехала в Габрово… — запинающимся голосом заговорил Людмил. — А Габрово в то время всё забито лазаретами. Были тысячи раненых. Она приехала в Габрово, потому что…
      — Людмил! — перебила Варя. — Зачем я завела тебя сюда, в лес!
      Она отчаянным жестом сложила руки на груди.
      Синее, острое блеснуло на неё из мрака леса, на мгновение потухло и снова блеснуло, передвинувшись по другую сторону большого, с раскидистыми сучьями дерева. Совсем невдалеке со стороны Людмила Варя увидела длинную волчью морду.
      — Ты не завела меня, мы вместе зашли, — сказал Людмил. — Они не опасны летом, не бойся.
      — Людмил! — позвала Варя, больно прижимая к груди руки. — Ты умеешь лазать по деревьям?
      — Конечно, умею. Почему ты спрашиваешь?
      — Людмил, ведь ты комсомолец?
      — Да.
      — Людмил, дай мне честное комсомольское слово, что исполнишь мою единственную просьбу.
      — Что-то странно ты говоришь.
      — Людмил, дай комсомольское слово!
      — Ну… нет, сначала скажи, какая просьба.
      — Залезь на дерево, самое высокое…
      — Пожалуй, согласен.
      — Спасибо, Людмил, спасибо! Скорей залезай!
      — Сначала ты.
      — Людмил, прошу, прошу, залезь на дерево! Я тоже залезу… После тебя.
      — Нет, ты сначала.
      — Я сразу за тобой залезу, Людмил.
      — Он нас не тронет, Варя, не бойся, — ласково сказал Людмил.
      — Залезь на дерево. Ну, залезай же, Людмил!
      Он взял её за руку и продолжал:
      — Так вот… она приехала в Габрово и явилась к генералу. У неё было письмо…
      Они снова медленно шли, держась за руки. Тропа повернула. Просветлевший месяц висел теперь не над тропой, а качался сбоку, между ветвями. По высокому куполу неба рассыпались, бледно мигая, редкие звёзды. Людмил шёл, глядя вперёд. А Варя изредка поворачивала голову и видела мелькающий среди деревьев со стороны Людмила тёмно-серый силуэт зверя с длинной мордой.
      — Генерал прочитал письмо и сказал: «Я рад оказать вам услугу, но полк, в котором служит ваш жених подпоручик Лыков, стоит на Шипкинском перевале, в жесточайших зимних условиях, и я не могу допустить, чтобы вы…» — «Нет! — отвечала Варвара Викентьевна. — Не остерегайте меня, я не боюсь жесточайших условий…»
      — Людмил! — внезапно на весь лес крикнула Варя.
      Что-то перевернулось в ней. Сердце забилось короткими тугими толчками.
      — Что ей условия, что ей! — крикнула Варя на весь лес. Подняла под ногами сухой сук, весь в лишаях и бородавках. Нерассуждающая, какая-то звонкая отвага толкала её. Она занесла сук над головой и, почти не сознавая, что делает, вошла в лес.
      Серое, длинное вильнуло между деревьями.
      — Подлый, иди прочь! — крикнула Варя.
      В ту же секунду возле неё очутился Людмил и срывал через голову свой чёрный свитер.
      — Зачем? Зачем? — без слёз, с плачем в груди спрашивала Варя.
      — Если кинется, воткну ему в глотку, — обматывая свитером руку, говорил Людмил. — Я читал, так можно, если кинется… задушить… — говорил он, задыхаясь.
      Они шли от дерева к дереву и всё глубже входили в лес.
      — Эй ты, подлый, где ты? — крикнула Варя и ударила сучком о берёзовый ствол. Сучок хрустнул и переломился, в руке остался трухлявый обломок. Варя отшвырнула обломок. Они шли, шли. В лесу немного посветлело, стало свободнее и шире. Стали реже деревья. Повеяло сыростью. Они вышли на поляну с белой от росы травой.
      — Мы заблудились, — сказал Людмил.
      Варя подняла ладони к лицу и громко заплакала.
      — Не плачь, — утешал Людмил. — Это вовсе был и не волк. Я, правда, на минуту подумал… Ты тоже подумала? Ты смелая. Не плачь. А ещё говорила, что никогда не плачешь!
      — Никогда, — ответила Варя, открывая лицо. — Просто устала. Очень устала, ноги подкашиваются. Давай отдохнём немножко, Людмил, ты тоже устал.
     
      12
     
      Если бы они и захотели идти, они не знали, в каком направлении. Когда они заблудились? Они пропустили ельничек, от которого лесник велел сворачивать влево. А может, не дошли до него. Где Привольное и Ока? Направо или налево от поляны? Прямо? Далеко или близко? Ни единого звука реки, ни гудка теплохода не долетало сюда.
      Только со всех краёв, из чернеющей глубины леса и вокруг, неслись соловьиные трели и щёлканье… А если он снова появится? Волк или собака, всё равно страшно. Ночью в лесу… Нет спичек, вот беда! Какой ты мужчина, Людмил, эх ты! У тебя нет спичек, а как бы нужен костёр! Костёр был бы для них спасением. Они прождали бы спокойно до солнца. Надо ждать восхода солнца и тогда определить, как идти. Надо идти на запад от солнца, там Ока и Привольное. Чуть заяснеет утро, Варя и Людмил пойдут от зари на запад и доберутся до дома.
      Людмил собрал по краю леса охапку хвороста. Они перетащили хворост на середину поляны и сели на охапку спина к спине, для тепла и чтобы не упускать из глаз всю поляну, на случай, если «он» снова появится.
      Людмил разыскал два здоровенных сука, один Варе, другой себе. Всё-таки защита. Суки могли по виду сойти за ружья. Главное, как известно, не падать духом!
      Варя вспомнила, как шагнула на зверя, занеся над головой сучок. Вспомнила хруст хворостины под ногой, тёмный силуэт, скользнувший во мрак, за деревья, обернувшуюся на миг оскаленную морду — её обдало холодом.
      Она не могла удержаться: стучали зубы от дрожи.
      — Лю… Лю… уд… Людмил!
      — Упрись об меня крепче, Варя, спиной, так теплее, — сказал Людмил. — Это от сырости ты дрожишь. Свежо. И роса.
      Роса выпала такая обильная, что поляна была белой, словно её покрыло инеем. Лунный серпик висел в голубом небе, блестящий и новенький, как на картинке.
      — Роса к жаре, — сказал Людмил. — Скоро наступит жаркое лето. Варя, а ведь ты не умеешь лазать на деревья?
      — П-п-почему ты спрашиваешь?
      — В Москве, я думаю, не научишься лазать на деревья.
      — Летом я ез-зз-дила в пионерлагерь. З-з-зз-з… — У Вари стучали зубы.
      — Ты хотела, чтобы я залез на дерево и спасся, а сама…
      — Хватит об этом вспоминать, — ответила Варя.
      — Ты не умеешь лазать на деревья.
      Людмил взял прутик и задумчиво сбивал с травы росу. Клок волос свесился у него на лоб.
      — Людмил, хватит об этом вспоминать. Лучше рассказывай. Пока ждём утра, расскажи из Записок.
      — Ладно. Ты вся дрожишь. Прислонись ко мне крепче спиной, для тепла. Я расскажу подробно всё, как было. Слушай, какое необыкновенное совпадение! Когда в декабре тысяча восемьсот семьдесят седьмого года она приехала в наш болгарский городок Габрово, верстах в восьми от Шипки, именно в этот день ей исполнилось девятнадцать! Конечно, случайность, но она мечтала, что подпоручик Сергей Лыков встретит её с красными и белыми розами. У нас в Болгарии много красных и белых роз.
      — Людмил! Очень хочется побывать у вас в Болгарии!.. Ну, рассказывай.
      — …Но она уморилась в дороге, — продолжал Людмил. — Дорога сама по себе тяжела, а Варвара Викентьевна не привыкла к трудностям. За свои девятнадцать лет она не знала лишений, голода или тяжёлого труда — всё это было от неё далеко. Никто её не встречал. В огорчении и тревоге Варвара Викентьевна самостоятельно добралась до гостиницы и в этот же день благодаря письму, которым её снабдили в Москве, была принята генералом. Он сообщил ей, что подпоручик Лыков всего лишь вчера отослан на Шипку, на передовые позиции, всего лишь вчера.
      «Сударыня, — сказал генерал Варваре Викентьевне, — уважая ваши чувства и ваш благородный порыв, я всё же настоятельно не рекомендую вам следовать на Шипку в тяжелейших условиях горной зимы. Не женское дело, сударыня! Здесь, в Габрове, сосредоточены лазареты, и деятельности для сестёр милосердия, увы, слишком достаточно! Рекомендую, сударыня, задержаться в городе, пока наши доблестные войска при подмоге болгарского ополчения не разобьют под Шипкой турецкие таборы Сулейман-паши».
      «Благодарю за участие, — отвечала Варвара Викентьевна, — но я не страшусь тяжёлых условий, и долг мой быть там, где мой жених сражается за справедливое дело».
      Она была хрупкой девушкой, с тонкой кожей и таким кротким взором, что генерал воскликнул:
      «Нет, я не могу послать вас на опасность!»
      «А других?»
      «Вы женщина и совсем ещё юная!» — убеждал генерал.
      «Разве там вовсе нет болгарских женщин?» — спросила Варвара Викентьевна.
      Генерал горячо её отговаривал, но она стояла на своём. И он уступил.
      Городок Габрово расположен в предгорье. В городке Габрове много садов, а улицы Габрова во время войны были говорливы и шумны, как горная речка Янтра, которая быстро мчится через город вперёд и вперёд. Во время русско-турецкой войны там много стояло русских войск и болгарских дружинников и из разных мест съехалось много просвещённых болгар, которые с надеждой следили за ходом военных действий, готовые отдать жизнь за родную Болгарию, судьба которой — быть ей или не быть освобождённой от турецкого ига — решалась в это время русскими войсками на Шипке.
      На улицах Габрова до ночи толпились люди, вспыхивали беседы между русскими и болгарами, обсуждались военные вести. По внешности и случайно обронённым словам в Варваре Викентьевне признали русскую, а когда узналось ещё, что она направляется на Шипкинский перевал, на передовые позиции, толпа болгар её окружила, с восторгом крича: «Да здравствуют наши освободители!»… Ты слушаешь, Варя?
      — Неужели не слушаю? Мне рассказывал дед, но ты как-то особенно рассказываешь… будто книжку читаешь.
      — Я их почти наизусть помню, эти Записки, столько раз ребятам рассказывал. А знаешь, Варя? Скорее всего, это была бродячая овчарка.
      — Ну откуда! Она гавкнула бы, если бы овчарка. Да ты не думай, Людмил, я не боюсь, вот нисколько! Рассказывай.
      — После этого Варвара Викентьевна стала собираться в путь. Добрые люди посоветовали ей, что нужно с собой взять, снабдили ватными шальварами, какие болгарские женщины носят в зимнее время в горах, безрукавкой на лисьем меху, носками из овечьей шерсти и прочими тёплыми вещами, что потом, на Шипке, спасло Варваре Викентьевне жизнь.
      В Габрове стояли ясные бесснежные дни, а гребни гор, его опоясавших, блистали белизной снега. В горах и на перевале давно встала зима. Иногда доносились с гор глухие удары, виделись вспышки дыма — это стреляли на Шипке из пушек.
      Однажды к ночи Варваре Викентьевне вышла оказия ехать. Сообщение с Шипкой было исключительно ночью. Днём дорогу всю сплошь простреливали турки.
      В последние минуты от генерала прискакал адъютант.
      «Сударыня! Остерегитесь ехать! — заклинал адъютант. — Плохие сведения: в горах жесточают морозы. Наши позиции на Шипке охвачены турками. Турки простреливают нас вдоль и поперёк…»
      «Почему не мы простреливаем турок вдоль и поперёк? Что думает об этом ваш генерал?» — в гневе спросила Варвара Викентьевна.
      Повозку запрягли парой низкорослых лошадок, приспособленных к горным дорогам. Возницей сел старый болгарин. Другой болгарин, молодой, в бурке и башлыке, вооружённый пистолетом, сел рядом с Варварой Викентьевной. Глаза молодого болгарина были черны, как ночь. Его речь была горяча и быстра.
      «Меня зовут Радословом, — представился он. — Я ополченец. Я знаю подпоручика Лыкова».
      Этого было достаточно, чтобы Варенька прониклась к Радослову доверием.
      «Русские войска превосходны, — говорил Радослов, — но… — продолжал он с заминкой, — некоторые командиры оставляют желать многого… Но над нами, болгарскими дружинниками, командует талантливый, разумный русский генерал Столетов. Мы верим ему, как родному отцу!»
      Варенька с искренней дружбой пожала Радослову руку в ответ.
      Габрово позади. Лошадки бодро перевезли повозку под узкой аркой моста на другой берег бурной Янтры, выбегавшей из города к подножию перевала, и началось глубокое ущелье. С той и другой стороны отвесно падали стены скал, создавая впечатление чего-то мрачного, грандиозного. Как крупны и ярки звёзды, когда на них глядишь из ночного ущелья! Но Варенька недолго глядела на звёзды. Повозка то и дело задерживалась встречным транспортом с Шипки. Шоссе было узко, в иных местах с трудом было возможно разъехаться; возница соскакивал, брал лошадей под уздцы и с осторожностью вёл. Встречных подвод было много: с Шипки ехали в Габрово за провизией и снарядами, везли раненых. Шипкинский гарнизон, оборонявший перевал от войск Сулейман-паши, связан был с Габровом единственной дорогой через это ущелье. Ночами в ущелье кипела деловая торопливая жизнь. По ночам турки не любили стрелять, а с рассветом возобновлялось жужжание пуль, раскаты пушечных выстрелов, и движение подвод на Габровском шоссе стихало.
      Но вот дорога вырвалась из ущелья и пошла круто забирать вверх. Круче, выше. Похолодало. С одного края дороги поднималась скала, с другого пошли глубокие лесные овраги, деревья в них по пояс утонули в снегу. Лошади, мотая заиндевевшими мордами, усердно тянули повозку. Крутизна становилась всё тяжелее. Откуда-то из простора дохнул жёстким дыханием ветер зимы. Приехали. Шипка.
      Радослов соскочил с повозки и, подавая Вареньке руку, пылко, по своему обыкновению, сказал:
      «Сердце Болгарии благоговеет перед стойкостью шипкинских воинов! Плевна пала. После Плевны Шипка — центр сражения за жизнь и свободу Болгарии! Пять веков мы, болгары, изнывали под игом Турции. Мы платили Турции дань нашим трудом и землёй, плодами и деньгами, платили „дань кровью“. Всякий турок имел право взять у болгарина жену или дочь. Наших юношей угоняли в турецкую армию. Помнят синие Балканские горы, как боролись наши деды и отцы, как по всей стране катились и не утихали восстания, как пылали разорённые турками наши дома и селения, а турецкие ятаганы, смазанные маслом, чтобы легче вонзаться в человеческое тело, рубили повстанцев и невинных детей, уничтожая и губя всё болгарское… А теперь позвольте проститься. Мне время сменить на позиции товарища».
      И Радослов исчез в смутном сумраке ночи. Там слышалось неясное движение, приглушённые голоса, скрип по снегу колёс, иногда качался тусклый свет фонаря.
      А когда наступило утро, глазам Вареньки открылись передовые позиции. Они были верстах в трёх от перевязочного пункта, куда приехала Варенька, на высокой горе, с пологими безлесными скатами и обширной, плоской вершиной. На одном краю вершины дико и хмуро громоздились зубчатые скалы. В то время эта вершина называлась горой Святого Николая. Солдаты попросту называли её «Николай». Здесь и были передовые позиции Шипки.
      Никогда не жили на «Николае» в зимнее время люди!
      Разве орлы прилетят на скалы, окинут орлиным взглядом горный океан вокруг Шипки…
      Настало утро, и с окрестных горных высот на «Николай» полетели турецкие гранаты и бомбы. От ружейного треска и пальбы колебался воздух. Чем утро яснее, тем шибче была стрельба турок! Турки не жалели патронов и снарядов, у них было много оружия, им помогала Америка…
      А Вареньке опять не повезло…
      Ты согрелась, Варя? — спросил Людмил, перебивая рассказ. — Хочешь, надень мой свитер. Тебе не страшно, Варя?
      — Спасибо, Людмил, мне не холодно, мне не страшно! Говори, Людмил. Ей опять не повезло!.. Дай я сяду с тобой рядом. Как удивительно соловьи свищут, как таинственно в лесу, в первый раз я ночью в лесу. Говори, Людмил!
      — …А Вареньке опять не повезло. Батарея подпоручика Лыкова в ночь ушла на передовые позиции к скалам. Это были тяжёлые позиции, самые тяжёлые, под прямым прицелом у турок. Батареи у скал сменялись через четыре дня, дольше не выдержать, так было там тяжело под огнём противника, на ветру и морозе!
      И Варенька, не повидав жениха, начала работу в перевязочном пункте. Началось её трудное ремесло в Передовом перевязочном — так назывался этот пункт, потому что был ближе всех к передовым позициям. Он был расположен в землянках, укрытых от обстрелов в балке, но свист пуль и разрывы гранат совсем были рядом. Первый день Варенька прощалась с жизнью при каждом разрыве и лишь оттого не написала жениху и домой прощальные письма, что было некогда. Надо было приносить из котлов горячую воду, вытаскивать тазы с окровавленной марлей, промывать гнойные раны, убирать за ранеными, кипятить инструменты, помогать доктору при операции.
      «Уберите!» — приказывал доктор, отрезав у солдата ногу. Варенька несла в свалочную яму отрезанную ногу. Дурнота подкатывала к горлу.
      К ночи, когда перестрелка утихла, из Габрова приехали подводы. Санитары и носильщики перетаскивали из перевязочного раненых. Варенька устраивала солдат на подводах, укрывала худенькими шинельками, подбивала изголовья из кукурузной соломы.
      «Сестричка! — звали солдаты. — Христа ради, сестричка!»
      Лишь под утро, мёртвая от усталости, она свалилась в своей землянке на койку. Через два часа возобновился обстрел. А через час прислали от доктора: «Сестричка! Свежие раненые с передовых».
      Снова тазы с гнойными бинтами и марлей, стоны и кровь.
      Прошло два дня, три дня… На закате третьего грозно повис над горизонтом кроваво-огненный шар. Закат был багров. Ночью на Шипку бешено налетел ураган. Выворачивал деревья и камни, швырял под склоны. Повалил снег. К утру навалило аршина на два. Варенька хотела отворить дверь из землянки и не могла — так замело её снегом.
      «Что, если меня забудут здесь, как в могиле?» — подумала Варенька.
      Спустя долгое время — бесконечно долгое, показалось Вареньке, — издали стали слышны тупые удары лопат. Землянку откапывали. Прибежал Радослов, в бурке, с длинными ледяными сосульками вместо усов.
      «Где Сергей?» — взмолилась Варенька, кидаясь к нему.
      «Не волнуйтесь, — отвечал Радослов. — У них есть запас сухарей и дрова. Я затем и пришёл, чтобы уверить вас: они продержатся».
      И Варенька поняла, сколь опасна обстановка, в какой находились передовые позиции и батарея подпоручика Лыкова.
      Горячую пищу на передовые позиции доставляли по ночам в котлах на провиантских телегах. Дрова возили из лесных, крутых и глубоких оврагов, воду — из колодца, чуть ли не единственного на весь перевал. Ураган остановил питание позиций. Есть ли у них дрова? А если и есть, разве разведёшь костёр в ложементах, когда над шипкинской открытой вершиной воет и мечется ледяной ураган?
      Полковые носильщики несли и вели на перевязочный пункт обмороженных. Трое суток бушевал ураган, и Варенька не оставляла перевязочного.
      Через трое суток буря улеглась. Густо засинело над Шипкой утреннее небо. Турки открыли стрельбу.
      Варенька вышла на волю. В перевязочном стоял смрадный дух от крови и гноя. На свежем воздухе после смрада и вони её повело в сторону, она едва не упала. Добрела до землянки — глубокой квадратной ямы под брезентовой крышей. В стену вделан очаг. Варенька затопила очаг. Присела на корточки перед огнём, грела руки.
      Дверь отворилась. Вошёл человек в обледенелой, гремящей, как железо, шинели. Человек вошёл молча, и Варенька молча поднялась ему навстречу. Он хотел развязать башлык, но всё на нём смёрзлось, он не мог поднять руки. Варенька подошла помочь, башлык ломался на куски. Держа обломки башлыка у груди, Варенька тихо сказала:
      «Здравствуй, Сергей».
      «Милая, здравствуй, — ответил он. И, поведя взглядом на койку: — Можно, я прилягу на десять минут?»
      Прилёг и мгновенно уснул.
      Насквозь промёрзшая шинель, простреленная в нескольких местах, стояла возле койки на полу, растопырив рукава.
      Варенька молча глядела на лицо Сергея, тёмное от худобы, заросшее волосами. Потом села к столу, положила голову на локти и тоже уснула…
      Ты слушаешь, Варя? — спросил Людмил.
      — Людмил! Они измучились! Им нельзя оставить Шипку! Я их люблю, Людмил! Очень люблю!
      — Слушай. Когда там бушевали ураганы и снежные бури, из-за бурь стрельба прекращалась, и в петербургских газетах писали: «На Шипке всё спокойно». Буран утихал, турки начинали обстрел наших позиций. Они палили по нашим из новейших орудий. А у нас не хватало зарядов и ружей. «На Шипке всё спокойно». Вот как спокойно на Шипке: полки обмороженных и нечем стрелять.
      …Но Сергей, вернувшись с передовых позиций, поспал два часа. Отогрелся. Отдохнула Варенька. Пришёл Радослов. Вскипятили чайник, пили чай с ромом, и, подняв вверх стакан, Радослов читал стихи Христо Ботева:
      Чёрное пламя пылало в глазах Радослова.
      «За победу!» — восклицал Радослов, поднимая стакан, и его юношеское лицо озарялось улыбкой надежды.
      Много раз до победы налетали на Шипку снежные ураганы и бури, рвались бомбы, разворачивая наши ложементы; с криками «Аллах!» турки лезли в атаку, карабкаясь по склонам на гору «Николай», и из Передового перевязочного каждую ночь увозили в Габрово на телегах и лазаретных линейках обмороженных, искалеченных защитников Шипки.
      После одной бури, несколько суток бушевавшей над Шипкой, подпоручик Лыков, застигнутый, как бывало не раз, ураганом на скалах, не вернулся с «Николая», когда его батарея сменилась. Он исчез. Может быть, его сбросило ветром в пропасть со скал. Может быть, подстрелила пуля, когда, падая от ветра и вьюги, замерзая, обессиленные солдаты шли гуськом с вершины горы и люди не видели друг друга в двух шагах. Словом, подпоручик не вернулся.
      «Радослов! Не верю, не верю! Не поверю в его гибель!»
      «Погодите горевать, — утешал Вареньку Радослов. — Добрый знак, что солдаты не хватились подпоручика. Значит, он отстал в последний момент».
      «Радослов, где его искать?»
      «Иду на поиски», — сказал Радослов.
      «Я иду с вами».
      Любовь и отчаяние Вареньки были столь велики, что напрасны были отговоры.
      Они вышли в ночь. Была лунная ночь. Снег блестел и сверкал под луной. Торжественно высились громады Балкан. На соседних от Шипки курганах чётко рисовались контуры турецких батарей, странно и жутко было их ночное безмолвие. Радослов и Варенька шли вдвоём прорытой в снегу дорогой, похожей на траншею. Снег доходил до плеч. Дорога поднималась в гору, в гору. С-каждым шагом тяжелее дышать. Визжа по снегу колёсами, догнал обоз. Подъёмные полковые лошадки, терпеливо мотая обросшими инеем мордами, везли на передовые позиции на провиантских телегах пищу в котлах и вьюки дров.
      Варенька и Радослов постояли, пропустили обоз. Труднее подъём. Трудно дышать морозным разрежённым воздухом! Наконец ночь сменилась утром, снег зарозовел на вершинах, и пули начали свою музыку.
      «Пригнитесь!» — остерегал Радослов.
      Дорога всё круче. Чаще стали попадаться наши укрепления, батареи.
      «А ну, поднатужься, матушка, пальни в басурманов!» И из пушки, под смех и одобрительные солдатские возгласы, летел снаряд на турецкие позиции.
      А они всё шли, всё шли. Всё выше!
      Вдруг Варенька вскрикнула. Под ногами лежал замёрзший солдат. Он лежал поперёк траншеи, разбросав руки и обратив к небу молодое, слегка тупоносое лицо с реденькой курчавой бородкой. Мёртвый взгляд стеклянно глядел в синее болгарское небо. Варенька наклонилась закрыть мёртвому глаза, но веки окостенели, глаза не закрылись.
      «Кланяюсь тебе, русский солдат! — срывая шапку с головы, воскликнул Радослов. — Откуда ты, солдат? Из какой русской деревни? Думала ли твоя мать, деревенская женщина, что её сыну придётся на Шипке сложить голову? Чтобы не жгли турки болгарские хаты, не разоряли поля, не рубили наших жён и детей! Вся Болгария кланяется тебе в ноги, русский солдат!»
      Он поклонился, и они пошли дальше, оставив солдата глядеть мёртвым взглядом в холодное небо.
      У, как хмуры и грозны скалы на вершине Шипки над пропастью! Даже в тихую погоду здесь мчится ветер, нагоняет туманы и тучи, дожди и бураны. Жестоки, неприступны скалы на Шипке!
      У этих скал стояла батарея подпоручика Лыкова. Здесь его ложемент. Сейчас здесь тихо. Изредка, как бы нехотя, постреливают гурки с Лысой горы, которая сумрачно стоит против скал, через пропасть.
      Постреливают наши в ответ. Наши не охотятся часто стрелять, экономя заряды и пушечные ядра. Время ещё не пришло ударить нашим как следует. А турки ленятся стрелять оттого, что утреннее солнце светит прямо на Лысую гору, слепит, мешает прицеливаться. Вот взойдёт выше…
      «Взгляни, Радослов, что там?»
      В десяти шагах от ложемента из снега торчало что-то похожее на чёрную палку.
      «Штык, — сказал Радослов. — Замело человека».
      Они поглядели друг на друга, и каждый прочёл в глазах другого: «Это не он. Офицеры не носят штыка».
      Но одновременно Варенька и Радослов почти побежали туда, где из снега торчал штык солдата.
      «Он, может быть, ещё жив», — сказал Радослов.
      Они стали его откапывать руками и саблей Радослова. Снег был такой глубины, что они пробились бы зря, если бы офицер батареи, стоявшей у скал взамен батареи подпоручика Лыкова, не прислал на помощь людей из орудийной прислуги, с лопатами. Всё-таки они провозились не менее получаса, пока откопали под снегом двух человек, и один из них… Они поняли это раньше, чем увидали лицо.
      «Отойдите! — в волнении крикнул Вареньке Радослов. — Вас могут задеть лопатой!»
      Она отошла.
      «Живее, живее!» — лихорадочно подгонял солдат Радослов.
      Он сам взял лопату и с таким рвением принялся швырять снег, что обливался горячим пoтом, несмотря на мороз. Временами он поглядывал на Вареньку, тихо стоявшую поодаль. Можно было подумать, что она не догадывается, что Радослов подозревает. Но она первая узнала подпоручика Лыкова.
      «Он! — закричала она отчаянным голосом, с протянутыми руками кидаясь к снежной яме, где, прижавшись друг к другу, сидели двое: офицер и солдат. — Он!» — закричала Варенька, узнавая его худое лицо, обросшее волосами.
      «Стойте! Ни с места!» — приказал Радослов.
      Она почувствовала властность в его словах и поникла, не смея шагнуть ближе.
      Снег вокруг занесённых был обильно окрашен красным. Кто-то из двоих был ранен, истекал кровью. Кто-то пытался помочь. Варенька видела: одного вытащили из ямы, прислонили к стенке траншеи, накрыли лицо шапкой и возле мёртвого тела положили штык.
      «Подойдите!» — позвали её.
      Она подошла. Прижимая к груди голову друга, Радослов пытался влить ему в рот спирт из фляги.
      «Помогите!» — велел Радослов.
      Варенька поддерживала голову с белыми от изморози висками. Силой разжав стиснутые зубы подпоручика Лыкова, Радослов влил ему в рот несколько спасительных глотков спирта. Кровь чуть слышно толкнулась в висок. Сергей не открывал глаз. Но в нём тлела искра. Он жив.
      «Несите подпоручика в ложемент!» — приказал Радослов батарейной прислуге.
      Подпоручика Лыкова понесли в ложемент возле скал, где его батарея немало отбила турецких атак, вытерпела лютых вьюг и морозов.
      Солнце между тем поднялось и не слепило больше Лысую гору. С Лысой горы начался обстрел. Оттуда видны были все наши позиции, особенно возле скал. Пули со свистом летели над траншеей, по которой батарейная прислуга, пригибая под выстрелами головы, несла бесчувственное тело подпоручика Лыкова.
      Стали разрываться гранаты. Спереди, сзади, примериваясь к цели.
      «Турки нас заметили! — крикнул Радослов. — Остерегитесь! Несите быстрее!»
      Солдаты ускорили шаг, почти бежали к ложементу. Варенька торопливо следовала за ними. Последним шёл Радослов. Варенька оглянулась, увидела его чёрный пламенный взгляд, белизну лба.
      «Турки целятся по нас! Остерегитесь, Варенька, нагните голову!»
      Ударил выстрел…
     
      Что это? Выстрел ударил не только в рассказе — ударил действительно, где-то в лесу.
      — Людмил! — вскакивая с кучи хвороста, закричала Варя. — Людмил!
      Он тоже вскочил. Гром ружья раскатился по лесу. С дерева шарахнулась большая тёмная птица и, тяжело махая крыльями, низко пролетела над поляной. Словно разбуженный выстрелом, где-то поднялся предутренний ветер и зашумел по верхушкам деревьев. На востоке сквозь лес слабо яснело небо.
      — Что это? Людмил?
      Снова ударил выстрел, эхо покатилось по лесу. Ветер принёс влажный запах реки.
     
      13
     
      — Нас ищут, — сказала Варя, слушая эхо, катившееся дальше, дальше в лес и где-то далеко за поляной улёгшееся. — Наши! Наши! Э-э-эй! — топая и радуясь, кричала Варя.
      — Эй! — отозвалось с того края леса, откуда ветер принёс влажный запах реки.
      — Нас ищут, Людмил! Милый Людмил!
      — Идём им навстречу, Варя.
      — У-гу! Э-эй! А-а! — гукало, звало, катилось из леса.
      — Наши! — повторяла Варя с замиранием сердца.
      Наши! Доброе, надёжное слово! Страхи и одиночество отлетели от них. Ночь уходила из леса. Лес умолк в этот предутренний час. Ветерок прошумел и затих. И птицы забылись коротким летним сном. Солнце ещё не взошло, восток не краснел, но бледный медленный свет тихо разливался по небу, гася редкие звёзды. Выцветший серпик луны клонился за лес, к горизонту.
      — Идём им навстречу, скорее, скорей! — звала Варя.
      Они шли без дороги. Росистые кусты обдавали их холодными брызгами. Бледно-зелёные опахала папоротников склонялись перед ними. Старый пень, заросший плюшевым мохом, задумчиво стоял у них на пути; шуршали под ногами частые заросли длинных ландышевых листьев.
      А это что? Не тот ли это молоденький ельничек, о котором говорил лесник? Конечно, он! Только сейчас он не «темнай-претемнай», а весёлый, ярко-зелёненький! Ельник, ура! Они обогнули его и вошли в большой таинственный бор с высокими, как колонны, стройными соснами.
      — Э-эй! — неслось из глубины бора.
      Знакомый голос! Ба! Ведь это Рома. Это Рома-агроном, Вездеглаз. Его голос. Вот кто их ищет! Рома! Сейчас он их найдёт, и все их испытания кончатся. И рассказ о Шипке кончится…
      — Людмил! — сказала Варя. — А дальше? А что с Радословом?
      Она глядела на него на ходу. Он побледнел за ночь. У него белый лоб, очень белый. Клок волос свесился на лоб. А глаза чёрные-чёрные, и кажется, что-то в них зажжено.
      — Что дальше, Людмил? — спрашивала Варя, быстро идя рядом с ним.
      — И вот, когда близко ударил выстрел, совсем близко, совсем за спиной, она оглянулась…
      — Ну?
      — Она оглянулась. И видит — Радослов лежит в узкой траншее лицом в снег. Одна рука выброшена, будто кажет: «Напред!» Будто и мёртвый он призывает: «Напред!» На снегу натекло пятно крови, снег был красный от крови. Пуля попала Радослову в затылок. Он не успел вскрикнуть и упал молча, убитый…
      — Э-эге-ге! — катился под сводами сосен голос Ромы.
      Низкий, гулкий, где-то за бором протяжно возник звук и повис в воздухе и долго не гас — это шёл по Оке теплоход.
      — Э-э-ге! Мы здесь! — приложив ко рту трубкой ладони, отзывался на Ромин голос Людмил.
      Какой белый у него лоб! Глаза горят. Вот что, он похож на Радослова! Гордого Радослова!..
      — Удивительно, Людмил, как ты наизусть запомнил Записки! — сказала Варя.
      — Когда у нас в классе кто-нибудь вступает в комсомол, я рассказываю. Такой у нас обычай вспомнить Шипку! После Шипки Болгария стала Болгарией. Мал труд запомнить! Если хочешь знать, у комсорга есть потруднее дела.
      — Ты комсорг? Наверно, ты хороший комсорг.
      — Обычный. Когда ты приедешь к нам в Казанлык… Что? Ты не знаешь, что такое Казанлык? Мы живём в Казанлыке. Я учусь в Казанлыке.
      — А Долина Роз?
      — Долина Роз начинается от Казанлыка. Не знала?
      — Конечно, нет. Откуда мне знать? Людмил, мы нашлись. А чего-то жалко, Людмил…
      Они торопливо шли и говорили спеша, словно боясь не успеть сказать что-то самое важное, и время от времени покрикивали Роме: «Э-эй!»
      — Поезд в восемь утра, — пробормотал Людмил, глядя на часы. — Завтра в Москве. Послезавтра в шесть вечера поезд на Софию…
      Что он? Что он? Что он, Людмил?! Что он высчитывает?
      — Послезавтра в шесть, — повторял он, сведя брови-шнурочки.
      У Вари упало сердце. У Вари перехватило дыхание.
      — Ха-ха-ха! Ты деловой, оказывается! — засмеялась она. — Здорово рассчитал! Смех! Как настоящий бухгалтер. Людмил, стоит ли тебе поступать в институт Горького? Поступай на бухгалтерский, ха-ха! Будешь вести бухгалтерию, ха-ха!
      — Ты досадно смеёшься, невесело, — удивился Людмил.
      — Нет, я веселюсь! — крикнула Варя. — А на поезд успеешь, не беспокойся, успеешь…
      И, распахнув руки, она побежала между соснами, пальтишко её раздувалось и летело за ней, как голубое облачко.
      — Наши, наши, где вы, наши?
      Она бежала зигзагами, огибая сосны, и вдруг наскочила на агронома. Он был, как вчера утром, в высоких сапогах, соломенной шляпе и прорезиненной куртке на «молнии». За плечом у него было ружьё. Всё это придавало ему романтичность.
      — Рома! Вездеглаз! — взвизгнула Варя и, с разбегу повиснув у него на шее, влепила поцелуй в небритую щёку.
      — Здорoво, пионер! — сказал он. — Здорoво, Болгария!
      Маленькая Сима-Серафима вынырнула из-под его локтя, в старом ватнике поверх розового платья, босая, держа в руках туфли на шпильках.
      — Невредимые! Целые! — взмахивая туфлями, вопила она. — Нашлись! Не утопли!..
      — Глупости! — свирепо оборвал агроном. — Для чего им тонуть?
      Он снял с плеча ружьё и три раза выпалил в воздух.
      — Знак, что нашлись, — объяснила Серафима. — Клавдия по берегу ходит. Стрельнул три раза — значит, нашлись. Домой побежала деда успокоить.
      Агроном поставил ружьё к ноге, оглядел Людмила и Варю, сдвинул шляпу на затылок и освобождённо вымолвил:
      — Черти!
      — Перепу-у-угу-у было! — подхватила Сима.
      — Черти вы, черти! Ну черти! — ругался агроном.
      Он достал из накладного кармана пачку «Беломора», вытащил папиросу, помял и закурил.
      — Из-за вас, черти, курить научился, — давясь дымом, сказал он. — Нашли время экскурсии затевать! Чья самодеятельность?
      — Что это?.. А! — догадался Людмил. — Это я… говорю Варе…
      — Ах, какое благородство! Он берёт на себя! — перебила Варя. — Рома, не верь, заливает!
      — Что это «заливает»? — спросил Людмил.
      — Ха-ха-ха! — смеялась Варя. — Рома, это я увлекла его за Оку, я, презренная, я!
      Рома бросил недокуренную папиросу, притушил сапогом, вдавил в землю и, поглядывая из-под соломенной шляпы на Варю, сожалеющим тоном спросил:
      — Конфликт?
      — Предоположим? — Он сдвинул шляпу на затылок. — Конфликт между вами не есть просто конфликт, а есть международный конфликт. Что грозит… — он надвинул шляпу на лоб, — срывом нашей политики мира. С целью предотвратить мировой пожар призываю стороны не дать разгореться… Дошло? Алле!
      Он снова сдвинул шляпу на затылок, взял на плечо ружьё и энергично зашагал в лес, в сторону, откуда они с Симой явились.
      — Алле! — махнула Сима-Серафима туфлями на шпильках.
      Из гостеприимства она засеменила возле Людмила: зарубежный как-никак гость!
      — Наша колхозная молодёжь с энтузиазмом сошлась в клуб на доклад, — рассказывала Сима. — Исключительно волнующий получился доклад, даже овации были! После обмена мнениями товарищ Хадживасилева, откликаясь на просьбу колхозников, выступила по-болгарски. Незабываемое впечатление!
      — Да? — полувопросом вежливо ответил Людмил.
      Варя шла сзади, сунув руки в карманы голубого пальтишка. «Вот и всё. Вот и всё. Вот и всё!» — повторялось у Вари в душе. Она слушала бор. После недолгого сна в бору пробуждалась жизнь. Что-то ворочалось, возилось в кустах. Стучал дятел. Молодо, страстно высвистывала птица: фью-фью, тю-лю-лю! Вдали по-утреннему звонко куковала кукушка. На востоке желтело небо…
      Коротко охарактеризовав Людмилу выступление его матери в клубе, Сима-Серафима от него отстала. Симе хотелось поделиться впечатлениями с Варей. Людмил, что ни говори, представитель иностранной державы, Сима немного перед ним тушевалась. С Варей Симе было свободнее.
      — Как волнующе! Как всё волнующе! А после доклада вопросы посыпались. Исключительно острые, председатель предвидеть не мог, какие острые посыплются вопросы, такая накалённая создалась атмосфера, наш председатель то и дело в колокольчик звонит. Ну, докладчица ничего, вышла из положения. А если вникнуть, наша колхозная молодёжь хоть и любит каверзные вопросы постороннему лицу задавать, а самая трудящаяся и передовая среди стран всего света! Так и товарищ Хадживасилева в заключительном слове признала! До полночи обменивались мнениями. Пожилые женщины и те не расходятся. Петухи полночь запели, тут Рома шёпотом из клуба меня вывел и говорит: «Тс-с, говорит, без паники, наши пропали, говорит». Я с перепугу туфли домой не успела забросить, так на шпильках и побежала за Ромой на Оку вас искать.
      Сима-Серафима поглядела на Варю. Варя шла молча, с напряжённым лицом. Если вглядеться внимательнее, Варя шла с невесёлым лицом.
      — Варя! — позвала Сима-Серафима. — Я иной раз из-за своего Ромки расстроюсь, — тихо и деликатно, как и следует говорить о сердечных делах, заговорила она, — расстроюсь, расстроюсь, изведусь от расстройства, один остаётся выход — разрыв! А проанализируешь причины: ничего и нет! В твоём, к примеру, случае что за причина?
      — Он… высчитывать стал, через сколько дней ему уезжать…
      — Высчитывать стал? А ты?
      — Обиделась.
      — Обиделась? Что дни высчитывать стал?
      Сима умолкла, видимо анализируя причину разрыва.
      — Склочная ты, Варвара! — авторитетно сказала она, видимо не сочтя причину серьёзной. — Наплачешься из-за своей склочности. Перевоспитывайся, Варя, по-товарищески, как комсомолка, советую. У вас в роду вон какие Варвары бывали! А ты?
      — Что я? Обиделась.
      — Заладила одно! Идейных расхождений нет между вами?
      — Не-ет.
      — Если идейных разногласий нет, возьмусь уладить. Улажу, берусь! Не допущу до разрыва. Косу-то заплети, растрепалась!
      Она заплела Варе растрёпанную косу. Ленточку из косы Варя потеряла где-то в лесу.
      — Варяха-растеряха! — подразнила Сима, взяла Варю за руку, и они побежали к Оке, где над обрывом уже стояли агроном и Людмил.
      Ока была сонная, серенькая. У того берега, где тянулись яблоневые сады Привольного, поднимался дымком неплотный туман. У этого берега, под обрывом виднелась тихая тёмная глубь. Пахло сыростью. Подогнанные к берегу, стояли две лодки. Одна большая, рыбацкая; другая та, которую Варя и Людмил увели от мостков, дурнушка линяло-кирпичного цвета.
      — Хозяин лодки хватился, — рассказывала Серафима. — Мы и смекнули, где вас искать. Весь берег обшарили, пока на лодку не наткнулись. А уж там догадались — в лес путь.
      — Живей, пионер! — крикнул Рома. — Поезд дожидаться не станет. Они волка видели, — сказал он Серафиме.
      — Неужто? — ахнула та.
      — Подумаешь! — ответила Варя. — Наверно, это и не волк, а просто собака, а мы с перепугу за волка приняли. А это собака, подумаешь!
      — Ну, всё-таки. Молодцы всё-таки! — сказал агроном.
      Варя первой стала спускаться вниз. Она чувствовала, Людмил смотрит, как она спускается, ей было неловко, она была связанной. Из-под ног сыпался песок, с шорохом катились мелкие камешки. Зачем она обиделась на Людмила? Зачем? Теперь не знает, как выпутаться, и Серафиму в свой конфликт вовлекла.
      Серафима обогнала Варю, вскочила в лодчонку линяло-кирпичного цвета. Лодчонка накренилась, едва не зачерпнула воды через борт.
      — Людмил! Сюда! Разговор есть, сюда!
      — Отчаливайте, — велел агроном, садясь за вёсла в рыбацкой лодке.
      Варя села с ним в рыбацкую лодку.
      Вода журчала у бортов, за кормой бежала волнистая узкая лента.
      — Молодцы всё-таки, — повторил агроном, с любопытством глядя на Варю. — Волк или нет, важно — не струсили.
      — Как раз и струсили, — ответила Варя.
      Когда они пристали к мосткам, Людмил и Сима были уже на берегу. Людмил выпрыгнул из лодки и поднимался на горку. Там, на горке, под белыми яблонями дожидался агронома его испытанный лазоревый «газик», готовый в новое странствие.
      За Окой из-за леса вырвалось солнце и пронизало всё небо.
      — Здорoво, светило! — сказал агроном. — В путь, братцы! За мной!
      Он стал энергично взбираться на зелёную горушку, догоняя Людмила.
      — На станцию вас отвезу, а оттуда прямо в поля, в дальние бригады, не спавши из-за вашей экскурсии. Ухлопал на вас ночь!
      Серафима приложила палец к губам, сигнализируя Варе: «Отстань от людей, есть разговор».
      — Что? — спросила Варя, отставая.
      — «Что, что»! Они, болгары, самолюбивые, вот что! У них на первом плане — как бы гордость не уронить. Я ему своё, а он мне своё: что, мол, никакого между вами конфликта. Наплачешься ты, Варвара, через его скрытный характер… Гляди-ка, кто там идёт?
      Серафима прислонила ладонь козырьком над глазами. Песчаной полосой вдоль Оки торопливо шла женщина в накинутой на плечи бордовой шали. Кисти шали качались.
      — Клавдия! — узнала Сима.
      — Мама! — крикнул Людмил.
      И стремглав побежал под горку.
      — Что она вернулась? Ей по выстрелам дома надо бы быть, — с беспокойством сказала Сима-Серафима.
      Варя в тревоге смотрела, как Клавдия бежит по песку вдоль Оки. Тяжело бежит по песку… Подбежала к Людмилу, положила голову ему на грудь, постояла. И пошла к Варе.
      — Варя, — сказала Клавдия, отводя со лба её волосы и не глядя в глаза, — Арсений Сергеевич заболел. Идём, Варя, что-то дед заболел…
     
      14
     
      «Газик» без гудка остановился в проулке против Климановых. В том, что он остановился без гудка, было тревожное. Все вылезли.
      — Идём! — позвала Клавдия Варю.
      Варя делала всё, что велят, не спрашивая ни о чём. Она потеряла свою волю.
      Клавдия за руку вела её к дому, тихонько рассказывая:
      — Из клуба вернулись — вас нет. Он молчит. Я маятником в избу из избы, в избу из избы! Роминого ружья дожидаюсь, как условлено. Рома с того берега три раза пальнул, я домой. Прибежала, кричу про вас, что нашлись. Он, как услышал, побелел и медленно-медленно на бок и повалился… Спасибо, Авдотья Петровна дома, укол сделала…
      Они подошли к крыльцу. Варя взялась за перильце. Ступенька жалобно скрипнула под ногой. Варя представила деда с безжизненным лицом, как он днём лежал на кушетке. Стало страшно, так страшно, она не могла сделать шагу.
      Вдруг из распахнутого окна донёсся его живой голос.
      — Спасибо, спасибо! — летел из окна его грозный голос. — Сделайте милость, не лечите! Дожил до семидесяти с лишним без докторов…
      — Легкомыслие! Дикость! Извольте лечь, товарищ полковник! — услышала Варя докторшу.
      — Не укладывайте, товарищ доктор, не лягу.
      — Ложитесь!
      — Не лягу.
      — Ну и губите себя, губите, если из ума выжили, губите себя, если жизни не жалко! — услышала Варя, и на крыльце появилась Авдотья Петровна в белом докторском халате, гневно засучивающая рукава по локоть. — Варвара! — увидела её докторша. — Иди к деду. А вы погодите, — приказала она Клавдии с Людмилом. — Вы ждите, пока позову. Иди, Варя, к деду, из ума выжил дед!
      Она подтолкнула Варю в избу. Окна в избе были открыты, но после улицы, где всё чище и яснее разутривалось, после прохлады реки здесь казалось душно и темно. Дымчатый кот сидел на лавке, таинственно щуря на вошедших зелёные чёрточки. Дед стоял у стола, опираясь о край согнутыми пальцами. Он изменился за ночь. За одну ночь всё в нём изменилось: серые щёки запали, морщины прочертились глубже, странно и пристально глядели на Варю посветлевшие глаза.
      — Дед, ты заболел, — сказала Варя, пугаясь перемене в нём.
      — Ничего, ничего, — принялась успокаивать докторша, поглаживая Варе плечо. — На тебя сердится. Хватит вам, Арсений Сергеевич, сердиться, такими ли баловницами нынешние девчонки растут! Ваша-то что! Ваша примерная!
      — Где ты была? — спросил дед, неестественно раздельно выговаривая слова и опустился на лавку, протянув на столе худую длинную руку.
      Варя увидела его худую длинную руку со вздувшимися синими жилами, у неё заныла душа.
      — В лесу были. Мы лесника встретили. Потом волка встретили, а он от нас убежал, — низким голосом ответила Варя. С голосом она не могла справиться. Голос её выдавал.
      — Волка для эффекта ввернула! — сердито сказала докторша.
      — Нет. Он убежал. Вильнул за дерево и скрылся. А может, говорят, это собака была. Здорово похожа, в точности волк. Дед, отчего ты не слушаешься Авдотью Петровну?
      — Собирайся в Москву. Где рюкзак? — сказал дед.
      Варя вопросительно поглядела на докторшу.
      — Нельзя ему в Москву, — сказала докторша.
      — Готовь рюкзак! — стоял на своём дед.
      — Арсений Сергеевич!..
      — Семьдесят с лишним лет Арсений Сергеевич. Некогда мне здесь нежиться. Дома дела.
      — Погодят ваши дела!
      — Не погодят.
      — Арсений Сергеевич! Не маленький, понимать надо, — просительно сказала докторша.
      Он не ответил. Он откинул голову и опёрся о стену затылком, худая рука с толстыми жилами безжизненно протянулась на столе.
      — Уговаривай, — шепнула докторша, подталкивая Варю к деду. — С ума он сошёл!
      — Дед, давай останемся, а? — сказала Варя.
      — Застряли! Заехали куда-то… бессмыслица.
      — Полный смысл, что застряли, — спорила докторша. — Воздух чистый. Молоко неснятое. Изба просторная. Доктор свой. Решили?
      — Не решил, а сдался.
      — Не сдался, а здравый рассудок всё-таки осилил. Пойду гостям объявлю. У них план, им от плана нельзя отступиться.
      Она вышла из избы, легко и поспешно неся немолодое грузное тело.
      — Варя! — позвал или про себя сказал дед.
      Он внимательно глядел на неё. Глядел и не видел, а видел что-то другое.
      «Иные мысли меня влекут, иные цели…»
      Это слова из Записок. Он о них думает. Здесь, в Привольном, всё ему напоминает о них. Горько, жалко, что не осталось надежд, не вернутся Записки…
      — Дед, не волнуйся. Тебе вредно волноваться, дед.
      — Возможно. Если я успею дописать книгу, вот что будет стоять в заключении. Война против турецкого ига, рязанские, тульские мужики в солдатских шинелях, по плечи в снегу, под ледяным ветром Шипки на передовых позициях… Гражданская война против капитализма и помещиков, внуки шипкинских солдат на передовых позициях. Отечественная война против фашизма, правнуки шипкинских солдат…
      Вернулась докторша, привела Людмила и Клавдию.
      — Ты, Клавдия, вещички собирай, поезд не ждёт, по расписанию следует. А ты, Людмил, простись с Арсением Сергеевичем, да надо вам, Арсений Сергеевич, послушаться лекаря, лечь, — сказала докторша.
      Людмил снял с руки часы марки «Победа». Часы безмятежно бежали: тик-тик, тик-тик. Пора их было вернуть.
      — Благодаря ви за ваш часовник, — сказал Людмил. — Желаю вам очень быть здрав!
      Когда Людмил волновался, на язык ему приходили болгарские слова. Он повторил:
      — Желаю вам очень быть здрав!
      Он тоже испугался, какой у деда был больной вид.
      — Постараюсь быть здрав, — ответил дед, силясь улыбнуться. — А ты Россию помни.
      — Буду помнить.
      — И Болгарию свою береги.
      — Буду беречь!
      Людмил стоял, опустив руки, не зная, что делать дальше.
      И вдруг Варя поняла, что Людмил уезжает. Они с дедом остаются в Привольном, а Клавдия и Людмил уезжают. И не будет двух дней в поезде и в Москве…
      — А как же… о Долине Роз ты не успел рассказать!
      У Вари нечаянно это вырвалось. Ведь она понимала, что ничего уже нельзя успеть, уже поздно. Но у неё нечаянно вырвалось…
      — Эх, незадача! — с искренним сокрушением сказала докторша.
      — Пока я в дорогу сложусь, прогуляйтесь, деточки, напоследок по саду, — певуче протянула Клавдия.
      Дед глядел на Варю и всё понимал. Не сбудутся два дня в поезде и в Москве, не будет двух дней! Не успел Людмил рассказать Варе о Долине Роз… Дед всё понимал. Но у них с Варей не были приняты нежности, и он сказал, по возможности, твёрдо:
      — Слушать приказ! Приказываю: весело прогуляться напоследок по саду!
      И Варя вытянулась, как положено, и бодрым тоном ответила:
      — Есть весело прогуляться по саду!
      Дед закрыл ладонью глаза. Дед болен. Надо деду послушаться докторшу, лечь.
      А они вышли в яблоневый сад. В саду ещё не сошла после ночи роса. На солнце сверкали крупные прозрачные капли. Трава на тропе была мокрой. Варя до колен намочила ноги. Мимо уха с тонким звоном пролетела пчела. Пролетела прямо к цветку.
      — Людмил, я не сержусь на тебя, — сказала Варя. — Я просто набитая дура.
      — Я тоже… Ты не можешь проводить нас хоть до станции? Хоть до поезда?
      — Нет, не могу. Нельзя его оставлять. Буду сидеть около него… Очень хочется вас проводить, но нельзя, очень боюсь за него. Ты заметил, какой он стал серый? Слушай, Людмил, сегодня, когда ты приедешь в Москву, сходи к нам, посмотри на её портрет.
      — Обязательно! Я сразу пойду к вам. Знаешь, Варя, там, в Записках, рассказывается, Радослов погиб, а через несколько дней началось наступление. Через несколько дней турки были разбиты… Но подпоручик Лыков не мог идти в наступление. Ему отрезали ногу. Когда в тот буран его занесло на Шипке и он обморозил ногу и ему отрезали в лазарете в Габрово, она записала в Записках: «Никогда, никогда Сергей не услышит от меня недоброго слова, никогда, никогда не увидит хмурого взгляда!» Так там написано. Варя, я хочу подарить тебе что-нибудь на память, чтобы ты не забыла… — Он стал шарить в карманах. — Что-нибудь, какой-нибудь блокнот или значок… Ничего нет. Где же блокнот? А, вот что есть, карандаш! Син карандаш с наконечником, на память.
      Он вытащил синий карандаш с наконечником, и из кармана под ноги ему выпала лента. Голубая лента из Вариной косы валялась у него под ногами.
      Людмил поспешно нагнулся схватить её. Он стал красный, как огненный уголь, и сунул ленту в карман. Варя отвела глаза. Ничего не сказала. Только покраснела, как он. Даже слезинки выступили на глазах от смущения. Сквозь слезинки Варя увидела в траве цветы с золотисто-жёлтыми венчиками. На ночь цветы складывали венчики и до утра скучно стояли метёлками, но вот взошло солнце, и золотистые венчики стали раскрываться.
      — Гляди, Людмил, раскрываются цветы. Ты когда-ни-будь видел, как они раскрываются?
      Нет, он никогда не видел. У них в Казанлыке есть сад, но ему ни разу не случалось увидеть такое…
      — Ну-ка, скажи ещё раз то стихотворение про лодку, — попросила Варя. — Ага, забыл!
      — Лучше я скажу другое. Вот. Мы стоим утром в саду, жёлтые цветы уснули на ночь, а утром раскроют венчики, почувствовав солнце.
      — Ну? Дальше?
      — Всё.
      — Хорошее стихотворение… — сказала Варя. — Уж очень далеко ты уезжаешь, Людмил. Казанлык. Ка-зан-лык. Не знала, что на свете есть Казанлык. Людмил, сегодня, когда ты приедешь в Москву, ты можешь зайти в мою школу. Зайди просто так, поглядеть…
      — Зайду.
      — Мой класс седьмой «А» на втором этаже. Встретишь там наших ребят…
      — Охота мне увидеть ваших ребят!
      — А мне охота увидеть Болгарию, горы и ваш Несебр, маленький полуостров с каменной ветряной мельницей и узенькими улочками, как в сказке… и белые сейнеры в бухте.
      — Приезжай, Варя, с дедом в Болгарию, съездим на Шипку. Шипка недалеко от нас. Ты думаешь, там просто памятник, обычный, как все? Нет, не обычный. Нет, когда взойдёшь на вершину, там большое здание, и внутри… торжественно и гордо как-то, все входят молча. Посредине стоит саркофаг, а возле стены, склонив головы, стоят два солдата, два воина. Один — болгарский ополченец, другой — русский. Защитники Шипки. У саркофага цветы или ветки. Кто-нибудь всегда принёс с гор…
      — Мы тоже принесли бы, Людмил.
      — Эге! — раздалось из проулка. — Людмил, эге! — звал Ромин голос.
      — Пора вам уезжать, — сказала Варя.
      — Знаешь, что я высчитывал, Варя? Сколько дней остаётся…
      — Я так и поняла, что тебе хочется побольше рассказать о Болгарии…
      — Да. А знаешь что, Варя? В этом саркофаге похоронят последнего шипкинского воина. Он живёт. У нас в газетах писали, в России жив один солдат с Шипки. Он к нам приезжал в Болгарию, его видели люди.
      — Неужели, Людмил? Людмил… пусть бы он долго-долго жил, этот солдат!
      — У нас в газетах писали, он старый, но совсем ещё крепкий, почти как молодой.
      — Хорошо бы! — сказала Варя.
      Они пошли в проулок. Там возле лазоревого «газика» собралась вся компания, все, кроме деда. Тут были и «девчата», подруги Клавдии: Маруся в красной кофточке, Катя и Зина и ещё какие-то женщины. Вчерашний коренастенький мальчонка без передних зубов стоял тут же, держа у живота, как блюдо, круглую ржаную лепёшку.
      — Мамка прислала, — свистя, сказал он при виде Людмила. — Тёплая. Сейчас из печки. Мамка прислала в дорогу. Цай, у вас в Болгарии таких не пекут.
      Все женщины, как по команде, стали вытирать глаза концами платков.
      — Спасибо, милок! — сказала Клавдия, осыпая поцелуями мальчонку, гладя его вихрастую голову.
      Мальчонка старался увильнуть от её ласк. Вытер лицо пятернёй, на щеке осталось пять полос, следы пальцев.
      — С утра чумазый! — неодобрительно заметила докторша. — До свиданья, гости! Кланяйтесь своей Болгарии! Не поминайте лихом. Да и пишите, а то уедете — и нет!
      Она обняла Людмила, а Клавдию поцеловала в щёки три раза. Клавдия громко всхлипнула.
      — Диковинная ты, Клавдия! — сказала докторша. — Перемешано в тебе: и слёз хватает и смелости. Пойду. Прощайте. Больной там у меня. Ох, нелегонький больной, ох, годочки немалые!
      И она, не оглядываясь, заспешила в избу.
      Началась суета. У Клавдии оказались какие-то вещи, узелки, узелочки. Рома засовывал их в машину и багажник. Все помогали, но без толку, только увеличивали суету.
      Всем хотелось шуметь, что-то говорить, двигаться, и было грустно.
      — Готово! Другари, занимайте места! Отчаливаем! — объявил Рома.
      Женщины заплакали, Маруся в красной кофте горше всех.
      — Прощай, — сказал, протягивая Людмилу руку, беззубый мальчонка. — Меня Стёпкой зовут, — сказал он. — Станешь писать, пиши: «Привольное, Рязанской области, Стёпке Ухватову», ежели письмо надумаешь из Болгарии слать…
      — Занимайте места! — торопил агроном. — Счастливо оставаться, пионер!
      Это относилось персонально к Варе. Варя одна среди них пионер. Счастливо оставаться? Нет, лучше уезжать, чем оставаться! Лучше, когда тебя зовут вдаль дороги. Пусть опасны, трудны дороги…
      — Людмил, помнишь, когда мы плыли в лодке… Что я хотела сказать? Да, что я хотела… Мы приехали с дедом в Привольное искать Записки…
      — Я пришлю тебе Записки, — ответил Людмил.
      — …а встретили тебя, твою маму, Авдотью Петровну, Стёпку, всех! Как я рада, что мы приехали в Привольное!
      «Он не знает, что Записки пропали, — подумала Варя. — Пусть не знает».
      — Пусть пока не знает, — шепнула Клавдия, обнимая Варю. — Третья ты моя!.. Деда береги.
      — Другари, отчаливаем! — решительно скомандовал Рома.
      Он стоял возле своего «газика», как на карауле, пока все усядутся. В последний момент Сима-Серафима надумала ехать провожать гостей к поезду. После поезда — с Ромой в дальние бригады. В обеденный час проведёт там беседу на тему о дружбе народов…
      Все уезжают. Остаются Стёпка и Варя. Да «девчата», подруги Клавдии.
      Лазоревый «газик» негромко гуднул и покатил. В некоторых избах отворились окна, люди смотрели вслед лазоревому «газику». Сейчас он завернёт из проулка, пошлёт прощальный гудок и скроется из глаз. Вдруг «газик» остановился.
      — Авария! — радостно взвизгнул Стёпка.
      Лазоревый «газик» остановился, дверца распахнулась, выскочили Людмил, Клавдия, Сима. Все махали руками, что-то крича. Варя понеслась к ним с замирающим сердцем.
      — Они не пропали! — кричал Людмил.
      — Я так и думала, так я и думала, так я и знала! — Варя подбежала.
      — Они не пропали! — громко кричал Людмил, словно она была далеко.
      — Не пропали, не пропали! — всплёскивая руками, вопила Сима.
      Рома высунулся из «газика», сдвинул шляпу на затылок и в крайнем удивлении сказал:
      — Целы! Фантастика!
      — А всё я! Кабы я не завела разговор, в неведении так и остались бы!
      Сима-Серафима ухватила Варю за отворотик её голубого пальтишка, трясла, грозя сорвать.
      — Это я про Записки вопрос подняла! Говорю Людмилу: непростительная вина, говорю, что таким историческим Запискам затеряться дали безвестно. Тут он и подскочил! Тут всё и разъяснилось.
      — Да что разъяснилось-то, что? Да скажите же толком, что они, где они?
      — Мне бы, когда Записок перед отъездом хватилась, сказать бы Людмилу, а я, глупая, промолчала. Думаю: зачем парня зря расстраивать? А он как раз и причина всему… — говорила Клавдия.
      — Я их в сундуке у матери взял, — перебил Людмил. — Я их отдал одному парню, товарищу… Я ему дал почитать…
      — Варюшка, милушка! — говорила Клавдия. — Беги к деду, скажи деду, пришлю вам Записки! Не пропадали Записки.
      — Дед теперь выздоровеет! Дед выздоровеет! Верно? Да? Он от радости выздоровеет.
      «Газик» протяжно загудел: пора, расставайтесь!
      — Людмил, зайди к нам сегодня в Москве… Людмил, погоди.
      Варя сняла свой пионерский шёлковый галстук. Вот что она надумала: сняла свой галстук и повязала Людмилу. Расправила концы у него на груди, на его чёрном свитере.
      — Ты похож на Радослова, Людмил!
      — До виждане, Варя!
      — Гляньте, как чужие прощаются! Напоследок-то хоть поцелуйтесь, бесчувственные! — сказала Клавдия.
      И всё. Дверцы захлопнулись. «Газик» тронулся. Сейчас завернёт из проулка.
      И всё? Неужели всё? Варя сорвалась и побежала. Зачем? Куда?
      «Газик» несётся вдоль улицы, укутанный белым облаком пыли. «Газика» не видно. Несётся клубящееся белое облако пыли. И Варя бежит.
      «Не уезжайте, не уезжайте, не уезжай, Людмил! У меня болен дед. Жалко деда, моего старого дедушку, Людмил, мне жалко… неужели ты уехал? Вернусь домой, а тебя нет. Приеду в Москву, а тебя нет. И больше я тебя не увижу. Неужели я тебя не увижу больше, Людмил? Никогда не увижу?»

 

На главную Тексты книг БК Аудиокниги БК Полит-инфо Советские учебники За страницами учебника Фото-Питер Настрои Сытина Радиоспектакли Детская библиотека

 

Яндекс.Метрика


Борис Карлов 2001—3001 гг. karlov@bk.ru